Sternbild Zentaur (lat. Centaurus)

Das Sternbild Zentaur (lat. Centaurus) befindet sich auf der Südhalbkugel. Es ist eines der griechischen Sternbilder.

Der Centaurus ist eines der größten Sternbilder am Himmel. Es repräsentiert den Zentaur, den halben Menschen, das halbe Pferdegeschöpf in der griechischen Mythologie. Die Quellen unterscheiden sich tendenziell, welchen Zentaur das Sternbild repräsentiert, aber normalerweise wird es als Chiron angesehen, der die griechischen Helden Hercules, Peleus, Achilles, Theseus und Perseus betreut hat.

Centaurus enthält zwei der zehn hellsten Sterne am Himmel: Alpha Centauri und Beta Centauri. Es ist auch die Heimat von Centaurus A, einer der hellsten Galaxien am Nachthimmel, und des Kugelhaufens Omega Centauri. Der berühmte Blaue Planetarische Nebel, auch bekannt als der Südstaatler, und der Bumerangenebel befinden sich ebenfalls in Centaurus.

Centaurus war eines der Sternbilder, die vom griechischen Astronomen Ptolemäus im 2. Jahrhundert katalogisiert wurden, aber es wurde in früheren griechischen Texten vom Astronomen Eudoxus und dem Dichter Aratus erwähnt.

Sternbild Zentaur: Fakten, Lage, Karte

Centaurus ist das neuntgrößte Sternbild am Himmel und nimmt eine Fläche von 1060 Quadratgraden ein. Sie liegt im dritten Quadranten der Südhalbkugel (SQ3) und ist in Breiten zwischen +25° und -90° zu sehen. Die benachbarten Sternbilder sind Antlia, Carina, Circinus, Crux, Hydra, Libra, Lupus, Musca und Vela.

Centaurus gehört zur Familie der Herkules-Konstellationen, zusammen mit Aquila, Ara, Corona Australis, Corvus, Krater, Crux, Cygnus, Herkules, Hydra, Lupus, Lyra, Ophiuchus, Sagitta, Scutum, Serpen, Sextans, Triangulum Australe und Vulpecula.

Centaurus enthält 11 Sterne mit bekannten Planeten und hat keine Messier-Objekte. Der hellste Stern im Sternbild ist Alpha Centauri, der auch der vierthellste Stern am Himmel ist. Beta Centauri, der zweithellste Stern im Centaurus, ist der zehnthellste Stern am Nachthimmel. Es gibt drei Meteoritenschauer, die mit dem Sternbild verbunden sind: die Alpha-Zentauriden, die Omicron-Zentauriden und die Theta-Zentauriden.

Der Mythos des Sternbildes Zentaur

Die Ursprünge des Centaurus gehen weit zurück bis zu der Konstellation, die die Babylonier als Bison-Mann kannten (MUL.GUD.ALIM). Sie stellten ihn entweder als vierbeinigen Bison mit dem Kopf eines Menschen oder als Kreatur mit einem menschlichen Kopf und Oberkörper an den Hinterbeinen eines Bison oder Bullen dar. Die Babylonier verbanden die Kreatur mit dem Sonnengott Utu (Shamash).

In der griechischen und römischen Zeit wurde das Sternbild Centaurus mit einem Zentauren assoziiert, einem Fabelwesen, das halb Mensch, halb Pferd war. Es ist jedoch nicht ganz klar, welchen Zentaur die Konstellation repräsentiert.

Laut Ovid, dem römischen Dichter, der um die Jahrhundertwende lebte, repräsentiert er Chiron, den weisen Zentaur, der viele bekannte griechische Helden betreute: Achilles, Jason, Theseus, Herakles und Apollos Sohn Asklepios (vertreten durch das Sternbild Ophiuchus), unter anderem. Die meisten anderen Quellen assoziieren Chiron jedoch mit dem Sternbild Schütze und Centaurus mit einem der weniger zivilisierten Zentauren.

