Capella: Geheime Mythen & Fakten

Die Capella, auch bekannt als Alpha Aurigae oder der Ziegenstern, ist der hellste Stern in Fuhrmann und der sechsthellste Stern am Himmel.

Capella – Aulpha Aurigae – Daten

Konstellation: Auriga
Koordinaten:
Capella A – 05h 16m 41.3591s (Rektaszension), +45°59’52.768″ (Deklination)
Capella H – 05h 17m 23.728s (Rektaszension), +45°50’22.97″ (Deklination)
Capella L – 05h 17m 23.77s (Rektaszension), +45°50’29.0″ (Deklination)
Spektralklasse: G8III/K0III (Capella Aa), G1 III (Capella Ab), M1 (Capella H), M5 (Capella L)
Scheinbare Größe: 0,91 (Capella Aa), 0,76 (Capella Ab), 0,08 (0,03 bis 0,16 – Capella Aa & Ab kombiniert), 10,16 (Capella H), 13,7 (Capella H)
Absolute Größe: 0,35 (Capella Aa), 0,20 (Capella Ab), -0,48 (Capella A kombiniert), 9,53 (Capella H), 13,0 (Capella L)
Entfernung:
Capella A – 42,2 Lichtjahre (12,9 Parsecs)
Capella HL – 45 Lichtjahre (13,9 Parsecs)
Masse: 2,69 Sonnenmassen (Capella Aa), 2,56 (Capella Ab), 0,53 (Capella H), 0,19 (Capella L)
Radius: 12,2 Sonnenradien (Capella Aa), 9,2 (Capella Ab), 0,54 (Capella H)
Leuchtkraft: 78,5 solare Leuchtdichten (Capella Aa), 77,6 (Capella Ab), 0,05 (Capella H)
Temperatur: 4.940 K (Capella Aa), 5.700 K (Capella Ab), 3.700 (Capella H)
Rotationsgeschwindigkeit: 3 km/s (Capella Aa), 36 km/s (Capella Ab)
Umlaufdauer: 104.022 Tage (Capella Aa & Ab), 388 Jahre (Capella HL)
Variablentyp: RS Canum Venaticorum (???Capella A)
Bezeichnungen:
Capella Aa & Ab – Capella, Alpha Aurigae, α Aurigae, 13 Aurigae, Alhajoth, Hokulei, HD 34029, HIP 24608, ADS 3841 AP, BD+45°1077, CCDM J05168+4559AP, FK5 193, GC 6427, GJ 194, HR 1708, IDS 05093+4554 AP, LTT 11619, NLTT 14766, PPM 47925, SAO 40186, WDS 05167+4600Aa/Ab
Capella HL – ADS 3841 HL, CCDM J05168+4559HL, GJ 195 AB, WDS 05167+4600HL
Capella H – G 96-29, LTT 11622, NLTT 14788, PPM 47938

Die einzigen Sterne auf der nördlichen Himmelshalbkugel, die heller sind als Capella, sind Arcturus im Sternbild Bootes und Vega in Leier. Der einzige andere Stern, der aus nördlichen Breitengraden sichtbar ist und heller ist als Capella, ist Sirius im südlichen Sternbild Canis Major.

Die Capella wird manchmal als Ziegenstern bezeichnet, weil ihr Name von der Verkleinerungsform des lateinischen Capra abgeleitet ist, was “weibliche Ziege” bedeutet und “die kleine Ziege” bedeutet.

Obwohl es bei Betrachtung ohne Fernglas als ein einzelner Stern erscheint, ist Alpha Aurigae eigentlich ein Sternsystem, das aus vier Komponenten oder zwei binären Sternenpaaren besteht.

Das Capella-System befindet sich relativ nahe an der Erde, in einem Abstand von 42,2 Lichtjahren oder 12,9 Parsecs. Die Sterne im System haben eine kombinierte Scheinhelligkeit von 0,08.

Die Capella ist südlich des 44. Breitengrades nicht zu sehen, aber sie ist zirkumpolar nördlich von 44°N; sie liegt nie unterhalb des Horizonts.

In den mittleren nördlichen Breitengraden ist die beste Zeit des Jahres, um Capella zu beobachten, die Winterabende, wenn der Stern fast direkt über uns steht. Auf der Nordhalbkugel ist die Capella das ganze Jahr über zu einer bestimmten Zeit in der Nacht zu sehen.

Der Stern kann mit dem Großer Waagen lokalisiert werden. Eine Linie durch die Sterne Megrez und Dubhe zeigt mehr oder weniger in Richtung Capella und geht in die Richtung gegenüber dem Griff des Waagens.

