Stern Altair: Fakten, Mythen & Geschichte

Altair, oder Alpha Aquilae, ist der hellste Stern im Sternbild Aquila ( Adler ). Sie liegt nur 16,7 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Der Stern hat eine visuelle Größe von 0,77. Zusammen mit den Sternen Vega im Lyra-Sternbild und Deneb in Cygnus bildet Altair das Sommerdreieck, einen markanten Sterngruppe in der nördlichen Hemisphäre. Es ist einer der der der Erde am nächsten gelegenen Sterne, die mit bloßem Auge sichtbar sind.

Altair ist der 12. hellste Stern am Himmel. Sie ist 10,6 mal leuchtender als die Sonne und hat die 1,79-fache Masse der Sonne.

Der Stern wurde 2005 als Delta Scuti Variable klassifiziert. Es zeigt Schwankungen in der Helligkeit über einen Zeitraum von 0,8 bis 1,5 Stunden.

Der Name Altair kommt von dem arabischen Ausdruck an-nasr aṭ-ṭā’ir, was “der fliegende Adler” bedeutet.

Die Araber kannten den Stern als Teil des Sternglaubens, den er aus Beta und Gamma Aquilae, bekannt als Al Nesr Al Tair, bildete, einem Namen, der später ins Lateinische übersetzt wurde als Vultur Volans oder Flying Vulture. Die alten Sumerer und Babylonier kannten Altair als den Adlerstern.

Fakten über Altair

Altair hat die Sternenklassifizierung A7 V, was es zu einem weißen Hauptreihenzwerg macht.

Wie Vega dreht er sich sehr schnell, mit einer projizierten Rotationsgeschwindigkeit von 286 km/s am Äquator und einer Rotationsdauer von etwa 9 Stunden. Da Altair ein schneller Spinner ist, wird es an den Polen abgeflacht. Zum Vergleich: Die Sonne dreht sich einmal alle 25,5 Tage. Jupiter dauert etwa 10,5 Stunden und ist auch von Seite zu Seite breiter als von Pol zu Pol.

Der polare Durchmesser von Altair ist etwa 25 Prozent kleiner als sein äquivalenter Durchmesser. Der äquatoriale Radius des Sterns wird auf das 2,03-fache der Sonne geschätzt, während sein Polarradius das 1,63-fache der Sonne beträgt. Der Stern dreht sich mit etwa 90 Prozent der Geschwindigkeit, die nötig wäre, damit er auseinander bläst.

Altair bildet eine Reihe von Sternen, die als Schacht von Aquila oder die Familie von Aquila bekannt sind, zusammen mit den Sternen Beta und Gamma Aquilae, besser bekannt unter ihren Eigennamen Alshain und Tarazed.

Altair hat drei optische Begleiter, Sterne, die nicht physisch in der Nähe sind, sondern entlang der gleichen Sichtlinie am Himmel erscheinen.

Das Sternbild Aquila stellt einen Adler dar. In der griechischen Mythologie war der Adler der Vogel des Zeus und trug die Gewitter des Gottes. In einem der Mythen entführte der Adler Ganymed, einen schönen trojanischen Jungen, und brachte ihn zum Olymp, wo er als Becherträger für die Götter diente. Ganymed wird durch das Sternbild Wassermann repräsentiert.

Die Geschichte von Altair

In einer chinesischen Folkloregeschichte repräsentieren die Sterne Altair und Vega einen Kuhhirten und ein Webmädchen, die sich nur treffen können, wenn sie eine Himmelsbrücke überqueren, die von einer Schar von Elstern über dem Stern Deneb gebildet wird. Der Mythos wird in einem Ereignis namens Qixi-Festival gefeiert.

In der Geschichte erhalten die beiden Liebenden die Erlaubnis der Götter, zu heiraten und sich zu entscheiden, ihre Berufe aufzugeben. Das ärgert die Götter, die beschließen, sie zu trennen und sie zu ihren Jobs auf den gegenüberliegenden Seiten des Flusses zurückzuschicken.

Die Liebenden dürfen sich jedoch jedes Jahr eine Nacht – den 7. Juli – sehen, aber nur bei klarem Nachthimmel. Der Abend des 7. Juli ist in Japan auch ein Feiertag namens Tanabata (“Abend des 7. Juli”) geworden, mit Gebeten für einen klaren Himmel, damit sich die Liebenden treffen können.

Altair wurde im Laufe der Jahre in vielen Werken der Science-Fiction erwähnt. Altair 4, ein fiktiver Planet, der den Stern umkreist, war die Kulisse des Films Verbotener Planet, und mehrere Planeten im Altair-System wurden auch in Star Trek erwähnt (in Star Trek II: The Wrath of Khan, “Amok Time” in The Original Series, “Encounter at Farpoint” in The Next Generation und “Prophet Motive” in Deep Space Nine).

Altair – Alpha Aquilae – Alpha Aquilae Daten

Konstellation: Aquila
Ort: 19h 50m 46.99855s (Rektaszension), +08°52’05.9563″ (Deklination)
Spektralklasse: A7 V
Visuelle Größe: 0,77
Absolute Größe: 2,21
Masse: 1,79 Sonnenmassen
Radius: 1,63 – 2,03 Solar
Leuchtkraft: 10,6 Sonneneinstrahlung
Temperatur: 6.900 – 8.500 K
Entfernung: 16,73 ± 0,05 Lichtjahre (5,13 ± 0,01 Parsecs)
Variablentyp: Delta Scuti
Bezeichnungen: Altair, α Aquilae, 53 Aquilae, BD+08°4236, FK5 745, GCTP 4665.00, GJ 768, HD 187642, HIP 97649, HR 7557, LFT 1499, LHS 3490, LTT 15795, NLTT 48314, SAO 125122, WDS 19508+0852A

USASwitzerlandNew ZealandIrelandIndiaGermanEnglishCanadaAustriaAustralia