Orioniden

Die Orioniden (Orionid-Meteoritenschauer) sind ein jährlicher Meteoritenschauer, der zwischen dem 16. und 27. Oktober stattfindet.

Der Meteoritenschauer erreicht seinen Höhepunkt um den 21. Oktober mit einem Zenithal-Stundensatz von 20 bis 25 Meteoren. Die genauen Daten variieren von Jahr zu Jahr, ebenso wie der Stundensatz.

Die Orioniden haben manchmal auch doppelte Spitzen. Die Meteore erreichen typischerweise eine Geschwindigkeit von 66 Kilometern (41 Meilen) pro Sekunde.

Der Strahl des Orionid Meteor Shower, oder der Punkt, von dem die Meteore zu kommen scheinen, befindet sich nördlich des hellen Sterns Betelgeuse im Orion-Konstellation. Es liegt nahe der Grenze zum Sternbild Gemini.

Aus mittelnördlichen Breitengraden betrachtet, befindet sich der Strahler vor Sonnenaufgang am Südosthimmel. Allerdings sind die Orioniden zu sehen, die über einen großen Teil des Nachthimmels schießen und nicht nur in Richtung Orion. Die Meteore sind sowohl von der nördlichen als auch von der südlichen Hemisphäre aus sichtbar.

orionidischer Meteoritenschauer

Ein grüner und roter Orionidenmeteor, der unter der Milchstraße und rechts von der Venus den Himmel trifft. Auch das Sternzeichenlicht ist im Bild zu sehen. Die Spur erscheint aufgrund von Kantenverzerrungen im Objektiv leicht gebogen.

Der Orionid-Meteorendusch ist der produktivste Meteorendusch, der vom Kometen 1P/Halley produziert wird. 1P/Halley, besser bekannt als Halley’s Comet, ist auch mit dem Eta Aquariid Meteoritenschauer verbunden, der jedes Jahr Ende April und Anfang Mai stattfindet. Der Strahl der Eta-Wasserkörper befindet sich in der Nähe des Sterns Eta Aquarii im Wassermann-Konstellation.

Halley’s Comet wurde nach Edmund Halley benannt, dem Astronomen, der ihn 1705 beobachtete und entdeckte, dass drei frühere Kometen alle 76 Jahre zurückzukehren schienen. Halley war der erste, der vorschlug, dass die drei Kometen tatsächlich nur ein Komet sein können.

Kometenschacht, 1p Schacht
Halleys Komet, Bild: NASA

Halleys Komet ist der einzige kurzzeitige Komet, der ohne Fernglas von der Erde leicht zu sehen ist. Es schließt alle 75-76 Jahre eine Umlaufbahn um die Sonne ab und durchquerte 1986 zuletzt das innere Sonnensystem. Es wird 2061 von der Erde aus sichtbar sein.

Der Komet befindet sich seit mehr als 2.000 Jahren im Sonnensystem und seit mindestens 240 v. Chr. wurden Sichtungen gemeldet.

Wenn Halleys Komet in der Nähe der inneren Planeten vorbeigeht, erwärmt die Sonne einen Teil ihres Eises und dadurch brechen Felsbrocken ab und setzen sich auf der Flugbahn des Kometen fort.

Orioniden-Sternschnuppen

Es sind diese Partikel, die uns als Meteore erscheinen, wenn sie durch die obere Erdatmosphäre wandern, während unser Planet durch einen vom Kometen zurückgelassenen Trümmerstrom fließt.

Wenn die Partikel unsere Atmosphäre erreichen, erwärmen sie sich und zerfallen und hinterlassen bunte Streifen am Himmel.

Der Orionid Meteoritenschauer ist am besten zwischen Mitternacht und Morgengrauen zu beobachten. Während Meteore überall am Himmel zu sehen sind, schlagen Astronomen vor, dass Beobachter in nördlichen Breitengraden in Richtung Südosthimmel schauen und diejenigen in südlichen Breitengraden in Richtung Nordosthimmel.

Fakten über die Orioniden

Die Orioniden wurden im Oktober 1839 entdeckt. Edward C. Herrick beobachtete und dokumentierte die Aktivität am Oktoberhimmel in den Jahren 1839 und 1840.

Es war der englische Astronom Alexander Stewart Herschel, Sohn von John Herschel, der die erste Platte produzierte, die es ermöglichte, genaue Prognosen für den nächsten Meteoritenschauer zu machen.
Im Oktober 1864 entdeckte er 14 Meteore, die von der Orion-Konstellation zu strahlen schienen. Im folgenden Jahr bestätigte Herschel, dass der Meteoritenschauer tatsächlich von einem Punkt in Richtung Orion ausging.

Die Abmessungen des Halley’s Kometen betragen 16x8x8x8 Kilometer. Es ist eines der dunkelsten, am wenigsten reflektierenden Objekte in unserem Sonnensystem.

Der Aktivitätszeitraum der Orioniden ändert sich von Jahr zu Jahr leicht. Im Jahre 1839 waren die Meteore vom 8. bis 15. Oktober zu sehen. Im Jahr 1981 waren sie vom 18. bis 21. Oktober sichtbar. Im Jahr 2009 wurden die Aktivitäten zwischen dem 18. und 25. Oktober dokumentiert. Im Jahr 2012 fand der Meteoritenschauer vom 2. Oktober bis 7. November statt, mit Spitzenwerten am 20. und 23. Oktober.
Im Jahr 2014 begannen die Meteore ab dem 2. Oktober über den Himmel zu schießen. Der Meteoritenschauer wird voraussichtlich bis in die erste Novemberwoche anhalten und um den 20. bis 21. Oktober seinen Höhepunkt erreichen. Die Orioniden sollten sowohl aus nördlichen als auch aus südlichen Breitengraden leicht zu sehen sein. Der fast neue Mond wird nicht allzu hell sein und der dunkle Himmel wird dieses Jahr zu einem günstigen Zeitpunkt für die Beobachtung des Meteoritenschauer sein.

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