Regulus

Regulus, auch bekannt als Alpha Leonis, ist der hellste Stern im Sternbild Löwe und der 21. hellste Stern am Nachthimmel.

Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 1,35 und liegt in einem Abstand von 79,3 Lichtjahren oder 24,3 Parsecs von der Erde. Alpha Leonis ist nicht wirklich ein einzelner Stern, sondern ein Mehrsternsystem.

Der Name Regulus bedeutet auf Lateinisch “kleiner König” oder “Prinz” und der Stern ist auch bekannt als Basiliskos, Cor Leonis (Löwenherz), Qalb al-Asad und Rex.

Regulus A, die Hauptkomponente im Regulus-System, ist ein spektroskopischer Doppelstern, der aus einem blau-weißen Hauptreihenstern mit der Spektralklassifizierung B7 V und einem Begleiter, der als Weißer Zwerg gilt, besteht.

Mit einer visuellen Größe von 1,35 ist Regulus A für die Helligkeit und bläuliche Farbe des Sternensystems verantwortlich. Es ist die einzige Komponente mit bloßem Auge im Regulus-System.

Regulus B kann mit einem Fernglas gesehen werden, während Regulus C ein größeres Teleskop erfordert, das vom System isoliert betrachtet werden kann. Zusammengenommen ist das Regulus BC-Paar in kleinen Teleskopen zu sehen.

Regulus ist das ganze Jahr über am Nachthimmel zu sehen, außer einen Monat auf beiden Seiten des 22. August, wenn die Sonne dem Stern zu nahe kommt.

Der heliakale Aufstieg des Sterns, das erste Erscheinen über dem Horizont nach einer Zeit der Unsichtbarkeit, erfolgt in der ersten Septemberwoche für Beobachter an den meisten Orten. Der Planet Venus passiert den Stern alle acht Jahre um diese Zeit.

Die beste Jahreszeit für die Beobachtung von Regulus von der Nordhalbkugel ist der späte Winter und das frühe Frühjahr, wenn der Stern am Südhimmel am Abend zu sehen ist.

Fakten über Regulus

Regulus liegt nur 0,46 Grad von der Ekliptik entfernt, dem scheinbaren Weg der Sonne über den Himmel, durch die Sternzeichenkonstellationen, und wird regelmäßig vom Mond und sehr selten von Merkur und Venus überlagert. Venus überfiel Regulus zuletzt am 7. Juli 1959 und wird dies am 1. Oktober 2044 wieder tun. Die Okkultation durch andere Planeten wird erst in einigen Jahrtausenden sichtbar sein.

Alpha Leonis kann auch manchmal von Asteroiden, den Kleinplaneten im inneren Sonnensystem, überdeckt werden. So besetzte 163 Erigone, ein etwa 73 Kilometer großer, großer, dunkler Asteroid aus dem Asteroidengürtel, Regulus am 20. März 2014. 166 Rhodopen, ein etwa 54,6 Kilometer großer Asteroid, besetzte den Stern am 19. Oktober 2005.

Regulus ist unter vielen verschiedenen Namen in verschiedenen Kulturen bekannt. Der Name Regulus ist eine winzige Form von “rex”, was lateinisch für “König” bedeutet. Es war der polnische Astronom und Mathematiker Nikolaus Kopernikus, der dem Stern diesen Namen gab, der Basiliskos (“kleiner König”) entsprach, der vom griechischen Astronomen Ptolemäus verwendet wurde. Der Stern ist auch unter seinem lateinischen Namen Cor Leonis und dem arabischen Qalb al-Asad (Kalb al Asad, Kabeleced) bekannt. Beide Sätze bedeuten Löwenherz.

Babylonische Astronomen kannten den Stern als Sharru (“der König”), Perser nannten ihn Miyan (“das Zentrum”) und in Indien hieß der Stern Maghā (“der Mächtige”). In Persien war Regulus einer der vier Königssterne, zusammen mit Aldebaran im Stier, Antares im Skorpion und Fomalhaut im Piscis Austrinus. Im MUL.APIN, einem babylonischen Katalog von Sternen und Sternbildern, wurde Regulus als LUGAL aufgeführt und bezog sich auf “den Stern, der in der Brust des Löwen steht: den König”.

In der mittelalterlichen Astrologie war Regulus einer der 15 behenischen Fixsterne, denen man glaubte, dass sie Einfluss auf einen oder mehrere Planeten hatten.

Regulus wurde oft in Romanen verwendet. Es erscheint die Fernsehserie Babylon 5, Star Trek: The Original Series, Star Trek: The Next Generation und Star Trek: Enterprise unter anderem, sowie in den Computerspielen BattleTech, Frontier: Elite II, Frontier: Erste Begegnungen und Abstieg: FreeSpace.

