Eta-Aquariiden

Die Eta Aquariiden sind ein jährlicher Meteoritenschauer, der vom südlichen Sternbild Aquarius zu strahlen scheint.

Der Meteoritenschauer erreicht seinen Höhepunkt am oder um den 6. Mai jedes Jahres und ist mit dem Halleyschen Kometen verbunden, einem kurzzeitigen Kometen, der alle 75 bis 76 Jahre von der Erde aus gesehen werden kann.

Die Eta Wasserschildkröten sind typischerweise vom 21. April bis 20. Mai zu sehen. Der Meteoritenschauer hat keinen scharfen Gipfel, nur höhere Meteoritenraten, als das Plateau für etwa eine Woche um den 7. Mai.

Eta Wassermann-Meteore sind Trümmer, die vor einigen hundert Jahren vom Halleyschen Kometen zurückgelassen wurden. Wann immer die Erde durch diesen Schuttpfad geht, verbrennen kleine Fels- und Eisstücke, wenn sie die Erdatmosphäre erreichen und Spuren am Himmel hinterlassen.

Halleys Komet selbst kommt der Erde nicht nahe genug, um direkt Meteoriten zu erzeugen.

Der Strahl des Meteoritenschauer, der Punkt, von dem die Meteore zu kommen scheinen, befindet sich in der Nähe des Sterns Eta Aquarii im Wassermann-Konstellation. Der Stern ist jedoch nicht physisch mit Eta Wassermann-Meteoren verbunden, da er 168 Lichtjahre von der Erde entfernt liegt, während die Meteore in der Erdatmosphäre verbrennen. Der Strahlungspunkt und der Stern liegen nur zufällig in der gleichen Blickrichtung.

Aquarius befindet sich in der Region des Himmels, die manchmal auch als Meer bekannt ist und von mehreren Sternbildern bevölkert wird, die mit Wasser in Verbindung gebracht werden: Fische (der Fisch), Piscis Austrinus (der Südfisch), Cetus (der Wal) und Eridanus (der Fluss). Es ist keine einfache Konstellation zu identifizieren, da ihre Sterne nicht sehr hell sind, aber sie befindet sich zwischen dem Großen Platz des Pegasus und Fomalhaut, dem 18. hellsten Stern am Himmel, im Sternbild Piscis Austrinus. In einer klaren, dunklen Nacht kann der Wassermann am Wasserglas erkannt werden, einem Y-förmigen Sternchen, das aus den Sternen Zeta Aquarii (Sadaltager), Pi Aquarii (Seat), Gamma Aquarii (Sadachbia) und Eta Aquarii (Hydria) besteht.
Mit einer scheinbaren Helligkeit von 4,04 ist Eta Aquarii am Himmel nicht sehr ausgeprägt, aber mit bloßem Auge bei guten Bedingungen sichtbar. Der traditionelle Name des Sterns, Hydria, stammt aus dem Griechischen ‘υδρια, was “Wasserkrug” bedeutet. Der Sterngarten des Wasserbehälters stellt den Becher dar, der von Aquarius, dem Wasserträger, gehalten wird.

Wo sind die Eta-Aquariiden

Um die Eta-Wassertiere zu beobachten, ist es jedoch nicht unbedingt notwendig, die Strahlkraft zu finden, da die Meteore überall am Himmel zu sehen sind. Es ist wichtiger, einen dunklen Ort mit freiem Blick auf den offenen Himmel zu finden, fernab von künstlichem Licht. Im Jahr 2015 wird der Blick auf die Meteore durch das Licht des schwindenden gibbären Mondes etwas getrübt. Der Höhepunkt wird voraussichtlich von den Abendstunden des 5. Mai bis zum frühen Morgen des 6. Mai anhalten.

Der Eta Aquariid Meteoritenschauer erreicht typischerweise eine Geschwindigkeit von etwa einem Meteor pro Minute, aber nördliche Beobachter sehen nie so viele Meteore – die durchschnittliche Geschwindigkeit liegt bei 10 pro Stunde – weil der Strahler nur wenige Stunden vor der Morgendämmerung um diese Jahreszeit über dem Horizont erscheint. Die besten Standorte zur Beobachtung der Eta-Wasserschiffe sind zwischen dem Äquator und 30 Grad südlicher Breite.

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Eta Wassermann strahlt in der Wassermann-Konstellation. Bild: IAU und Sky & Telescope Magazin (Roger Sinnott & Rick Fienberg)

Fakten zu den Eta-Aquariiden

Halleys Komet ist auch für die Orioniden verantwortlich, einen Meteoritenschauer, der jeden Oktober stattfindet.

Ein Bild von Halleys Komet, aufgenommen am 29. Mai 1910 von Edward Emerson Barnard am Yerkes Observatorium in Williams Bay, Wisconsin. Veröffentlicht in der New York Times am 3. Juli 1910.

Der Komet wurde zuletzt 1986 im inneren Sonnensystem gesehen und wird erst 2061 zurückkehren. Die aufgezeichneten Sichtungen reichen bis ins Jahr 240 v. Chr. zurück, aber die Periodizität des Kometen wurde erst 1705 durch den englischen Astronomen Edmond Halley bestimmt, nach dem der Komet benannt wurde.
1P/Halley war der erste Komet, der als periodisch bestimmt wurde. Edmond Halley benutzte die Newtonschen Gesetze, um die Gravitationswirkungen von Jupiter und Saturn auf den Umlaufbahnen der Kometen zu bestimmen, und nachdem er die Daten mit historischen Aufzeichnungen verglichen hatte, stellte er fest, dass die Kometen, die 1682, 1607 und 1531 gesehen wurden, fast identische Bahnelemente hatten. Dies führte ihn zu dem Schluss, dass es sich wirklich um einen einzigen Kometen handelte, der alle 76 Jahre zurückkehrte.

Der Eta Aquariid Meteoritenschauer wurde 1870 von Oberstleutnant G. L. Tupman offiziell entdeckt. Tupman segelte im Mittelmeer, als er die Meteore sah und später die Aufzeichnungen der Italian Meteoric Association untersuchte, um 45 Meteore zu entdecken, die vom 29. April bis 5. Mai geplant waren. Seine Entdeckung wurde ein Jahr später, am 29. April 1871, bestätigt, als er 8 Meteore plante.

Eta-Aquariiden Meteoritenschauer

Elternteil Körper: Halleyscher Komet (1P/Tal)
Strahlend: Wassermann-Konstellation
Erste Fundstücke: 1870
Termine: 21. April bis 20. Mai
Höhepunkt: 6. Mai
Zenithal Stundensatz: 30
Meteurgeschwindigkeit: 66 km/s

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