Arktur

Arcturus oder Arktur, Alpha Boötis, ist der hellste Stern im Sternbild Boötes und der vierthellste Stern am Himmel.

Mit einer scheinbaren Helligkeit von -0,04 ist Arcturus der hellste Stern der nördlichen Himmelshalbkugel. (Die drei hellsten Sterne – Sirius in Canis Major, Canopus in Carina und Alpha Centauri in Centaurus – liegen südlich des Himmelsäquators.)

Arcturus ist nur wenig heller als Vega, der zweithellste nördliche Stern. Er ist der dritthöchste einzelne helle Stern am Himmel, weil er die einzelnen Komponenten des Alpha Centauri-Systems in den Schatten stellt. Sie liegt relativ nahe an der Erde, nur 36,7 Lichtjahre vom Sonnensystem entfernt.

Arcturus markiert den linken Fuß von Boötes, dem Hirten. Es ist ein orangefarbener Riesenstern mit der Sternenklassifizierung K1,5 IIIpe. Das Suffix -pe steht für “eigentümliche Emissionen”.

Arcturus hat eine absolute Größe von -0,30 und ist neben Sirius und Vega einer der hellsten Sterne in der Nähe. Arcturus ist der hellste Riese der Klasse K am Himmel.

Der Name Arcturus leitet sich vom Griechen Αρκτοῦρος (Arktouros) oder ἄρκτος (arktos) und οὖρος (ouros) ab, was “Bärenwächter” oder “Wächter des Bären” bedeutet und sich auf den Bären bezieht, der durch das benachbarte Sternbild Ursa Major repräsentiert wird.

Es wird angenommen, dass Arcturus in seinem Kern aus der Wasserstoffversorgung ausgegangen ist und sich in seiner aktiven Wasserstoffhülle befindet. Der Stern wird sich weiter vergrößern und schließlich in die horizontale Astphase seines Evolutionszyklus eintreten. Es wird wahrscheinlich seinen Lebenszyklus beenden, indem es seine Außenhülle austreibt und einen Weißen Zwerg zurücklässt, der von einem planetarischen Nebel umgeben ist. Das geschätzte Alter des Sterns beträgt 7,1 Milliarden Jahre, möglicherweise bis zu 8,5 Milliarden Jahre.
Arcturus ist etwa 113 mal so hell wie die Sonne, aber unter Berücksichtigung der Infrarotstrahlung des Sterns hat er eine 180-fache Leuchtkraft wie die Sonne. Arcturus hat eine Nahinfrarot-J-Bandgröße von -2,25 und ist damit nur dimmbar gegenüber Betelgeuse (-2,9) in Orion und R Doradus (-2,6) in Dorado-Konstellation.

Arcturus hat keine bekannten Planeten oder bestätigte substellare Begleiter. Die Anwesenheit eines substellaren Objekts mit fast 12-facher Masse des Jupiters, das in einer Entfernung von 1,1 astronomischen Einheiten vom Stern liegt, wurde 1993 vermutet, aber nicht bestätigt. Sie finden Arcturus am Nachthimmel.

Arcturus ist sehr leicht am Nachthimmel zu finden. Sie liegt weniger als 20 Grad nördlich des Himmelsäquators und ist von beiden Hemisphären aus sichtbar. Er kann lokalisiert werden, indem man dem Bogen des Griffs des Großen Wagens folgt. Es ist der erste helle Stern, der entlang der imaginären Linie erscheint, die sich von Alkaid in die Richtung gegenüber dem Großen Wagen erstreckt. Die gleiche imaginäre Linie führt zum hellen Stern Spica in der Jungfrau-Konstellation.
Alpha Boötis gipfelt um Mitternacht am 27. April und gegen 21 Uhr am 10. Juni. Die beste Zeit des Jahres, um den Stern zu beobachten, ist im späten nördlichen Frühjahr oder Südherbst. Auf der Nordhalbkugel ist Arcturus das ganze Jahr über für mindestens einen Teil der Nacht sichtbar.

Fakten über Arcturus

Arcturus war der erste andere Stern als die Sonne, der tagsüber mit einem Teleskop beobachtet wurde. Der französische Astronom Jean-Baptiste Morin beobachtete es 1635. Arcturus ist mit bloßem Auge kurz vor Sonnenuntergang zu sehen..

Arcturus und eine Gruppe von 52 anderen alten Scheibensternen teilen sich eine gemeinsame Eigenbewegung. Die Gruppe ist bekannt als der Arcturus-Stream. Diese Sterne reisen nicht mit dem allgemeinen Sternenstrom in der Scheibe der Milchstraße. Stattdessen schneiden sie senkrecht über die Scheibe. Sie bewegen sich mit größerer Geschwindigkeit und in einem anderen Winkel als andere Sterne in der Milchstraße. Aus diesem Grund wird sich Arcturus irgendwann aus unserer Sichtlinie entfernen. Wenn dies geschieht, wird Arcturus in Millionen von Jahren für Beobachter auf der Erde unsichtbar sein, oder zumindest für das bloße Auge nicht sichtbar.