Chiron war der Sohn des Titanenkönigs Kronos und der Meeresnymphe Philyra. Cronus verführte die Nymphe, aber zwei wurden von Cronus’ Frau Rhea überrascht. Um zu vermeiden, dass er auf frischer Tat ertappt wird, verwandelte sich Cronus in ein Pferd. Infolgedessen gebar Philyra einen hybriden Sohn.

Chiron war ein bekannter und angesehener Lehrer für Medizin, Musik und Jagd. Er lebte in einer Höhle auf dem Pilion und lehrte viele junge Prinzen und zukünftige Helden. Er starb am Ende eines tragischen Todes, versehentlich von einem der Pfeile des Herakles getroffen, die der Held in Hydras Blut getaucht hatte, ein Gift, für das es keine Heilung gab.

Als Sohn des unsterblichen Kronos war Chiron selbst unsterblich. Als der Pfeil ihn traf, litt er unter schrecklichen Schmerzen, konnte aber nicht sterben. Zeus befreite den Zentaur schließlich von Unsterblichkeit und Leiden und ließ ihn sterben, und später stellte er ihn zwischen die Sterne.

Centaurus wird normalerweise als Zentaur dargestellt, der ein Tier, dargestellt durch das Sternbild Lupus, den Göttern auf dem Altar, dargestellt durch das Sternbild Ara, opfert. Die Vorderbeine des Zentaur sind durch zwei der hellsten Sterne am Himmel gekennzeichnet, Alpha und Beta Centauri, auch bekannt als Rigil Kentaurus und Hadar.

Die beiden Sterne dienen auch als Hinweis auf das Kreuz des Südens, das unter den Hinterbeinen des Zentaur liegt.

Die Hauptsterne des Sternbildes Zentaur

Rigil Kentaurus – α Centauri (Alpha Centauri)

Alpha Centauri ist ein Mehrsternsystem, nur 4.365 Lichtjahre entfernt. Es hat eine scheinbare Helligkeit von -0,27. Alpha Centauri A, die hellste Komponente des Systems, hat eine visuelle Größe von -0,01 und ist der vierte einzelne hellste Stern am Nachthimmel, nur etwas schwächer als Arcturus im Sternbild Boötes. Das Sternensystem Alpha Centauri ist jedoch heller als Arcturus.

Alpha Centauri A, der Primärstern, ist der Sonne ähnlich: Es ist ein gelb-weißer Hauptreihenstern vom Spektraltyp G2V, etwa 10% massiver als die Sonne.

Alpha Centauri B ist ein weiterer außergewöhnlich heller Stern im Sternbild. Es ist ein Hauptreihenstern vom Spektraltyp K1V, der etwas kleiner als die Sonne ist. Er hat eine scheinbare Helligkeit von 1,33 und ist der 21. einzelne hellste Stern am Himmel, nur etwas heller als Regulus in Löwe.

Die beiden Sterne sind vermutlich etwa gleich alt, etwa 4,85 Milliarden Jahre und 250 Millionen Jahre älter als die Sonne.

Proxima Centauri (Alpha Centauri C)

Es gibt einen dritten Stern im Alpha Centauri-System. Es ist Proxima Centauri, ein Roter Zwerg, der mit Alpha Centauri AB ein visuelles Doppel bildet und vermutlich gravitativ mit Alpha Centauri AB verbunden ist. Er ist mit Alpha Centauri C bezeichnet und um 2,2° vom Doppelstern getrennt. Sie gehört zur Spektralklasse M5Ve oder M5Vie, d.h. sie ist entweder ein kleiner Hauptreihenstern oder ein Unterzwerg. Seine geschätzte Masse beträgt nur 12,3% einer Sonnenmasse und es wird erwartet, dass der Stern etwa vier Billionen Jahre lang auf der Hauptsequenz bleibt.

Proxima Centauri ist nur 4,24 Lichtjahre von der Sonne entfernt und ist der nächste Stern zu unserem Sonnensystem. Mit einer scheinbaren Helligkeit von 11,05 ist sie jedoch mit bloßem Auge nicht sichtbar. Der Stern ist als UV-Ceti-Flare-Star klassifiziert, was bedeutet, dass er plötzliche Helligkeitsänderungen aufweisen kann. Seine Helligkeit variiert zwischen 11,0 und 11,9 Größenordnungen. Proxima Centauri wurde 1915 vom schottisch-südafrikanischen Astronomen Robert Innes entdeckt.

