Geminiden

Die Geminiden sind ein jährlicher Meteoritenschauer, der normalerweise vom 7. bis 17. Dezember stattfindet und um den 13. oder 14. Dezember herum seinen Höhepunkt erreicht.

Die Zwillinge haben typischerweise einen Zenithal-Stundensatz von 75 oder mehr Meteoren. Der Meteoritenschauer wird von 3200 Phaethon erzeugt, einem Objekt, von dem lange Zeit vermutet wurde, dass es ein palladianischer Asteroid ist, der eine ungewöhnliche Umlaufbahn hat, die ihn näher an die Sonne bringt als jeder andere benannte Asteroid.

3200 Phaethon ist ein Felskomet, ein Asteroid mit einer kometenartigen Umlaufbahn, der auf seiner Reise staubige Ablagerungen hinterlässt. Im Gegensatz zu normalen Kometen, die Trümmer hinterlassen, weil enge Begegnungen mit der Sonne das Eis auf ihrer Oberfläche schmelzen lassen, hinterlassen Asteroiden wie Phaethon Trümmer von ihrer felsigen Oberfläche.

Phaethon wird auch als ausgestorbener Komet bezeichnet, der sein Eis verloren hat, nachdem er sich der Sonne zu oft genähert hat.

Jedes Jahr im Dezember stößt die Erde auf einen Trümmerstrom, der von Phaethon zurückgelassen wurde. Während die Trümmer mit einer Geschwindigkeit von 130.000 km/h mit der Erdatmosphäre kollidieren, werden sie verbrannt, so dass die “Sternschnuppen” am Nachthimmel zu sehen sind.

Zwillingsmeteore zerfallen in Höhen über 38 Kilometer von der Erdoberfläche.

Geminid Meteoritenschauer, Dezember Meteoritenschauer

3200 Phaethon wurde nach Phaethon benannt, dem Sohn des Sonnengottes Helios in der griechischen Mythologie, der den Wagen der Sonne für einen Tag fahren wollte, aber die Kontrolle über die Pferde verlor und nach der Verbrennung der Erde in den Fluss Eridanus fiel. Der Fluss wird durch das Sternbild Eridanus repräsentiert.

Der Meteoritenschauer der Geminiden scheint von einem Punkt in der Nähe des hellen Sterns Castor im Sternbild Gemini zu stammen. Die Meteore sind jedoch an fast jedem Punkt des Himmels zu sehen. Sie erscheinen meist gelblich.

Geminiden sind einer von nur zwei großen Meteoritenschauern, die nicht von einem Kometen stammen. Die Quadranten, ein Meteoritenschauer, der jedes Jahr Anfang Januar stattfindet, haben auch einen Asteroiden (2003 EH1) für einen Mutterkörper.

Zwillingsmeteore bewegen sich nicht sehr schnell und sind recht leicht zu erkennen. Die Durchschnittsgeschwindigkeit der Meteore liegt bei etwa 22 Meilen pro Sekunde.

Es wird angenommen, dass sich der Meteoritenschauer jedes Jahr verschärft, mit Berichten über 120 bis 160 Meteore pro Stunde in den letzten Jahren. Zwillinge sind auch heller geworden, seit sie entdeckt wurden.

Beobachter in nördlichen Breitengraden sehen höhere Meteoritenraten als auf der Südhalbkugel, weil die Strahlung am Himmel nördlich des Äquators höher ist.

Die beste Zeit, Zwillinge zu beobachten, ist ab 2 Uhr morgens, wenn der Strahler in Zwillingen direkt darüber liegt. Die Meteore sind jedoch von 22 Uhr bis in die frühen Morgenstunden zu sehen. In diesem Jahr kann ein letztes Viertel des abnehmenden Mondes die Meteore später in der Nacht verdunkeln.

Fakten über die Geminiden

Geminiden wurden erstmals 1862 entdeckt, was den Meteoritenschauer zu einer relativ jungen Entdeckung macht, verglichen mit den Leoniden, die erstmals 902 n. Chr. beobachtet wurden, und den Perseiden, die erstmals 36 n. Chr. dokumentiert wurden. Zum Zeitpunkt der Entdeckung sahen die Beobachter nur etwa 15 zwillingshafte Meteore pro Stunde.

3200 Phaethon gilt als ein Asteroid der Familie der Pallas, eine Gruppe von B-Asteroiden, zu der 2 Pallas gehören, der zweite zu entdeckende Asteroid und einer der größten Asteroiden im Sonnensystem. Phaethon selbst ist recht klein, nur etwa 3 Meilen breit. Diese Objekte gelten als Überreste des frühen Sonnensystems.

Phaethon wird oft als “Felskomet” bezeichnet, weil seine Umlaufbahn eher wie die eines Kometen als wie ein Asteroid aussieht. Im Jahr 2010 beobachteten Astronomen, dass es Staubschweife hinterließ, möglicherweise als Folge von Brüchen an seiner Oberfläche, die durch die Hitze der Sonne verursacht wurden. Die Zusammensetzung des Asteroiden deutet darauf hin, dass er einen kometären Ursprung hat. Phaethon benötigt etwa 1,4 Jahre, um eine Umlaufbahn um die Sonne zu vollenden.

Der Asteroid hat einen mittleren Durchmesser von 5,10 Kilometern (3,17 Meilen). Sie wurde von den britischen Astronomen Simon Green und John K. Davies am 11. Oktober 1983 entdeckt. Es war der erste Asteroid, der mit Bildern von einem Raumschiff, in diesem Fall dem Infrarot-Astronomischen Satelliten (IRAS), entdeckt wurde. Kurz nach der Entdeckung bemerkte der amerikanische Astronom Fred Whipple, dass die Bahnelemente des Asteroiden mit denen des Geminiden-Meteorenduschens übereinstimmten und identifizierte 3200 Phaethon als Mutterkörper der Geminiden.

Geminidischer Meteoritenschauer

Elternteil Körper: 3200 Phaethon
Strahlend: Zwillingskonstellation
Erster Fund: 1862
Termine: 7. bis 17. Dezember
Höhepunkt: 14. Dezember
Zenithal Stundensatz: 75+
Geschwindigkeit: 35 km/s

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