Arcturus wurde im großen kugelförmigen Halo unserer Galaxie gebildet. Sie bewegt sich in einer elliptischen Umlaufbahn, im Gegensatz zur Sonne, die sich mit der Ebene der Galaxie bewegt.

Eine andere Theorie legt nahe, dass die Sterne im Arcturus-Stream möglicherweise in unser System eingedrungen sind, nachdem die Milchstraße vor mehr als 5 Milliarden Jahren mit einer kleineren Satelliten-Zwerggalaxie kollidiert ist.

Es wird angenommen, dass Arcturus vor etwa 500.000 Jahren in unser System gelangt ist, und er wird wahrscheinlich noch weitere 500.000 Jahre hier bleiben, bevor er seine Reise in Richtung des Jungfernhäufchens der Galaxien fortsetzt.

Muphrid, Eta Boötis, liegt nur 3,3 Lichtjahre von Arcturus entfernt. Aus Sicht des Arcturus-Systems hätte der Stern eine scheinbare Helligkeit von -2,5. Für einen Beobachter im Muphrid-System erscheint Arcturus so hell wie die Venus für uns.

Eine Radialgeschwindigkeitsstudie des Sterns im Jahr 1988 ergab, dass Arcturus Variabilität mit einer Frequenz von wenigen Mikroherzen zeigte. Astronomen glauben, dass die Oberfläche des Sterns leicht schwingt, was bei roten Riesen üblich ist. Arcturus ist nicht sehr rot und fällt irgendwo zwischen Stabilität und Variabilität. Sie wird als New Suspected Variable (NSV) klassifiziert und trägt die Bezeichnung NSV 6603.

Arcturus hat eine sehr hohe Eigenbewegung. Der Stern bewegt sich mit 122 km/s relativ zum Sonnensystem. Er hat eine größere Eigenbewegung als jeder andere Stern erster Ordnung in unserer Nachbarschaft mit Ausnahme von Alpha Centauri. Die Bewegung des Sterns wurde erstmals 1718 von Sir Edmond Halley entdeckt.

Arcturus wird sich der Sonne in etwa 4.000 Jahren am nächsten nähern. Wenn dies der Fall ist, wird es einige Hundertstel eines Lichtjahres näher am Sonnensystem sein als jetzt.

Alpha Boötis war in der Antike deutlich näher am Zentrum der Konstellation.

Als hellster Stern der nördlichen Himmelshalbkugel wird Arcturus seit der Antike von Beobachtern beobachtet. In Mesopotamien wurde der Stern mit dem Gott Enlil in Verbindung gebracht, der manchmal auch als Shudun bekannt ist und “Joch” bedeutet.

Der griechische Astronom Ptolemäus beschrieb Arcturus als “leicht rot”. Die alten Römer glaubten, dass die Aktivität des Sterns ein Zeichen für stürmisches Wetter sein sollte. Plautus’ Komödie Rudens hat eine Personifizierung von Arcturus als Erzähler des Prologs.

Die Chinesen kennen Arcturus als Da Jiao, was “das große Horn” bedeutet. Es ist der hellste Stern im chinesischen Sternbild Jiao Xiu, was “Hornvilla” bedeutet. Arcturus wurde später Teil einer anderen Konstellation, Kang Xiu.

In Japan ist der Stern als Mugi-boshi bekannt. Der Name bedeutet “Weizenstern”.

Auf Hawaii ist Arcturus der Zenitstern.

Im prähistorischen Polynesien war der Stern als Hōkūleʻa bekannt, was “der Stern der Freude” bedeutet. Polynesische Seefahrer benutzten Arcturus, um mit ihren Kanus von Tahiti und den Marquesas-Inseln nach Osten und Norden zu reisen. Als sie den Äquator überquerten, kamen sie auf den Breitengrad, auf dem der Stern in den Sommermonaten direkt über uns erscheinen würde. Wenn sie den Stern direkt über sich behalten würden, würden sie zur Big Island of Hawaii kommen. Um zurück nach Tahiti zu segeln, konnten die Seefahrer Sirius, den hellen Zenitstern ihrer Heimatinsel, nutzen.

In Indonesien heißt Arcturus Bintang Biduk, was “der Stern des Bootes” bedeutet.

