Sternbild Wassermann (lat. Aquarius)

Das Sternbild Wassermann ♒ (lat. Aquarius) befindet sich auf der Südhalbkugel. Es ist eines der 12 Sternzeichensternbilder. Der Name des Sternbildes bedeutet auf Lateinisch “der Wasserträger” (oder “Becherträger”) und sein Symbol ist ♒, was Wasser bedeutet.

Wassermann liegt in der Region des Himmels, die manchmal als das Meer bezeichnet wird, weil sie eine Reihe anderer Sternbilder mit Namen enthält, die mit dem Wasser verbunden sind; Fische (der Fisch), Eridanus (der Fluss) und Cetus (der Wal), unter anderem. Wie andere Sternzeichenkonstellationen wurde Aquarius im 2. Jahrhundert vom griechischen Astronomen Ptolemäus katalogisiert.

Aquarius enthält den berühmten Überriesenstern Sadalsuud (Beta Aquarii) und eine Reihe bemerkenswerter Deep-Sky-Objekte: die Kugelhaufen Messier 2 und Messier 72, den Sterngruppe Messier 73, die Wassermann-Zwerggalaxie, Atoms for Peace Galaxy (NGC 7252) und zwei bekannte Nebel: den Saturn Nebel und den Helix Nebel.

Sternbild Wassermann: Fakten, Lage, Karte

Aquarius ist das zehntgrößte Sternbild am Himmel und nimmt eine Fläche von 980 Quadratgraden ein.

Sie befindet sich im vierten Quadranten der Südhalbkugel (SQ4) und ist in Breiten zwischen +65° und -90° zu sehen. Die benachbarten Sternbilder sind Aquila, Steinbock, Zetus, Delphinus, Equuleus, Pegasus, Fische, Piscis Austrinus und Bildhauer.

Wassermann enthält zwei Sterne, die heller als die Größe 3,00 sind, und sieben Sterne, die sich innerhalb von 10 Parsec (32,6 Lichtjahre) von der Erde befinden. Der hellste Stern im Sternbild ist Beta Aquarii, auch bekannt als Sadalsuud, mit einer Scheinstärke von 2,87. Der nächste Stern ist EZ Aquarii, ein Drei-Sterne-System, das aus drei Zwergen vom Typ M besteht und sich in einer Entfernung von 11,27 Lichtjahren von der Erde befindet.

Wassermann hat eine beträchtliche Anzahl von Sternen mit bekannten Exoplaneten. Dies sind Psi-1 Aquarii (91 Aquarii, Spektralklasse K0III), HD 210277 (G0V), HD 212771 (G8IV), HD 222582 (G5), HD 220689 (G3V), HD 215152 (K0, zwei Planeten), HD 206610 (K0III), WASP-69 (K5), WASP-70 A (G4), WASP-75 (F9), Gliese 849 (M3.5, zwei Planeten), Gliese 876 (M3,5V, vier Planeten), WASP-47 (G9V, vier Planeten) und WASP-6 (G8).

Der Wassermann gehört zur Sternzeichenfamilie, ebenso wie Widder, Stier, Zwillinge, Krebs, Löwe, Jungfrau, Waage, Skorpion, Schütze, Steinbock und Fische. Wassermann enthält drei Messier-Objekte: Messier 2 (NGC 7089), Messier 72 (NGC 6981) und Messier 73 (NGC 6994). Es gibt vier Meteoritenschauer, die mit dem Sternbild verbunden sind: die March Aquariids, Eta Aquariids, Delta Aquariids und Iota Aquariids.

Der Mythos des Sternbildes Wassermann / Aquarius

Wassermann wird als junger Mann dargestellt, der Wasser (oder alternativ Nektar) aus einer Amphore in den Mund des Südfisches gießt, dargestellt durch das Sternbild Piscis Austrinus.

Wassermann wird in der griechischen Mythologie gewöhnlich mit Ganymed, dem Sohn von König Tros, in Verbindung gebracht. Ganymed war ein schöner trojanischer Jugendlicher, der Zeus ins Auge fiel, was den Gott dazu veranlasste, sich als Adler zu verkleiden (repräsentiert durch das Sternbild Aquila) und ihn nach Olympus zu tragen, um als Becherträger der Götter zu dienen. In einer anderen Geschichte stellt das Sternbild Deucalion, den Sohn von Prometheus, dar, der die große Flut zusammen mit seiner Frau Pyrrha überlebte.