Das Sternensystem von Regulus

Das Regulus-Sternsystem besteht aus vier Komponenten oder zwei Sternenpaaren. Das hellere Paar, genannt Regulus A, ist ein spektroskopisches Binärsystem, das aus einem hellblauen Stern und einem Begleiter besteht, der nicht direkt beobachtet wurde, aber wahrscheinlich ein weißer Hauptreihenstern mit einer ungewöhnlich geringen Masse von nur 0,3 Solar ist. Die beiden Sterne absolvieren alle 40,11 Tage eine Umlaufbahn um einen gemeinsamen Massenschwerpunkt. Sie sind nur durch 0,35 astronomische Einheiten getrennt. Der Begleiter wurde erst 2008 entdeckt.

Die Hauptkomponente von Regulus A hat 3,8 Sonnenmassen und ist erst wenige Millionen Jahre alt. Der Stern ist ein extrem schneller Spinner mit einer Drehgeschwindigkeit von 347 km/s. Er vollendet eine Rotation in nur 15,9 Stunden und wurde dadurch zu einem abgeplatteten Sphäroid verformt, wobei der Äquatorialdurchmesser 32 Prozent größer als der Polardurchmesser ist. Wenn sich der Stern nur 10 Prozent schneller drehen würde, würde er auseinander fliegen, da seine Schwerkraft nicht stark genug wäre, um ihn zusammenzuhalten. Durch die schnelle Rotation des Sterns sind seine Pole fünfmal heller und deutlich heißer als sein äquatorialer Bereich.

Das andere Sternenpaar im Regulus-System, genannt Regulus B und Regulus C, sind schwächere Hauptreihensterne der Spektralklassen K1-2 V und M5 V. Mit anderen Worten, Regulus B ist ein oranger Zwerg und Regulus C, ein roter. Die Sterne haben eine Umlaufzeit von 2.000 Jahren und der Abstand zwischen ihnen beträgt etwa 100 astronomische Einheiten. Das Regulus BC-Paar liegt etwa 177 Bogensekunden oder 4.200 astronomische Einheiten von Regulus A entfernt.

Die Lage von Regulus

Regulus ist am Himmel ziemlich leicht zu finden. Der Stern ist Teil der Sichel des Löwen, einem markanten Sterngruppe im Sternbild Löwe, und markiert das untere Ende des Griffs der Sichel.

Der Sterngruppe sieht aus wie ein rückwärts gerichtetes Fragezeichen und umreißt den Kopf des himmlischen Löwen.

Die Sichel des Löwen kann mit Hilfe der Sterne des Großen Wagens lokalisiert werden.

Megrez und Phecda, die beiden inneren Sterne der Schale des Wasserkanals, weisen den Weg zum Sternzeichen, ähnlich wie Dubhe und Merak, die äußeren Sterne der Schale, weisen den Weg zu Polaris.

Regulus – Alpha Leonis

Konstellation: Löwe
Spektralklasse: B7 V (Regulus A), K1-2 V (Regulus B), M5 V (Regulus C)

Koordinaten:
Regulus A: 10h 08m 22.311s (Rektaszension), +11° 58′ 01.95″ (Deklination)
Regulus BC: 10h 08m 12.8/14s (Rektaszension), +11° 59′ 48″ (Deklination)

Entfernung: 79,3 Lichtjahre (24,3 Parsecs)

Bezeichnungen: Regulus, Alpha Leonis, α Leonis (α Löwe), Cor Leonis, Löwenherz, Basiliskos, Rex, 32 Leonis, Qalb al-Asad, Kalb al Asad, Kabeleced, HR 3982, GJ 9316, HIP 49669, FK5 380, GCTP 2384.00
Regulus A: HD 87901, SAO 98967, BD+12 2149, LTT 12716
Regulus B: HD 87884, SAO 98966, BD+12 2147, LTT 12714

Scheinbare Größe: 1,35 (Regulus A), 8,14 (Regulus B), 13,5 (Regulus C)
Absolute Größe: -0,52 (Regulus A), 6,3 (Regulus B), 11,6 (Regulus C)
Masse: 3,8 Sonnenmassen (Regulus A), 0,8 (Regulus B), 0,2 (Regulus C)
Radius: 3.092 Sonnenradien (Regulus A), 0.5 (Regulus B)
Leuchtkraft: 288 Solarleuchten (Regulus A), 0,31 (Regulus BC)
Oberflächentemperatur: 12.460 K (Regulus A)
Rotationsgeschwindigkeit: 347 km/s (Regulus A)

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