Grosser Wagen

Der Große Wagen ist einer der am leichtesten erkennbaren Sterngruppen am Nachthimmel, der im Sternbild Ursa Major, dem Großen Bären, zu finden ist.

Der Große Wagen ist in vielen Kulturen bekannt und trägt viele Namen, darunter der Pflug, der Große Wagen, Saptarishi und die Pfanne; der Sterngucker ist im Sommer am Nordhimmel besonders ausgeprägt und ist eines der ersten Sternenmuster, die wir zu erkennen lernen.

Der Große Bär wird oft mit dem Sternbild Ursa Major selbst verwechselt und sein Name wird synonym mit dem Großen Bären verwendet. Der Große Wagen ist jedoch selbst kein Sternbild, sondern nur der sichtbarste Teil des Ursa Major, der drittgrößte aller 88 Sternbilder.

Das Sternbild Ursa Major bedeckt einen viel größeren Bereich des Himmels als der Große Wagen, aber die Sterne, die Kopf, Rumpf, Beine und Füße des Bären markieren, sind nicht so hell oder so leicht zu sehen wie die sieben Sterne, die seinen Schwanz und seine Hinterhand markieren.

Die Sterne, die den Großen Wagen bilden, sind die sieben hellsten Sterne in Ursa Major: Alioth, Dubhe, Merak, Alkaid, Phecda, Megrez und Mizar.

Sterne im Grossen Wagen

Die sieben Sterne des Großen Wagen sind Alkaid (Eta Ursae Majoris), Mizar (Zeta Ursae Majoris), Alioth (Epsilon Ursae Majoris), Megrez (Delta Ursae Majoris), Phecda (Gamma Ursae Majoris), Dubhe (Alpha Ursae Majoris) und Merak (Beta Ursae Majoris).

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Big Dipper Sterne, Bild: Luigi Chiesa

Alkaid, Mizar und Alioth markieren den Griff des Big Dippers, und Megrez, Phecda, Dubhe und Merak umreißen die Schale.

Der hellste Stern im Big Dipper Asterismus ist Alioth, Epsilon Ursae Majoris, der auch der hellste Stern im Sternbild Ursa Major und der 31. hellste Stern am Himmel ist.

Fünf der sieben Sterne gehören zur Ursa Major Moving Group, auch bekannt als Collinder 285. Die Ursa Major Moving Group ist eine Gruppe von Sternen, von denen angenommen wird, dass sie einen gemeinsamen Ursprung, Eigenbewegung und gemeinsame Geschwindigkeiten im Raum teilen. Mizar, Alioth, Megrez, Phecda und Merak sind Mitglieder der Gruppe.

Alkaid

Alkaid, oder Benetnash, (aus dem Arabischen qā’id bināt na’sh, oder “der Anführer der Töchter des Bieres”) ist einer der heißesten Sterne, die mit bloßem Auge zu sehen sind.

Es ist der Stern, der die Spitze des Griffs des Großen Wagens markiert, oder alternativ die Spitze des Schwanzes des Bären. Der Name Alkaid bedeutet “der Anführer”.

Alkaid ist ein junger blauer Hauptreihenstern der Sternenklasse B3V. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 1,85 und ist etwa 101 Lichtjahre von der Erde entfernt. Es ist der dritthellste Stern in Ursa Major und der 35. hellste Stern am Himmel. Sie ist sechsmal massiver als die Sonne und 700 mal leuchtender.

Mizar

Mizar (aus dem Arabischen mīzar, oder “Gürtel”) besteht aus zwei Doppelsternen. Es war der erste Doppelstern, der 1857 fotografiert wurde. Es ist der mittlere Stern im Griff des Big Dippers. Mizar hat eine scheinbare Helligkeit von 2,23 und ist 82,8 Lichtjahre entfernt.

Alioth

Alioth (aus dem Arabischen alyat, “fetter Schwanz eines Schafes”) ist der Stern in Ursa Majors Schwanz, der dem Körper des Bären am nächsten ist.

Er hat eine visuelle Größe von 1,76 und ist etwa 81 Lichtjahre von der Erde entfernt. Es hat die stellare Klassifizierung von A0pCr.

Alioth ist ein eigenartiger Stern, der über einen Zeitraum von 5,1 Tagen Schwankungen in seinen Spektrallinien zeigt. Es ist der hellste der sieben Sterne im Sterngruppe.

Megrez

Megrez (aus dem Arabischen al-maghriz, “die Basis”, die sich auf die Basis des Schwanzes des Großen Bären bezieht), ist der dunkelste der sieben Sterne. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 3,312 und ist 58,4 Lichtjahre von der Erde entfernt. Megrez ist ein weißer Hauptreihenzwerg. Es hat die Sternenklassifizierung A3V. Der Stern hat 63 Prozent mehr Masse als die Sonne und 14 Solarleuchten.