In der babylonischen Mythologie wird Wassermann als GU.LA (der Große), der Gott Ea selbst identifiziert, und in ägyptischen Geschichten wurde gesagt, dass das Sternbild den Gott des Nils repräsentiert.

Die Hauptsterne im Sternbild Wassermann / Aquarius

Sadalsuud – β Aquarii (Beta Aquarii)

Sadalsuud ist der hellste Stern im Wassermann. Er gehört zu einer seltenen Klasse von Sternen, den gelben Überriesen. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 2,87 und ist etwa 540 Lichtjahre entfernt. Der Name kommt von dem arabischen Ausdruck sa’d al-suud, was “Glück der Glücksfälle” bedeutet. Beta Aquarii wurde auch manchmal als Lucida Fortunae Fortunarum bezeichnet, was auf Lateinisch für das “hellste Glück der Glücksfälle” steht. Der Stern ist mit dem Frühling und dem Glück der Sonne verbunden, wenn er nach dem Winter aufgeht.

Sadalsuud hat eine Masse, die sechsmal so groß ist wie die der Sonne und 2.200 mal leuchtender ist als die der Sonne. Es ist ein dreifacher oder mehrfacher Stern. Die Primärkomponente Beta Aquarii A weist zwei optische Komponenten auf, eine mit einer Größe von 11,0, die 35,4 Bogensekunden entfernt liegt, und eine weitere mit einer Größe von 11,6, 57,2 Bogensekunden.

Sadalmelik – α Aquarii (Alpha Aquarii)

Sadalmelik ist ein G-Typ (gelb) Überriese, etwa 800 Lichtjahre entfernt. Sie ist 3000 mal leuchtender als die Sonne und hat eine Scheinhelligkeit von 2.950.

Sein Name leitet sich von dem arabischen Satz sa’d al-malik ab, was “Glück des Königs” bedeutet. Manchmal wird der Stern auch Rucbah genannt, ein Name, den er mit Delta Cassiopeiae teilt.

Skat – δ Aquarii (Delta Aquarii)

Skat, Delta Aquarii, teilt seinen traditionellen Namen mit Beta Pegasi (Scheat). Der Name leitet sich vom arabischen as-sag ab, was Bein oder Schienbein bedeutet. Skat ist der dritthöchste Stern im Wassermann.

Es wird angenommen, dass es ein Mitglied der Ursa Major Moving Group (Collinder 285) ist, einer Vereinigung von Sternen, zu der die bekanntesten Sterne von Ursa Major gehören, die gemeinsame Geschwindigkeiten und Ursprünge haben.

Der Stern hat eine scheinbare Helligkeit von 3,269 und ist etwa 160 Lichtjahre entfernt.

Delta Aquarii ist mit einem Meteoritenschauer, den Delta Aquariids, verbunden. Der Southern Delta Aquariids Shower ist von Mitte Juli bis Mitte August sichtbar, er erreicht seinen Höhepunkt am 28. oder 29. Juli und hat eine durchschnittliche Meteorbeobachtungsrate von 15-20 pro Stunde, während die Northern Delta Aquariids vom 16. Juli bis 10. September dauern und Mitte August mit einer durchschnittlichen Rate von 10 Meteoren pro Stunde ihren Höhepunkt erreichen.

Sadachbia – γ Aquarii (Gamma Aquarii)

Sadachbia, Gamma Aquarii, hat eine scheinbare Helligkeit von 3,84 und ist 158 Lichtjahre entfernt. Sein Name leitet sich von dem arabischen Ausdruck sa’d al-axbiyah ab, was “Glück der Häuser” (Zelte) bedeutet. Gamma Aquarii ist ein spektroskopischer Doppelstern mit einer Dauer von 58,1 Tagen.

Sadaltager – ζ Aquarii (Zeta Aquarii)

Sadaltager, Zeta Aquarii, ist ein weiterer Doppelstern, der sich in der Mitte des Sternglases befindet. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 4,42 und ist 103 Lichtjahre entfernt. Sein Name kommt von dem arabischen Ausdruck sa’d al-tajir, was “Glück des Händlers” bedeutet. Manchmal wird es auch Altager genannt, eine weitere gleichnamige Variante.

