Ursiden

Die Ursiden, oder Ursid Meteoritenschauer, sind ein jährlicher Meteoritenschauer, der mit der Wintersonnenwende zusammenfällt.

Die Ursiden kommen vom 17. bis 25. Dezember und erreichen ihren Höhepunkt kurz vor Weihnachten, um den 22. Dezember, mit einem Zenithalstundensatz von 10 Meteoren pro Stunde. Der Meteoritenschauer wurde nach seinem Strahlungspunkt oder scheinbaren Ursprungspunkt benannt, der in Richtung des hellen Sterns Kochab in Ursa Minor liegt.

Im Laufe der Jahre haben Beobachter bis zu 100 Ursid-Meteore pro Stunde gesehen, allerdings nur in kurzen Abständen. Typischerweise sind während des Gipfels fünf bis zehn Meteore zu sehen.

Ursids bewegen sich mit einer Geschwindigkeit von ca. 30 Kilometern pro Stunde, was sie im Vergleich zu anderen Meteoren mittelstark macht. Der Meteoritenschauer wurde Anfang des 20. Jahrhunderts vom britischen Amateurastronom William F. Denning entdeckt.

In den 1970er Jahren stellten Astronomen eine Beziehung zwischen den Ursiden und dem Kometen 8P/Tuttle (Comet Tuttle) her, einem periodischen Kometen mit einer Umlaufdauer von 13,6 Jahren. 8P/Tuttle wurde am 5. Januar 1858 vom amerikanischen Astronomen Horace Parnell Tuttle entdeckt. Es sollte nicht verwechselt werden mit Comet Swift-Tuttle (109P/Swift-Tuttle), dem Grundkörper des Perseid-Meteorenduschens.

In den 1970er Jahren stellten Astronomen eine Beziehung zwischen den Ursiden und dem Kometen 8P/Tuttle (Comet Tuttle) her, einem periodischen Kometen mit einer Umlaufdauer von 13,6 Jahren. 8P/Tuttle wurde am 5. Januar 1858 vom amerikanischen Astronomen Horace Parnell Tuttle entdeckt. Es sollte nicht verwechselt werden mit Comet Swift-Tuttle (109P/Swift-Tuttle), dem Grundkörper des Perseid-Meteorenduschens.

Die Ursiden sind überall am Himmel zu sehen, aber Beobachter auf der Nordhalbkugel neigen dazu, mehr Meteore zu sehen, weil der Strahler in der Nähe des Nordhimmelspols im Kleinen Ursa-Sternbild liegt, der für Nordbeobachter die ganze Nacht über über am Horizont bleibt.

Die meisten Ursid-Meteore sind zwischen Mitternacht und Morgengrauen zu sehen, und die beste Zeit, sie zu beobachten, ist in der letzten Stunde vor Sonnenaufgang. Der Little Dipper erreicht seinen höchsten Punkt am Himmel kurz vor Sonnenaufgang.

In diesem Jahr fällt der Gipfel mit einem neuen Mond zusammen, der den Beobachtern einen dunklen Himmel bietet und bei klarem Wetter ideale Sichtverhältnisse schafft.

Fakten zu den Ursiden

Kochab, oder Beta Ursae Minoris, ist einer der Sterne, die den Little Dipper Sterngruppe bilden.

Es ist der hellste Stern in der Schale des Dippers und nur wenig schwächer als Polaris, das die Spitze des Griffs des Dippers markiert.

Kochab und der benachbarte Pherkad, Gamma Ursae Minoris, sind als die Wächter des Pols bekannt, weil sie beim Drehen der Erde um Polaris herum zu kreisen scheinen.

Der Ursid Meteoritenschauer verursachte zuletzt 1945 und 1986 kurze Ausbrüche von Meteoren, als die Erde durch einen dichten Trümmerstrom ging, der von 8P/Tuttle zurückgelassen wurde. Beobachter zählten bei beiden Gelegenheiten Dutzende von Meteoren pro Stunde.

Die Ursiden werden manchmal als Umid-Meteorendusche bezeichnet, um deutlich zu machen, dass sie aus Ursa Minor und nicht aus Ursa Major zu kommen scheinen. UMi ist die dreibuchstabige Abkürzung für Ursa Minor, während UMa für seinen größeren Nachbarn Ursa Major verwendet wird.

Ursiden Meteoritenschauer

Übergeordneter Körper: 8P/Tuttle
Strahlend: Kleiner Bär
Termine: 17. bis 25. Dezember
Höhepunkt: 22. Dezember
Zenithal Stundensatz: 10 Meteore pro Stunde
Geschwindigkeit: 33 km/s

USASwitzerlandNew ZealandIrelandIndiaGermanEnglishCanadaAustriaAustralia