Alpha Centauri ist auch unter seinen traditionellen Namen Rigil Kentaurus, Rigil Kent und Toliman bekannt. Rigil Kentaurus leitet sich von dem arabischen Ausdruck Rijl Qantūris ab, der “der Fuß des Zentauren” bedeutet. Der Name Toliman soll von der arabischen al-Zulmān stammen, was “die Strauße” bedeutet.

Alpha Centauri ist das dem Sonnensystem am nächsten gelegene Sternensystem. Wenn es Beobachter im Alpha Centauri-System gäbe, würden sie sich so ziemlich das gleiche Bild vom Himmel ansehen, das wir sehen, mit Ausnahme des hellsten Sterns im Centaurus, der aus ihrer Sicht fehlt, und der Sonne, die als ein Stern der Größe 0,5 im Kassiopeia-Konstellation erscheint.

Hadar (Agena) – β Centauri (Beta Centauri)

Beta Centauri ist ein blau-weißer Riesenstern, 348,83 Lichtjahre entfernt. Er hat eine scheinbare Helligkeit von 0,6 und ist der zehnthellste Stern am Himmel. Sie gehört zur Spektralklasse B1III.

Der traditionelle Name des Sterns, Hadar, leitet sich vom arabischen Wort für “Boden” ab, während Agena vom lateinischen Wort für “das Knie” abgeleitet ist.

Beta Centauri ist ein Doppelstern, bei dem der Begleiter durch 1,3 Bogensekunden von der helleren Komponente getrennt ist. Der hellere Stern, Hadar A, ist selbst ein spektroskopisches Binärsignal. Hadar A besteht aus einem Paar identischer Sterne mit einer Umlaufdauer von 357 Tagen. Mindestens einer der Sterne ist eine Variable vom Typ Beta Cephei, ein Stern, dessen Helligkeit durch die Pulsationen seiner Oberfläche variiert. Hadar B umkreist das Primärpaar und benötigt mindestens 250 Personen, um die Reise zu machen.

Menkent (Haratan) – θ Centauri (Theta Centauri)

Menkent, Theta Centauri, ist ein oranger Riese vom K-Typ (Spektralklasse K0IIIb), der etwa 60,9 Lichtjahre entfernt ist. Der Stern hat eine scheinbare Helligkeit von 2,06. Der traditionelle Name Menkent bedeutet auf Arabisch “Schulter des Zentaur”. Der Stern ist auch manchmal als Haratan bekannt.

Muhlifain – γ Centauri (Gamma Centauri)

Gamma Centauri ist ein Doppelstern, der aus zwei Sternen vom Spektraltyp A0 mit einer scheinbaren Helligkeit von jeweils 2,9 besteht. Das System ist 130 Lichtjahre von der Erde entfernt und hat eine kombinierte Scheinleistung von 2,2. Die beiden Sterne umkreisen sich alle 83 Jahre.

ε Centauri (Epsilon Centauri)

Epsilon Centauri ist ein blau-weißer Riese der Spektralklasse B1III. Es ist ein variabler Stern vom Typ Beta Cephei, der aufgrund der Pulsationen seiner Oberfläche Helligkeitsschwankungen aufweist. Er hat eine mittlere scheinbare Helligkeit von 2,29 und seine Helligkeit variiert von 2,29 bis 2,31. Epsilon Centauri ist etwa 380 Lichtjahre entfernt.

η Centauri (Eta Centauri)

Eta Centauri ist ein sehr heißer Zwerg der Klasse B, weniger als 20 Millionen Jahre alt. Es ist ein Be-Stern, der in seinen Wasserstoff-Spektrallinien variable Emissionen aufweist. Es wird auch als Variable vom Typ Gamma Cassiopeiae oder als Granatenstern klassifiziert, das heißt, es handelt sich um einen schnell rotierenden Stern mit einer Gasscheibe, die ihn am Äquator umgibt. Der Stern dreht sich mit einer Äquatorgeschwindigkeit von 310 Kilometern pro Sekunde und seine Rotationsdauer dauert weniger als einen Tag.