Die hellere Komponente, Zeta-2 Aquarii, ist ein gelb-weißer F-Typ Hauptreihenzwerg, während der Begleiter, Zeta-1 Aquarii, ein gelb-weißer F-Typ Subriese ist. Das Paar ist leicht aufzulösen, da die Sterne fast gleich hell sind. Zeta-1 Aquarii hat eine visuelle Größe von 4,59 und Zeta-2 von 4,42.

R Aquarii

R Aquarii zeichnet sich dadurch aus, dass es ein symbiotischer Stern ist. Es ist ein Doppelstern, von dem angenommen wird, dass er aus einem Weißen Zwerg und einem Roten Riesen besteht, der ein variabler Stern vom Typ Mira ist.
Die Anziehungskraft des Weißen Zwerges zieht Material aus dem roten Riesen an und wirft manchmal den Überschuss aus, der einen Nebel um das System bildet. Der Nebel ist als Cederblad 211 bekannt.

R Aquarii hat eine scheinbare Helligkeit von 7,69 und ist etwa 600 Lichtjahre entfernt.

Andere bemerkenswerte Sterne:

91 Aquarii, oder ψ1 Aquarii (Psi-1 Aquarii) ist die hellste Komponente in einem Drei-Sterne-System, das etwa 148 Lichtjahre entfernt liegt. Der Primärstern ist ein oranger Riese mit einer scheinbaren Helligkeit von 4,22, der einen bestätigten extrasolaren Planeten in seiner Umlaufbahn hat, der 2003 entdeckt wurde. Der Begleiter ist ein weiterer Doppelstern, der aus zwei Sternen der Größe 10 besteht. Der Planet, der den Primärkreis umkreist, heißt 91 Aquarii b oder HD 219449 b. Er umkreist den Stern in einer durchschnittlichen Entfernung von 48,5 Gm, die kürzer ist als die Entfernung zwischen Sonne und Merkur (57,9 Gm).

Gliese 849 ist ein Roter Zwerg, 29 Lichtjahre entfernt. Der Stern hat einen jupiterähnlichen Planeten, Gliese 849 b, der ihn in einer Entfernung von 2,35 AE umkreist. Der Planet wurde im August 2006 entdeckt. Es war der erste langperiodische jupiterähnliche Planet, der einen Roten Zwerg umkreiste.

Gliese 876 ist ein weiterer Roter Zwerg, nur etwa 15 Lichtjahre entfernt. Der Stern ist jedoch sehr schwach und mit einer scheinbaren Helligkeit von 10,1 ist er trotz seiner Nähe mit bloßem Auge nicht zu sehen.

Im Jahr 2010 wurde bestätigt, dass Gliese 876 vier extrasolare Planeten in seiner Umlaufbahn hat. Der Planet, der dem Stern am nächsten liegt, soll entweder ein kleiner Neptun-ähnlicher oder ein großer terrestrischer Planet sein. Die mittleren Planeten ähneln dem Jupiter. Der äußere Planet befindet sich massebezogen in der Nähe von Uranus. Die Bahnen der äußeren drei Planeten sind in einer Laplace-Resonanz mit einem einfachen ganzzahligen Verhältnis (1:2:4) zwischen ihren Umlaufzeiten, wie die Jupitermonde Ganymed, Europa und Io (ebenfalls in einer 1:2:4 Orbitalresonanz), eingeschlossen.

88 Aquarii ist ein oranger Riese vom K-Typ, etwa 243 Lichtjahre entfernt. Es hat eine scheinbare Helligkeit von 3,68.

λ Aquarii (Lambda Aquarii) hat die traditionellen Namen Hydor und Ekkhysis, was im Altgriechischen Wasser und Ausfluss bedeutet. Der Stern in einem roten Riesen vom Typ M, etwa 392 Lichtjahre entfernt. Es handelt sich um einen unregelmäßigen variablen Stern mit einer mittleren Scheinleistung von 3,73.