Capella markiert die linke Schulter von Auriga, den himmlischen Wagenlenker, oder die Ziege, die der Wagenlenker auf seiner Schulter trägt. In der griechischen Mythologie repräsentiert der Stern Amalthea, die kretische Ziege, die Zeus saugte, als er noch sehr jung war. Als Zeus versehentlich das Horn von Amalthea brach, wurde es in das Kornukopie verwandelt, das Horn der Fülle, das mit allem gefüllt sein würde, was sich der Besitzer wünschte. In Johann Bayers Uranometria (1603) markiert die Capella den Rücken des Wagenlenkers.

In einer anderen Version des griechischen Mythos wurde der Ziegenstern mit der Nymphe verbunden, die Amalthea besaß. Es wurde gesagt, dass das hässliche Aussehen der Ziege Zeus half, die Titanen zu besiegen. Er enthäutete die Ziege und trug sie als seine Ägide.

Alpha Aurigae bildet mit Almaaz (Epsilon Aurigae), Haedus I (Zeta Aurigae) und Haedus II (Eta Aurigae) einen Sterngruppe. Zeta und Eta Aurigae sind bekannt als die Haedi oder die Kinder. Der Sternguckerei mit den drei Ziegen war eine eigene Konstellation, bis Ptolemäus sie mit dem Wagenlenker in seinem Almagest im 2. Jahrhundert verschmolz. Die Kids befinden sich südlich von Capella.

Es gibt keine bekannten Planeten oder substellaren Begleiter im Capella A-System. Alle erdähnlichen Planeten wären während der Hauptsequenzphase der Sterne zu Asche verbrannt worden.

Capella-Sternensystem

Capella besteht aus zwei binären Systemen. Das Hauptpaar besteht aus zwei hellen, großen Riesensternen der Spektralklasse G. Die Sterne befinden sich in einer engen Umlaufbahn. Beide Komponenten expandieren derzeit und werden sich schließlich zu roten Riesen entwickeln.

Die Sterne werden Capella Aa und Capella Ab genannt. Beide sind etwa 2,5 mal massiver als die Sonne. Die Capella Aa hat einen Radius, der 12,2-fach größer ist als der der Sonne und der Capella Ab, 9,2-fach. Der Primärstern ist etwa 78,5 mal leuchtender als die Sonne und der Begleiter hat 77,6 Sonnenlichter.

Der Primärstern ist heller, wenn er bei allen Wellenlängen beobachtet wird, aber mit einer scheinbaren Helligkeit von 0,91 ist er im sichtbaren Licht schwächer als die Sekundärkomponente, die eine visuelle Helligkeit von 0,76 aufweist.

Die Sterne umkreisen sich gegenseitig in einem Abstand von etwa 0,72 astronomischen Einheiten oder 68 Millionen Meilen alle 104 Tage. Ihr geschätztes Alter liegt bei etwa 400 Millionen Jahren. Auch wenn dies nur ein Zehntel des Sonnenalters ist, nähern sich die Sterne im Capella-System dem Ende ihres Lebenszyklus, weil sie deutlich massiver sind als die Sonne und ihre Treibstoffversorgung schneller verbrennen.

Capella ist ein Beispiel für eine RS Canum Venaticorum Variable, einen nahen Doppelstern mit Komponenten, die aktive Chromosphären aufweisen, die große Sternflecken und Größenschwankungen verursachen. Das System ist ein nicht abdeckender Doppelstern, bei dem keine der Komponenten vor der anderen vorbeigeht und sein Licht blockiert, wenn es von der Erde aus beobachtet wird.

Das andere binäre Paar im Alpha Aurigae-System liegt bei etwa 10.000 astronomischen Einheiten von Capella A. Das Paar besteht aus zwei schwachen, kleinen roten Zwergen, die normalerweise entweder Capella H und Capella L, Capella Ha und Capella Hb oder Capella C und Capella D genannt werden. Die kombinierte visuelle Leuchtkraft des Paares beträgt nur etwa ein Prozent derjenigen der Sonne. Die Sterne haben eine durchschnittliche Trennung von 48,1 astronomischen Einheiten und umkreisen sich gegenseitig mit einer Periode von rund 388 Jahren.

Es gibt andere Sterne in der gleichen Blickrichtung, aber sie sind nicht physisch mit diesen Systemen verbunden. Sie sind visuelle Begleiter und scheinen nur von der Erde aus betrachtet der Capella nahe zu sein.