Die Aborigines aus Australien hatten auch mehrere Namen für den Stern. Das Volk der Wotjobaluk Koori kannte es als Marpean-kurrk, Mutter von Djuit, vertreten durch den hellen Stern Antares im Sternbild Scorpius. Das Erscheinen des Sterns am Nordhimmel signalisierte die Ankunft der Larven der Waldameise im Frühjahr. Im Frühsommer ging der Stern mit der Sonne am Westhimmel unter und die Larven waren verschwunden. Die Bewohner von Milingimbi verbanden Arcturus und Muphrid mit einem Mann und einer Frau. Als Arcturus im Morgengrauen erschien, nahmen sie dies als Zeichen, um Spikerush zu ernten. Das Volk der Wailwunner nannte den Stern Guembila, was “rot” bedeutet.
Der arabische Name des Sterns ist Simak Al Ramih, oder unter-simāk ar-rāmiħ, was “der hochgehobene der Lancer” bedeutet. Der andere Stern, der den angehobenen oder al-simāk genannt wird, ist Spica im Sternbild Jungfrau. Ein weiterer arabischer Name für Arcturus ist Haris el-Sema, abgeleitet von ħāris al-samā’, was “der Hüter des Himmels” bedeutet, oder ħāris al-shamāl’, was “der Hüter des Nordens” bedeutet.

In Indien nannten Astrologen Arcturus Svati. Der Name leitet sich von einem Sanskrit-Satz ab, der “sehr wohltuend” bedeutet.

Die Inuit kennen den Stern als Uttuqalualuk, den Alten Mann, und als Sivulliik, den Ersten. Die Lakota Sioux nannten Arcturus Itkob, was “auf dem Weg dorthin” bedeutet.

Der Name Arcturus ist seit mindestens Hesiods Zeiten bekannt. Der griechische Dichter erwähnte den Stern in seinem Buch Werke und Tage, das um 750 v. Chr. geschrieben wurde.

Arcturus wird manchmal als Hiobsstern bezeichnet, weil er einer der wenigen Sterne ist, die in der Bibel, in The Book of Job, erwähnt werden (King James Version, 9:9 “Was Arcturus, Orion und Plejaden und die Kammern des Südens macht”, 38:32 “Kannst du Mazzaroth zu seiner Zeit hervorbringen? oder kannst du Arcturus mit seinen Söhnen führen?”).

Arcturus erscheint in vielen fiktiven Werken, darunter die Romane A Voyage to Arcturus (1920) von David Lindsay, Fredric Brown’s What Mad Universe (1949), Isaac Asimovs Foundation-Serie (1951-), Gordon R. Dickson’s Arcturus Landing (1978), M.A.R. Barkers Tékumel-Romane und -Spiele, Douglas Adams’ The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy (1978-) Romane, Superman: Last Son of Krypton (1978) von Elliot S. Maggin, Stanislaw Lems Return from the Stars (1980) und Jack Vance’ The Book of Dreams (1981).

Der Star wird auch in vielen Filmen erwähnt, darunter Aliens (1986) und Spaced Invaders (1990), und Fernsehsendungen, darunter Buck Rogers im 25. Jahrhundert (1979-1981) und “The Curse of the Peladon” (1972) in der Serie in Doctor Who.

Arcturus erscheint auch in einer Reihe von Spielen, darunter Star Control II, Frontier: Elite II, Frontier: Erste Begegnungen, Fluchtgeschwindigkeit Nova und Masseneffekt.
Der Star wurde berühmt für die Eröffnung der Chicago World’s Fair 1933 ausgewählt. Bei der Eröffnungsveranstaltung am 27. Mai 1933 konzentrierten Teleskope das Licht von Arcturus auf einige wenige Lichtschranken und nutzten den Strom, um die Scheinwerfer einzuschalten und die Century of Progress Ausstellung zu eröffnen.

Arcturus wurde ausgewählt, weil man glaubte, dass das Licht des Sterns seine Reise zur Erde zur Zeit der letzten Weltausstellung in Chicago im Jahr 1893 begonnen hatte. 1933 wurde angenommen, dass der Stern 40 Lichtjahre von der Erde entfernt war. Der Abstand von Arcturus wurde später auf 36,7 Lichtjahre korrigiert, was bedeutet, dass das Licht 1896 tatsächlich seine Reise vom Stern aus begonnen hatte.

Arcturus – Alpha Boötis –  Daten

Konstellation: Boötes
Koordinaten: 14h 15m 39.7s (Rektaszension), +19°10’56” (Deklination)
Spektralklasse: K1.5IIIFe-0.5
Entfernung: 36,7 Lichtjahre (11,24 Parsecs)
Scheinbare Größe (V): -0,04
Scheinbare Größe (J): -2,25
Absolute Größe: -0,30
Masse: 1.10 sonnenmassen
Radius: 25,7 Sonnenradien
Leuchtkraft: 170 Solarleuchtkörper
Temperatur: 4,290 K
Rotationsgeschwindigkeit: 2,4 km/s
Aussprache: /ɑrkˈtjʊərəs/
Bezeichnungen: Arcturus, Alpha Boötis, α Boötis, 16 Boötis, HD 124897, HR 5340, HIP 69673, LHS 48, BD+19°2777, GCTP 3242.00, GJ 541, FK5 526, SAO 100944, LTT 14184, LFT 1084, NSV 6603

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