Eta Centauri ist 30 Lichtjahre entfernt und hat eine scheinbare Helligkeit von 2,33.

Alnair – ζ Centauri (Zeta Centauri)

Zeta Centauri ist ein spektroskopischer Doppelstern mit einer scheinbaren Helligkeit von 2,55. Sie ist etwa 385 Lichtjahre entfernt. Der traditionelle Name des Sterns, Alnair, leitet sich von dem arabischen Satz Nayyir Badan Qanṭūris ab, was “der helle Stern des Körpers des Zentaur” bedeutet.

Alnair gehört zur Spektralklasse B2.5IV. Sie hat eine Umlaufzeit von etwas mehr als acht Tagen.

Ma Wei – δ Centauri (Delta Centauri)

Delta Centauri ist ein Be-Stern, ein B-Stern, der zur Klasse B2IVne gehört und als Gamma Cassiopeiae Typ Variable klassifiziert ist. Sie ist etwa 395 Lichtjahre entfernt. Die Helligkeit des Sterns schwankt zwischen der Größe 2,51 und 2,65.

Der Name Ma Wei kommt vom chinesischen Namen für den Stern, Ma Wei san, was “der dritte Stern des Pferdeschwanzes” bedeutet. Dies ist ein Hinweis auf einen Sterngruppe, die Delta Centauri mit G und Rho Centauri bildet.

ν Centauri (Nu Centauri)

Nu Centauri ist ein blau-weißer Unterriese (Spektraltyp B2IV), der sich etwa 475 Lichtjahre von der Erde entfernt befindet. Der Stern wird als Variable vom Typ Beta Cephei klassifiziert, wobei die Helligkeitsschwankungen auf die Pulsationen seiner Oberfläche zurückzuführen sind.

Es wird auch als rotierender ellipsoidischer variabler Stern klassifiziert, d.h. als enger Doppelstern, dessen Komponenten ellipsoid sind, wobei Helligkeitsschwankungen auftreten, die sich aus den Veränderungen der Menge der für den Beobachter sichtbaren lichtemittierenden Fläche ergeben. Spica, der hellste Stern in der Jungfrau, ist der hellste rotierende ellipsoide Stern am Himmel.

Nu Centauri hat eine mittlere Scheinleistung von 3,41. Seine Helligkeit variiert von Größe 3,38 bis 3,41 mit einer Dauer von 2,62 Tagen.

Ke Kwan – κ Centauri (Kappa Centauri)

Kappa Centauri ist ein Doppelstern, der etwa 540 Lichtjahre entfernt ist. Sie gehört zum Spektraltyp B2IV. Die hellere Komponente ist ein blau-weißer Subriese vom B-Typ mit einer scheinbaren Helligkeit von 3,13, der einen spektroskopischen Begleiter hat, der 0,12 Bogensekunden entfernt ist.

Kappa Centauri ist manchmal unter seinem chinesischen Namen Ke Kwan bekannt, der sich aus dem Ausdruck Qí Guān sān ableitet, was “der dritte Stern der kaiserlichen Garde” bedeutet.

BPM 37093

BPM 37093 ist ein Weißer Zwerg der Spektralklasse DAV4.4. Es ist ein variabler Stern vom Typ DAV oder ZZ Ceti, d.h. es handelt sich um einen pulsierenden Weißen Zwerg mit einer wasserstoffdominierten Atmosphäre, der zum Spektraltyp DA gehört. Der Stern weist Helligkeitsschwankungen auf, die durch nicht-radiale Gravitationswellenpulsationen in sich selbst verursacht werden. Sie ist etwa 53 Lichtjahre entfernt und hat eine Scheinhelligkeit von 14,0.

Deep Sky Objekte im Sternbild Zentaur

Centaurus A (NGC 5128)

Centaurus A ist die fünfthellste Galaxie am Himmel und eine der dem Sonnensystem am nächsten gelegenen Radiogalaxien. Es ist entweder eine linsenförmige oder riesige elliptische Galaxie, zwischen 10 und 16 Millionen Lichtjahre entfernt.