ε Aquarii (Epsilon Aquarii) hat die traditionellen Namen Albali (“der Schlucker” auf Arabisch) und Nir Saad Bula (“das größte Glück des Schluckers”). Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 3,8 und ist 215 Lichtjahre entfernt. Es ist ein weißer Unterriese und eine vermutete Variable.

Deep-Sky-Objekte im Sternbild Wassermann / Aquarius

Messier 2 (M2, NGC 7089)

M2 ist ein Kugelhaufen, der sich fünf Grad nördlich von Sadalsuud (Beta Aquarii) befindet. Sie ist 13 Milliarden Jahre alt und enthält etwa 150.000 Sterne, darunter 21 bekannte Variablen. Mit einem Durchmesser von 175 Lichtjahren ist er einer der größten bekannten Kugelhaufen.

M2 ist etwa 37.500 Lichtjahre entfernt und hat eine Scheinhelligkeit von 6,3. Die hellsten Sterne im Cluster, meist rote und gelbe Riesen, haben eine Größe von 13,1.

M2 wurde 1746 vom italienischen Astronomen Jean-Dominique Maraldi (Giovanni Domenico Maraldi) entdeckt, während er und Jacques Cassini einen Kometen beobachteten.

Charles Messier entdeckte den Cluster 1760, hielt ihn aber für einen Nebel. Der deutsche Astronom William Herschel war der erste, der 1783 die Sterne im Cluster auflöste.

Messier 72 (M72, NGC 6981)

Messier 72 ist auch ein Kugelhaufen, der etwa 53.000 Lichtjahre entfernt ist. Sie liegt weit über dem galaktischen Zentrum hinaus. Sie hat einen Durchmesser von etwa 106 Lichtjahren und eine Scheinhelligkeit von 9,3. Er enthält mehrere blaue Riesensterne und gilt als junger Haufen. Es hat auch eine beträchtliche Anzahl von variablen Sternen, 42 bekannte, meist RR Lyrae Typ. Der hellste Stern im Cluster hat eine scheinbare Helligkeit von 14,2.

M72 wurde 1780 vom französischen Astronomen Pierre Méchain entdeckt. Sowohl er als auch Charles Messier, der den Cluster in seinen Katalog aufnahm, hielten das Objekt für einen schwachen Nebel.

Der Cluster ist nicht einfach zu beobachten. In einem 10-Zoll-Teleskop erscheint es nur als schwacher Fleck. Die Sterne können jedoch in einem 20-Zoll-Teleskop aufgelöst werden.

M72 liegt drei Grad südlich und 1,5 Grad östlich von Epsilon Aquarii oder neun Grad östlich von Algiedi (Alpha Capricorni).

Messier 73 (M73, NGC 6994)

Messier 73 ist ein Sternzeichen von vier Sternen, die am Nachthimmel dicht beieinander erscheinen, aber wirklich nicht verbunden sind.

Der Sterngucker wurde bis 2002 als spärlicher offener Sternhaufen behandelt, als eine Analyse ergab, dass die sechs hellsten Sterne im Sternhaufen nicht nur in sehr unterschiedlichen Abständen von der Erde lagen, sondern sich auch in verschiedene Richtungen bewegten.

Charles Messier entdeckte das Objekt 1780 und beschrieb es als eine Gruppe von vier Sternen mit etwas Nebligkeit. Der englische Astronom John Herschel war nicht ganz überzeugt, dass M73 ein Cluster sei, nahm es aber in seinen Gesamtkatalog der Cluster, Nebel und Galaxien auf.

M73 befindet sich 1,5 Grad östlich von M72. Der Cluster ist etwa 2.500 Lichtjahre entfernt.

Saturn-Nebel (NGC 7009, Caldwell 55)

Der Saturn-Nebel wurde von Sir William Herschel im späten 18. Jahrhundert entdeckt. Seinen Namen erhielt es nach dem englischen Astronomen und Teleskopbauer William Parsons, dem dritten Earl of Rosse, im 19. Jahrhundert.

In größeren Teleskopen erscheint seine Form ähnlich wie auf dem Planeten Saturn. Der Nebel befindet sich ein wenig westlich von Nu Aquarii.

