Leoniden

Die Leoniden (Leonidmeteoritenschauer) sind ein jährlicher Meteoritenschauer (“Sternschnuppen”), der im November stattfindet.

Sie werden Leoniden genannt, weil ihre Strahlkraft im Sternbild Löwe liegt. Die Leonidenmeteore sind mit dem Kometen Tempel-Tuttle verbunden. Sie scheinen von einem Punkt am Himmel in der Nähe des hellen Sterns Algieba, Gamma Leonis, zu stammen.

Der Leonidenhöhepunkt in der Nacht vom 17. auf den 18. November dieses Jahres, wird aber einige Nächte vor und nach dem Date sichtbar sein. Der Peak selbst kann sich von Jahr zu Jahr ändern. Der Meteoritenschauer dauert in der Regel vom 13. bis 21. November, aber an diesen Tagen sind Meteore kaum zu erkennen.

Ein Meteoritenschauer entsteht durch die Bewegung der Erde durch einen Partikelstrom, der von einem Kometen zurückgelassen wird.

Diese Partikel, die so genannten Meteoriten, werden vom Kometen ausgestoßen, wenn er sich der Sonne nähert, und seine gefrorenen Gase verdunsten und hinterlassen eine Spur von festen Partikeln, die auf der Umlaufbahn des Kometen weitergeht.

Die Leonidenmeteoriten bewegen sich sehr schnell, wenn sie auf den Weg der Erde kommen, mit einer Aufprallgeschwindigkeit von 71 Kilometern pro Sekunde.

Leonidischer Meteoritenschauer

Der Meteoritenschauer kann jedes Jahr 12 bis 13 Tonnen Partikel auf unserem Planeten zurücklassen. Größere Meteoriten sind nur etwa 10 Millimeter breit, mit einer Masse von einem halben Gramm, aber sie können sehr helle Meteoriten erzeugen, mit einer visuellen Größe von -1,5.

Im Jahr 2014 wird es in der Spitze etwa 15 bis 20 Meteore pro Stunde geben, was den diesjährigen Meteoritenschauer relativ zahm macht. Auf der anderen Seite wird der abnehmende Mond die Sicht nicht verdecken.

Meteoritenstürme

Der Leonid-Meteorendusch hat einige der spektakulärsten Meteorstürme hervorgebracht, die im Laufe der Jahrhunderte dokumentiert wurden. Meteorstürme sind große Ausbrüche von Meteoren, die mehr als tausend Meteore pro Stunde produzieren.

Leoniden, Leoniden Meteoritensturm

Die berühmteste Darstellung des Jahres 1833, die 1889 für das Adventsbuch Bibellesungen für den Heimkreis produziert wurde – der Stich stammt von Adolf Vollmy nach einem Originalgemälde des Schweizer Künstlers Karl Jauslin, das wiederum auf einem First-Person-Bericht über den Sturm 1833 eines Ministers, Joseph Harvey Waggoner, auf seinem Weg von Florida nach New Orleans basiert.

Der große Leonid-Duschsturm von 1833 gab den Wissenschaftlern wertvolle Einblicke in die Natur der Meteore selbst, da sie zuvor als atmosphärische Phänomene angesehen wurden.
Die Schätzungen für den Meteorsturm von 1833 reichten von über 100.000 bis über 240.000 Meteoren pro Stunde während der neun Stunden des Sturms in der Nacht vom 12. auf den 13. November, aus nordamerikanischer Sicht. Das Phänomen wurde unter anderem von den Abschaffern Harriet Tubman und Frederick Douglass und Joseph Smith, dem Gründer des Mormonismus, festgestellt. Der Meteorsturm war nicht das Ergebnis einer kürzlichen Passage des Kometen Tempel-Tuttle, sondern eines direkten Aufpralls auf die Staubspur des Kometen, der 1800 an uns vorbeizieht.

Denison Olmsted lieferte die genaueste Beschreibung des Meteorsturms von 1833, nachdem sie Informationen über das Ereignis gesammelt hatte. Er stellte fest, dass es in Europa nicht sichtbar war, nicht sehr lange dauerte und dass die Meteore von einem Punkt in der Löwen-Konstellation zu kommen schienen.

Ein weiterer Leonidenmeteorsturm ereignete sich 1866, als Hunderte von Meteoren pro Minute zu sehen waren, und einige tausend pro Stunde in Europa. Der Sturm von 1866 wurde durch den Durchgang des Kometen im Jahr 1833 verursacht.

Leonid, Meteoritenschauer

Ein Meteorit auf dem Gipfel des Leonid Meteor Shower 2009. Das Foto zeigt den Meteoriten, das Nachleuchten und das Aufwachen als verschiedene Komponenten. Bild: Navicore auf wikipedia.org

Leonids hatte auch 1867 und 1868 starke Auftritte, mit etwa tausend Meteoren pro Stunde in der Spitze.
Der letzte spektakuläre Meteorsturm wurde 1966 über Nord- und Südamerika gesehen, mit 40 bis 50 Meteoriten pro Sekunde, die sich aus der Passage von Tempel-Tuttle 1899 ergeben. Nach dem Sammeln historischer Notizen erfuhren die Wissenschaftler, dass die Leoniden bereits um 900 n. Chr. gesehen worden waren.

Der Komet Tempel-Tuttle wurde erstmals 1866-1867 als Quelle der Leoniden erwähnt. Der Komet wurde nach seinen Entdeckern, dem amerikanischen Astronomen Horace P. Tuttle und dem deutschen Astronomen Wilhelm Tempel, benannt. Tempel entdeckte den Kometen am 19. Dezember 1865 in der Nähe des Großen Wagens und Tuttle fand ihn am 6. Januar 1866 unabhängig voneinander. Der Komet Tempel-Tuttle benötigt 33,17 Jahre, um eine Umlaufbahn um die Sonne zu vollenden.

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