Die Galaxie hat eine scheinbare Helligkeit von 6,84. Es wird angenommen, dass es in seinem Zentrum ein supermassives Schwarzes Loch enthält.

Es wird angenommen, dass Centaurus A mit einer Spiralgalaxie kollidiert, die er gerade verschlingt. Infolgedessen kommt es bei Centaurus A zu einem intensiven Ausbruch von Sternenbildung.

Mehr als 100 sternförmige Bereiche wurden in der Scheibe der Galaxie beobachtet. 1986 wurde in der Galaxie eine Typ-Ia-Supernova, SN 1986G, mit einem explodierenden Weißen Zwergstern entdeckt.

Centaurus A befindet sich im Zentrum der Centaurus A Untergruppe der Centaurus A/M83 Gruppe von Galaxien. Messier 83 (M83), besser bekannt als die Southern Pinwheel Galaxy, im Sternbild Hydra, befindet sich im Zentrum der anderen Untergruppe.

Omega Centauri (ω Centauri) – NGC 5139

Omega Centauri ist ein Kugelhaufen im Centaurus. Er befindet sich etwa 4 Grad südlich von Centaurus A. Der Cluster hat eine Scheinhelligkeit von 3,7 und ist etwa 15.800 Lichtjahre entfernt. Es umkreist die Milchstraße und ist einer der größten, hellsten Kugelhaufen, die bekannt sind und mit der Milchstraße verbunden sind. Der Cluster ist mit bloßem Auge sichtbar.

Ursprünglich von Ptolemäus als Stern aufgeführt, wurde Omega Centauri später von Edmond Halley, der es 1677 als Nebel aufführte, und schließlich vom englischen Astronomen John Frederick William Herschel wiederentdeckt, der in den 1830er Jahren erkannte, dass es sich um einen Cluster handelt.

Der Cluster enthält mehrere Millionen Population II Sterne und sein Alter wird auf rund 12 Milliarden Jahre geschätzt. Die Sterne in der Mitte des Clusters liegen extrem dicht beieinander, nur 0,1 Lichtjahre entfernt.

Kapteyn’s Star, ein Roter Zwerg im Sternbild Pictor, der sich durch seine extrem hohe Eigenbewegung auszeichnet, stammt vermutlich von Omega Centauri.

Es besteht der Verdacht, dass das Cluster in seiner Mitte ein schwarzes Loch aufweist. Wissenschaftler spekulieren, dass der Haufen den Kern einer Zwerggalaxie bildete, die auseinandergerissen und in die Milchstraßen-Galaxie aufgenommen wurde.

NGC 4945

NGC 4945 ist eine der hellsten Galaxien in der Centaurus A/M83-Gruppe und die zweithellste Galaxie in der Centaurus A-Untergruppe.

Es wurde 1826 von James Dunlop entdeckt.

Die Galaxie ist etwa 11,7 Millionen Lichtjahre entfernt und hat eine scheinbare Helligkeit von 9,3.

Es ist eine Spiralgalaxie, die einen ungewöhnlichen, energetischen Seyfert II-Kern enthält, der ein großes Schwarzes Loch enthalten könnte.

NGC 4650A

NGC 4650A ist eine Polarring-Galaxie in Centaurus, einer Art von Galaxie, bei der sich der äußere Ring aus Sternen und Gas über die Pole der Galaxie dreht.

Es wird angenommen, dass sich die polaren Ringe als Ergebnis von zwei Galaxien bilden, die gravitativ miteinander interagieren, oder von einer kleineren Galaxie, die orthogonal mit der Rotationsebene einer größeren Galaxie kollidiert.

Es sind nur etwa 100 Polarringgalaxien bekannt.

NGC 4650A hat eine Scheinstärke von 13,9 und ist etwa 130 Millionen Lichtjahre entfernt.

Der blaue Planet – NGC 3918

Der Blaue Planetarische Nebel, manchmal auch als Südlicher bezeichnet, ist ein heller Planetarischer Nebel bei Centaurus.

Es ist der hellste planetarische Nebel im äußersten Süden des Himmels.