Phecda

Phecda, oder Phad (aus dem Arabischen fakhð ad-dubb, “der Oberschenkel des Bären”), hat die Sternenklassifizierung A0Ve, was ihn zu einem weiteren weißen Hauptsequenzzwerg macht. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 2,438 und ist 83,2 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Dubhe

Dubhe (aus dem arabischen Dubb, was “Bär” bedeutet, abgekürzt aus dem Satz żahr ad-dubb al-akbar, was “die Rückseite des Großen Bären” bedeutet) hat eine visuelle Größe von 1,79 und ist etwa 123 Lichtjahre von der Erde entfernt. Es ist der zweithellste Stern im Sternbild.

Dubhe ist ein oranger Riese mit der Sternenklassifizierung von K1II-III. Es ist ein spektroskopischer Doppelstern mit einem Begleiter der Sternenklasse F0V, einem gelb-weißen Hauptreihenstern. Die beiden Sterne sind 23 astronomische Einheiten voneinander entfernt und haben eine Umlaufzeit von 44,4 Jahren.

Merak

Merak (aus dem Arabischen al-maraqqq, “die Lenden”) ist ein weißer Hauptreihenstern vom Spektraltyp A1V. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 2,37 und ist 79,7 Lichtjahre von der Erde entfernt. Es handelt sich um einen vermuteten variablen Stern mit einer 2,7-fachen Masse der Sonne und 68 Solarleuchten.

Der Grosse Wagen: Fakten und Lage

Ursa Major liegt im zweiten Quadranten der nördlichen Hemisphäre (NQ2), was ihn in Breitengraden zwischen +90° und -30° sichtbar macht. Er ist am besten am Abend im April zu sehen.

Der Große Wagen ist in den meisten Teilen der nördlichen Hemisphäre zirkumpolar, was bedeutet, dass er nachts nicht unter den Horizont sinkt. Als Folge der Erdrotation scheint sich Ursa Major nachts langsam gegen den Uhrzeigersinn um den Nordhimmelspol zu drehen.

Der Große Wagen ist zu verschiedenen Jahreszeiten an verschiedenen Orten am Himmel zu finden. Im Frühjahr und Sommer sind die Großen und Kleinen Wasseramsel höher, und im Herbst und Winter sind sie näher am Horizont. Die Regel ist, aufzuspringen und zu fallen.

Das Aussehen des Big Dippers ändert sich von Saison zu Saison. Im Herbst ruht sie abends am Horizont. An Winterabenden scheint der Griff an der Schale zu baumeln. Im Frühjahr steht es in den Abendstunden auf dem Kopf, und im Sommer lehnt sich die Schale zum Boden.

Der Große Wagen befindet sich in der Region des Himmels, die mehrere berühmte Deep-Sky-Objekte enthält, darunter die Whirlpool-Galaxie (Messier 51), die sich unter dem Griff des Großen Wagen im Sternbild Canes Venatici befindet, und die Pinwheel-Galaxie (Messier 101) in Ursa Major, die mit Fernglas oder kleinen Teleskopen zu finden ist. Weitere bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte in der Gegend sind der Doppelstern Messier 40 (Winnecke 4), die Spiralgalaxie Messier 81 (Bode-Galaxie), die unregelmäßige Galaxie Messier 82 (Zigarrengalaxie), der Planetarische Nebel Messier 97 (Eulennebel) und die Spiralgalgalaxien Messier 108 und Messier 109.

Zwei der Sterne, die den Becher des Großen Wagenkastens kennzeichnen, führen zu Polarstern, dem Nordstern, und ein weiteres Sternenpaar, Megrez und Phecda, weisen den Weg zu Regulus, dem hellsten Stern im Löwen und auch einem der hellsten Sterne am Nachthimmel, und auch zu Alphard, dem hellsten Stern im Hydra-Konstellation.

Die Linie von Megrez nach Dubhe weist den Weg zu Capella im Auriga-Sternbild, und eine von Megrez nach Merak führt zu Castor in Gemini, wenn sie um das etwa Fünffache des Abstands zwischen den beiden Sternen verlängert wird.

In etwa 50.000 Jahren werden die Sterne des Großen Wagens an verschiedenen Orten sein, was dazu führt, dass sich der Sterngucker in seiner Form ändert und in die entgegengesetzte Richtung schaut. Da die meisten Sterne, die den Sterngruppe bilden (alle außer Alkaid und Dubhe) Mitglieder der Ursa Major Moving Group sind, was bedeutet, dass sie gemeinsame Bewegungen durch den Raum teilen, wird der Sterngruppe nicht wesentlich anders aussehen. Das Muster wird auch in 100.000 Jahren noch vorhanden sein, aber die Form des Griffs, wobei Alkaid die Spitze und das Ende der von Dubhe markierten Schale markiert, wird etwas anders aussehen.

