Sternbild Zirkel (lat. Circinus)

Das Sternbild Circinus befindet sich am Südhimmel. Der Name bedeutet “der Zirkel” auf Lateinisch und bezieht sich auf das Werkzeug zum Zeichnen von Kreisen.

Der Circinus wurde im 18. Jahrhundert vom französischen Astronomen Nicolas Louis de Lacaille geschaffen und erstmals katalogisiert. Lacaille schuf die Konstellation, um die Lücke zwischen dem Triangulum Australe und den Sternen, die Centaurus’ Vorderfüße markieren, zu schließen.

Circinus enthält mehrere bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte, darunter die Circinus Galaxy, die Röntgenquelle Circinus X-1, den Pulsar PSR B1509-58, die offenen Cluster NGC 5823 und NGC 5715 sowie den planetarischen Nebel NGC 5315.

Sternbild Zirkel: Fakten, Lage, Karte

Der Zirkel ist das viertkleinste Sternbild am Himmel, 85. groß und nimmt eine Fläche von nur 93 Quadratgraden ein.

Sie liegt im dritten Quadranten der Südhalbkugel (SQ3) und ist in Breiten zwischen +30° und -90° zu sehen.

Die benachbarten Sternbilder sind Apus, Centaurus, Lupus, Musca, Norma und Triangulum Australe.

Der Zirkel hat keine Sterne, die heller als die Größe 3,00 sind oder sich innerhalb von 10 Parsecs (32,6 Lichtjahre) von der Erde befinden. Der hellste Stern im Sternbild ist Alpha Circini, der auch der nächste Stern im Circinus ist, der sich in einer Entfernung von 53,50 Lichtjahren von der Erde befindet.

Der Zirkel gehört zur Familie der Lacaille-Konstellationen, ebenso wie Antlia, Caelum, Fornax, Horologium, Mensa, Microscopium, Norma, Octans, Pictor, Reticulum, Sculptor und Telescopium.

Circinus hat zwei Sterne mit bekannten Exoplaneten, HD 134060 (Spektralklasse G0VFe+0,4) und HD 129445 (G6V). HD 134060 hat zwei Planeten in seiner Umlaufbahn, die beide 2011 entdeckt wurden, und HD 129445 hat einen, einen jupiterähnlichen Planeten, der 2010 entdeckt wurde. Circinus enthält keine Messier-Objekte. Es ist mit einem Meteoritenschauer verbunden, der am 4. Juni seinen Höhepunkt erreicht, den Alpha Circinids (ACI), die erstmals 1977 beobachtet wurden.

Die Geschichte des Sternbildes Zirkel

Es gibt keine Mythen, die mit Circinus in Verbindung gebracht werden. Die Konstellation wurde nach dem Zeichenwerkzeug zum Zeichnen von Kreisen benannt (nicht nach einem Marinekompass, der durch die Konstellationspyxis repräsentiert wird).

Es wird als ein Paar Teilungskompasse dargestellt, mit denen Zeichner Entfernungen messen.

Lacaille nannte das Sternbild ursprünglich le Compas und stellte es neben das Triangulum Australe, das er als Vermessungsebene darstellte, um die Lücke zwischen mehreren bestehenden Sternbildern im Süden zu schließen.

Die Haupsterne im Sternbild Zirkel

α Circini (Alpha Circini)

Alpha Circini ist der hellste Stern im Sternbild mit einer scheinbaren Helligkeit von 3,19. Es ist eine visuelle Binärdatei, mit einem schwachen Begleiter. Er wird als variabler Stern eingestuft und gehört zur Klasse der schnell schwingenden Ap-Sterne. Sie liegt etwa 53,5 Lichtjahre von der Erde entfernt.

β Circini (Beta Circini)

Beta Circini ist der zweithellste Stern im Circinus mit einer scheinbaren Helligkeit von 4,069. Es handelt sich um einen Hauptreihenstern der Spektralklasse A3Va. Sie ist etwa 97 Lichtjahre entfernt.

γ Circini (Gamma Circini)

Gamma Circini ist ein weiterer Doppelstern im Sternbild. Es besteht aus einem Paar blauer und gelber Sterne.

HD 12944545

HD 129445 ist ein Stern der Spektralklasse G6V, der sich durch einen Planeten in seiner Umlaufbahn auszeichnet. Der Planet erhielt den Namen HD 129445 b. Seine Existenz wurde durch 17 Dopplergeschwindigkeitstests im Rahmen des Magellan Planet Search Program bestätigt. Der Stern hat eine scheinbare Helligkeit von 8,8 und ist 220 Lichtjahre entfernt.