Der Nebel hat eine scheinbare Helligkeit von 8,5 und kann in einem kleinen Teleskop beobachtet werden. Sie wurde 1834 von John Herschel entdeckt.

Sie ist etwa 4.900 Lichtjahre entfernt.

NGC 4622

NGC 4622 ist eine frontale Spiralgalaxie, die etwa 111 Millionen Lichtjahre entfernt ist.

Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 12,6.

Die Galaxie wird manchmal als “rückständige Galaxie” bezeichnet. Im Gegensatz zu den meisten bekannten Spiralgalaxien hat sie führende Spiralarme. Das bedeutet, dass die Spitzen der Spiralarme der Galaxie in Richtung der Scheibendrehrichtung zeigen. (In Spiralgalaxien ziehen sich die Spiralarme normalerweise nach unten. Sie führen nicht.)

NGC 4622 hat eine einzelne innere hintere Spiralarm. Zuerst vermuteten die Wissenschaftler, dass der innere Arm auch ein Führungsarm war, aber die Beobachtung ergab, dass es sich tatsächlich um einen Längslenker handelte.

Die Ergebnisse dieser Beobachtungen wurden mit Skepsis aufgenommen, da die Vorstellung, dass ein Paar Spiralarme führen könnte, schwer zu akzeptieren war.

Später wurde entdeckt, dass die Galaxie zwei neue schwache Arme in der inneren Scheibe hatte, die sich gegenüber dem äußeren Paar drehten.

NGC 5090 und NGC 5091

NGC 5090 und NGC 5091 bilden ein Paar Galaxien, die sich im Prozess des Zusammenwachsens und Kollidierens befinden. Sie sind 150 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt.

NGC 5090 ist eine elliptische Galaxie, die mit einer starken Radioquelle verbunden ist, während NGC 5091 eine Spiralgalaxie ist, die in einem steilen Winkel gesehen, fast kantenbündig. NGC 5091 wird derzeit durch die Kollision geringfügig gestört. Die Galaxien haben eine scheinbare Helligkeit von 12,6 bzw. 13,9.

NGC 4696

NGC 4696 ist eine elliptische Galaxie, die etwa 150 Millionen Lichtjahre entfernt liegt. Es ist die hellste aller Galaxien im Centaurus-Haufen (A3526), einem großen Haufen mit Hunderten von Galaxien im Centaurus-Konstellation.

Die Galaxie hat eine scheinbare Helligkeit von 11,4. Sie ist von einer Reihe von elliptischen Zwerggalaxien umgeben, die innerhalb desselben Clusters liegen.

NGC 5253

NGC 5253 ist eine irreguläre Galaxie mit einer scheinbaren Helligkeit von 10,3, etwa 10,9 Millionen Lichtjahren von der Erde entfernt. Sie liegt innerhalb der M83-Untergruppe der Galaxien.

Die Galaxie wurde 1787 von John Frederick William Herschel entdeckt. Eine der hellsten Supernovae des 20. Jahrhunderts, SN1972E, wurde in der Galaxie beobachtet. Es hatte eine scheinbare Helligkeit von 8,5.

NGC 5408

NGC 5408 ist eine weitere irreguläre Galaxie, die ebenfalls von Herschel 1834 entdeckt wurde. Es liegt in der Nähe der M83-Subgruppe der Galaxien, aber es ist nicht klar, ob es zur Gruppe gehört oder nicht.

Die Galaxie hat eine scheinbare Helligkeit von 12,2 und ist etwa 15,7 Millionen Lichtjahre entfernt.

NGC 4603

NGC 4603 ist eine Spiralgalaxie, die sich dadurch auszeichnet, dass sie mehr als 36 variable Sterne der Cepheide enthält. Es ist eine der entferntesten Galaxien, die bekanntermaßen Cepheide enthalten. Die Galaxie hat eine scheinbare Helligkeit von 12,3.

NGC 5291

NGC 5291 ist ein System von interagierenden Galaxien, die von einem Kollisionsring umgeben sind. Der Ring enthält junge Sterne, die Gezeiten-Zwerggalaxien bilden.

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