Fakten über Capella

Capella ist der hellste Stern am Himmel, der die gleiche Spektralklasse und Farbe wie die Sonne hat. Es ist der hellste gelbe Stern am Himmel. Die Capella ist viel größer und leuchtender als die Sonne und mit 42,2 Lichtjahren auch viel weiter entfernt als die 8 Lichtminuten der Sonne.

Capella am Nachthimmel

Der große Jäger Orion hängt über dem Very Large Telescope (VLT) der ESO, in diesem atemberaubenden, bisher unbekannten Bild. Da sich das VLT in der südlichen Hemisphäre befindet, ist Orion hier mit dem Kopf nach unten zu sehen, als ob er in Richtung der chilenischen Atacama-Wüste stürzt.

Nachts sind die vier riesigen 8,2-Meter-Einheitsteleskope des VLT alle nach oben gerichtet, um Astronomen auf ihrem Weg zum Verständnis des Universums zu unterstützen. Das Band der Milchstraße, durchzogen von kontrastierenden dunklen Staubbahnen, erstreckt sich über das Unit Telescope 3 (Melipal) des VLT, wobei der helle Stern Capella direkt über dem Teleskop leuchtet.

Oben und links liegen Orions Gürtel und Schwert mit dem Orionnebel zwischen dem blauen Stern Rigel und der orangefarbenen Betelgeuse. Der rote Rosettennebel ist im mittleren Teil der Milchstraße zu sehen, während Sirius, der hellste Stern am Nachthimmel, über der Szene hängt. Der rote Fleck direkt über dem VLT Unit Telescope 2 (Kueyen) ist der Kalifornische Nebel, schön versetzt durch das Blau des schönen Plejaden-Sternhaufens ein wenig nach links und oben.

Die Capella fährt mit einer Geschwindigkeit von 39,7 km/s relativ zur Sonne durch die Milchstraße. Die projizierte galaktische Umlaufbahn des Sterns führt ihn zwischen 21.900 und 27.100 Lichtjahren vom Zentrum der Milchstraße entfernt.

Die Capella näherte sich der Sonne vor etwa 237.000 Jahren am nächsten, als sie innerhalb von 29 Lichtjahren nach dem Sonnensystem kam und sich auf die Größe -0,76 aufhellte.

Capellas binäre Natur wurde erstmals 1899 von Professor William Wallace Campbell vom Lick Observatorium entdeckt, nachdem er fotografische Platten analysiert hatte, die in der Zeit von August 1896 bis Februar 1897 aufgenommen wurden.

1919 waren John Anderson und Francis Pease die ersten, die das Capella-Sternsystem am Mount Wilson Observatorium interferometrisch auflösten. Im Jahr 1920 veröffentlichten sie eine Umlaufbahn, die auf ihren Beobachtungen des Systems basiert. Capella war das erste Objekt außerhalb des Sonnensystems, das auf diese Weise gemessen wurde. Eine hochpräzise Umlaufbahn wurde 1994 auf der Grundlage der Daten des Mark III Stellar Interferometers, ebenfalls am Mount Wilson Observatorium, bestimmt.

Am 5. April 1974 wurden Röntgenstrahlen von Capella entdeckt. Es wird angenommen, dass die Röntgenstrahlen hauptsächlich von der Korona des massiveren Sterns im System stammen. Es wird angenommen, dass die Wechselwirkungen der Magnetfelder zwischen den Sternen Capella Aa und Ab die Korona des Sterns Aa energetisieren und eine etwa 10.000-mal höhere Röntgenhelligkeit erzeugen als die der Sonnenkorona.

Im September 1995 wurde Capella als erstes Objekt mit einem optischen Interferometer mit separatem Element aufgenommen. Das Sternensystem wurde mit dem Cambridge Optical Aperture Synthesis Telescope aufgenommen.

Im Jahr 1914 bemerkte der finnische Astronom Ragnar Furuhjelm, dass die spektroskopische Binärdatei einen schwachen Begleiter hatte, der wahrscheinlich physisch an sie gebunden war, da sie eine ähnliche Eigenbewegung hatte. Die binäre Natur des Begleiters wurde 1936 von Carl L. Stearns entdeckt und später von G. P. Kuiper bestätigt.

Die Capella ist der dem Nordhimmelspol am nächsten gelegene Stern erster Ordnung. Sie liegt auf der gegenüberliegenden Seite des Pfahls von Vega, der sich in etwa gleichem Abstand vom Pfahl befindet. Eine Linie, die von Capella nach Vega gezogen wird, verläuft fast durch den Nordstern, Polaris.