Nordstern und Ursa Minor

Den Großen Wagen am Nachthimmel zu finden, ist der einfachste Weg, Polaris, den Nordstern, im Sternbild Ursa Minor, den Kleinen Bären, zu finden. Der Große Wagen dreht sich um den Nordhimmelspol und weist immer den Weg zum Nordstern.

Der Kleine Wagen, der von den sieben hellsten Sternen im Kleinen Wagen gebildet wird, liegt in der Nähe des Großen Wagenkastens, aber da die Sterne des Kleinen Wagenkastens nicht ganz so hell sind, vor allem die vier zwischen Polaris an einem Ende und Kochab und Pherkad am anderen Ende, ist der Kleine Wagen nicht so leicht am Himmel zu finden, besonders in lichtverunreinigten Gebieten.

Da der Kleine Wagen nicht ganz so markant am Himmel steht wie sein größerer Nachbar, ist es einfacher, die Sterne des Großen Wagen zu nutzen, um sowohl den Nordstern als auch den wahren Norden zu finden. Um Polaris zu finden, folgen Sie der Linie von den Pointer Stars, Merak und Dubhe bis zum ersten hellen Stern entlang der gleichen Linie. Das ist der Nordstern. Merak und Dubhe sind die Sterne, die das Ende der Schale des Big Dippers markieren. Sie werden die Pointer Stars genannt, weil sie den Weg zu Polaris und dem wahren Norden weisen.

Sobald Sie Polaris gefunden haben, ist es in einer klaren Nacht leicht, den Stern Little Dipper zu finden, da Polaris der Stern an der Spitze seines Griffs (oder der Schwanz des Little Bears) ist.

Der Mythos des Grossen Wagens

Der Grosse Wagen wird mit einer Reihe von verschiedenen Mythen und Volksmärchen in Kulturen auf der ganzen Welt in Verbindung gebracht. In der hinduistischen Astronomie wird der Sterngucker Sapta Rishi oder Die sieben großen Weisen genannt. In Ostasien ist er als Northern Dipper bekannt. Die Chinesen kennen die sieben Sterne als Regierung oder Tseih Sing. In Malaysia heißt der Sterngarten Buruj Biduk, oder Die Schöpfkelle, und in der Mongolei ist er als die Sieben Götter bekannt. In einer arabischen Geschichte stellen die Sterne, die die Schale bilden, einen Sarg dar und die drei Sterne, die den Griff markieren, sind Trauernde, die ihm folgen. Der Name des Sterns Alkaid (oder Benetnash), der sich an der Spitze des Griffs befindet, bezieht sich auf diese Geschichte.

In Großbritannien und Irland ist der Sterngucker als Pflug bekannt, und manchmal auch als Fleischerbeil in nördlichen Teilen Englands. Der alt-englische Name für den Sterngruppe ist Charles’ Wain (Wagen), der sich aus dem skandinavischen Karlavagnen, Karlsvognen oder Karlsvogna ableitet. Charles oder Karl war ein gebräuchlicher Name in germanischen Sprachen und der Name des Sterngruppe bedeutete “der Männerwagen”, im Gegensatz zum kleinen Wagen, der “der Frauenwagen” war. Ein noch älterer Name für die Stars des Großen Wagen war Odins Wain oder Odins Wagen, der sich auf die skandinavische Mythologie bezieht.

In slawischen Sprachen und auf Rumänisch sind der Große und der Kleine Wagen als der Große und der Kleine Wagen bekannt, und die Deutschen kennen den Großen Wagen als Großen Wagen oder den Großen Wagen. Die Römer kannten die sieben Sterne als die “sieben Pflugochsen” oder Septentrio, wobei nur zwei der sieben Sterne Ochsen darstellen und die anderen einen Wagen bilden, der von den Ochsen gezogen wurde.

Einige indianische Gruppen sahen die Schale als Bär und die drei Sterne des Griffs entweder als drei Jungen oder als drei Jäger, die dem Bären folgten. Die zweite Interpretation ist mit einer Volkserzählung verbunden, die erklärt, warum die Blätter im Herbst rot werden: Die Jäger jagen einen verwundeten Bären, und da der Sterngarten zu dieser Jahreszeit niedrig am Himmel ist, fällt das Blut des Bären auf die Blätter und lässt sie rot werden.

In jüngerer Zeit kannten schwarze Sklaven in den Vereinigten Staaten das Sternbild als den Trinkkürbis und nutzten es, um den Weg nach Norden, in die Freiheit zu finden. Das Volkslied “Follow the Drinking Gourd” gab entlaufene Sklaven Anweisungen, dem Big Dipper zu folgen, um nach Norden zu gelangen. In Afrika wurden die sieben Sterne manchmal als trinkender Kürbis angesehen, was als Ursprung des Namens Big Dipper gilt, der in den USA und Kanada am häufigsten für die Figuration verwendet wird.

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