Deep Sky Objekte im Sternbild Zirkel

Die Zirkel-Galaxie / Circinus-Galaxie

Die Circinus-Galaxie ist eine Spiralgalaxie, die etwa 13 Millionen Lichtjahre entfernt ist. Die Galaxie zeichnet sich durch die Bewegungen des Gases aus, die zwei Ringe in ihr bilden. Einer der Ringe ist ein Ort mit massiver Sternbildungsaktivität.

Die Galaxie wurde 1975 entdeckt. Es ist eine aktive Galaxie mit einem von einem schwarzen Loch angetriebenen Kern.

Dieses zusammengesetzte Bild zeigt die zentralen Regionen der nahegelegenen Circinus-Galaxie, die etwa 12 Millionen Lichtjahre entfernt liegt. Die Daten des Röntgenobservatoriums Chandra der NASA sind blau und die Daten des Hubble Space Teleskops gelb (“I-Band”), rot (Wasserstoffemission), cyan (“V-Band”) und hellblau (Sauerstoffemission) dargestellt. Die blaue Quelle in der Nähe der unteren rechten Ecke des Bildes ist die Supernova SN 1996cr, die schließlich über ein Jahrzehnt nach ihrer Explosion identifiziert wurde. Die Supernova wurde 2001 erstmals als helles, variables Objekt in einem Chandra-Bild ausgewählt, aber erst Jahre später wurde sie als Supernova bestätigt, wobei Daten von insgesamt 18 verschiedenen Teleskopen verwendet wurden, von denen fast alle aus Archiven stammten.

Circinus X-1

Der Circinus X-1 ist ein Röntgen-Doppelstern, der aus einem Neutronenstern und einem Hauptreihenstern besteht, wobei der erste den zweiten umkreist. Das System befindet sich etwa 30.700 Lichtjahre entfernt. Die Röntgenquelle wurde am 14. Juni 1969 bei einem Scan des Himmelsbereichs der Sternbilder Circinus, Norma und Lupus entdeckt.

NGC 5315

NGC 5315 ist ein heller planetarischer Nebel im Circinus. Wie alle anderen planetarischen Nebel entstand er, als ein Stern in der Endphase seines Lebens seine äußeren Schichten verlor und sie in den Raum warf.

Der Nebel befindet sich 5,2 Grad westsüdwestlich vom Stern Alpha Circini. Es hat eine scheinbare Helligkeit von 9,8. Der Zentralstern des Nebels hat eine Größe von 14,2.

NGC 5823

NGC 5823 (Caldwell 88) ist ein offener Cluster im Circinus, der sich an der Grenze zum Sternbild Lupus befindet. Das Cluster ist etwa 800 Millionen Jahre alt. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 7,9 und liegt in einem Abstand von 3.500 Lichtjahren von der Erde.

NGC 5823 wurde 1826 vom schottischen Astronomen James Dunlop entdeckt. Sie erstreckt sich über etwa 12 Lichtjahre.

NGC 5715

NGC 5715 ist ein weiterer offener Cluster im Circinus. Er hat eine visuelle Größe von 9,8 und ist deutlich kleiner als NGC 5823. Der Cluster nimmt einen Bereich von 7 Bogenminuten ein und enthält nur 30 Sterne.

Pismis 20

Pismis 20 ist ein offener Cluster, der nur 12 Sterne enthält. Er hat eine scheinbare Größe von nur 4,5 Bogensekunden, ist aber mit einer Größe von 7,8 fast so hell wie NGC 5823. Pismis 20 liegt in einer Entfernung von 8.270 Lichtjahren von der Erde.

PSR B1509-58

PSR B1509-58 ist ein Pulsar, der sich etwa 17.000 Lichtjahre von der Erde entfernt befindet und 1982 entdeckt wurde. Der Pulsar ist in einen etwa 150 Lichtjahre breiten Nebel eingebettet. Es wird angenommen, dass es etwa 1.700 Jahre alt ist.

PSR B1509-58 wurde erstmals vom Einstein X-Ray Observatory entdeckt, dem ersten vollständig bildgebenden Röntgenteleskop der NASA, das ins All gestartet wurde. Der Pulsar hat eine Spinrate von fast 7 mal pro Sekunde.

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