Alpha Aurigae war der hellste Stern am Himmel von vor 210.000 Jahren bis vor 160.000 Jahren. Es hatte eine visuelle Größe von -1,8. Vor der Capella war Aldebaran, der hellste Stern im Stier, der hellste Stern. Die beiden waren zu diesem Zeitpunkt relativ nahe beieinander.

1960 entdeckte der amerikanische Astronom Olin J. Eggen, dass Capella ein Mitglied der Hyaden-Bewegungsgruppe war, da sie in die gleiche Richtung reiste wie die Sterne im Hyaden-Cluster. Die Sterne sind in einem ähnlichen Alter und teilen eine gemeinsame Bewegung durch den Raum.

Die Capella galt lange vor dem Ptolemäus als der Ziegenstern. Die römischen Autoren Plinius der Ältere und Manilius nannten im 1. Jahrhundert n. Chr. den Stern Capra, Caper oder Hircus. Manilius erwähnte es in seiner Astronomica.

Im alten Mesopotamien gab es eine Konstellation namens GAM, die einen Gauner oder Krummsäbel darstellte. Das Sternbild kann die Sternkapelle allein dargestellt haben, oder es kann aus einer größeren Gruppe von Sternen bestanden haben, ähnlich denen, die das heutige Auriga-Konstellation bilden. Der Gauner stellte einen Hirten oder Ziegenhirten dar und wurde von den hellen Sternen der modernen Konstellation gebildet, mit Ausnahme von Elnath, das sowohl der Auriga- als auch der Stierkonstellation zugeordnet war.

Beduinenastronomen betrachteten die Sterne von Auriga als eine Herde von Ziegen. Die Beduinen des Negev und Sinai nannten Capella al-‘Ayyūq ath-Thurayyā, was “Capella der Plejaden” bedeutet, weil der Stern den Weg zum berühmten Sternhaufen weist.

Mittelalterliche Namen für den Stern waren Alhajoth und die Varianten Althaiot, Alhaior, Alhatod, Alhojet, Alhaiset, Alanat, Alioc und Alanac. Die meisten davon stammen vielleicht vom arabischen Namen des Sterns ab, al-cayyūq.

In der mazedonischen Legende stellte der Stern Jastreb oder den Falken dar und machte sich bereit, auf Mutter Henne zu springen, die durch den Plejadencluster (M45) und den Hahn, der durch Elnath dargestellt wurde.

Die Chinesen kannten Capella als den Zweiten der Fünf Wagen, Woo Chay, da sie Teil eines Sternsystems war, das die Fünf Wagen darstellte. Die anderen Sterne, die den Sterngruppe bildeten, waren Beta, Theta, Kappa und Gamma Aurigae, die heute als Elnath, Beta Tauri bekannt sind und der Stierkonstellation zugeordnet sind.

Hinduistische Astronomen kannten den Stern als Brahma Hridaya, das Herz von Brahma.

Die Booroung aus Victoria in Australien nannten den Stern Purra, was “Känguru” bedeutet. Das himmlische Känguru wurde von den Zwillingen Yurree und Wanjel verfolgt und getötet, vertreten durch die hellen Sterne Castor und Pollux in Zwillingskonstellation.

Auf Hawaii war Capella als Hoku-lei oder “Sternkranz” bekannt und bildete mit Sirius in Canis Major, Procyon in Canis Minor und Castor und Pollux in Gemini einen Sterngruppe. Die Tahitianer kannten den Stern als Tahi-ari’i, die Mutter des Prinzen Ta’urua, vertreten durch den Planeten Venus, der mit seinem Kanu über den Nachthimmel segelte.

Die erste bekannte Erwähnung von Capella ist in einer akkadischen Inschrift aus dem 20. Jahrhundert v. Chr. zu finden.

In der englischen Literatur wird die Capella manchmal als Shepherd’s Star bezeichnet.

Die Capella wurde oft in Romanen wie The Exiles of Capella (1949) von Edgard Armond, H. Beam Pipers Lone Star Planet (1958), Robert A., erwähnt. Heinlein’s Starship Troopers (1959), Jack Vance’s Emphyrio (1969), James Gunn’s The Listeners (1972), Philip José Farmer’s Time’s Last Gift (1972), Christopher Evans’ Capella’s Golden Eyes (1980) und Anne McCaffrey’s The Rowan Romane.

Der Star wurde auch in der Star Trek (TOS)-Episode “Friday’s Child”, Stan Lee und John Buscema’s Marvel Comic-Bücher und die Spiele BattleTech, Frontier erwähnt: Elite II, Escape Velocity und FreeSpace 2.

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