Der Saturn-Nebel ist ein planetarischer Nebel, der sich bildete, als sich ein massearmer Stern zu einem leuchtenden Weißen Zwerg entwickelte. Der Zentralstern hat eine Leuchtkraft von etwa 20 Sonnen und eine scheinbare Helligkeit von 11,5. Seine Temperatur beträgt etwa 55.000 K.

Der Stern emittiert starke ultraviolette Strahlung, von der angenommen wird, dass sie den fluoreszierenden Grünton des Nebels erzeugt.

Helixnebel (NGC 7293, Caldwell 63)

Der Helixnebel wurde im 19. Jahrhundert vom deutschen Astronomen Karl Ludwig Harding entdeckt. Es ist ein großer planetarischer Nebel, einer der der Erde am nächsten gelegenen hellen Nebel. Sie ist etwa 700 Lichtjahre entfernt. Aufgrund seiner Erscheinung hat der Nebel den Spitznamen Auge Gottes verdient.

Der Nebel ist 2,5 Lichtjahre groß. Der verbleibende Sternenkern im Zentrum des Nebels (planetarischer Nebelkern oder PNN) wird schließlich zu einem Weißen Zwergstern.

Helix war der erste planetarische Nebel, der entdeckt wurde, der Knoten von Nebligkeit aufweist.

Sie befindet sich ein wenig westlich von Upsilon Aquarii. In kleinen Teleskopen erscheint es als schwacher Fleck des Lichts, aber größere (6 Zoll) zeigen ein dunkles Zentrum mit einem Stern.

Der Wassermann-Zwerg (PGC 65367, DDO 210)

Der Wassermann-Zwerg ist eine unregelmäßige Zwerggalaxie und gehört zur Lokalen Gruppe der Galaxien.
Sie ist etwa 3,1 Millionen Lichtjahre entfernt und hat eine scheinbare Helligkeit von 14,0.

Der Wassermann-Zwerg ist eine der seltenen Galaxien, die einen Blauverschiebung aufweisen; er bewegt sich mit 137 km/s in Richtung Milchstraße.

Atome für die Friedensgalaxie (NGC 7252)

Atoms for Peace Galaxy, katalogisiert als NGC 7252, ist eine eigentümliche elliptische Galaxie, die etwa 220 Millionen Lichtjahre entfernt ist. Es wird angenommen, dass es das Ergebnis einer Kollision zwischen zwei Scheibengalaxien vor etwa einer Milliarde Jahren war.

Seine Form ähnelt einem Diagramm eines Elektrons, das den Kern eines Atoms umkreist, weshalb es den Namen Atoms for Peace erhielt, der Dwight Eisenhower 1953 in seiner Rede “Atoms for Peace” entlehnt wurde. Die Galaxie hat eine scheinbare Helligkeit von 12,7 %.

Die zentrale Region der Galaxie enthält mehr als 500 ultra-leuchtende Cluster. Die Cluster haben heiße bläuliche Sterne und werden als relativ jung geschätzt (50 – 500 Millionen Jahre alt).

Tief im Inneren von NGC 7252 befindet sich eine pinradartige Scheibe, die wie eine frontale Spirale aussieht, aber nur 10.000 Lichtjahre breit ist und sich in die entgegengesetzte Richtung zum Rest der Galaxie dreht. Es wird angenommen, dass es ein Überrest der Fusion zwischen zwei Galaxien ist.

NGC 7727

NGC 7727 ist eine eigentümliche Spiralgalaxie (SAB(s)a pec), die sich in einer Entfernung von 76 Millionen Lichtjahren von der Erde befindet. Es hat eine scheinbare Helligkeit von 11,5 und belegt einen Bereich von 4.7′ bis 3.5′ in der Größe.
Das gestörte Erscheinungsbild der Galaxie, das wahrscheinlich das Ergebnis einer Fusion zweier Spiralgalaxien vor etwa 1 Milliarde Jahren ist, hat dazu geführt, dass sie als Arp 222 in Halton Arps Atlas of Merciar Galaxies aufgenommen wurde. NGC 7727 wird wahrscheinlich in Zukunft zu einer elliptischen Galaxie werden.

Weitere bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte im Wassermann sind die besondere Galaxie NGC 7257, die linsenförmige Galaxie NGC 7759, die elliptische Galaxie NGC 7600, der Galaxienhaufen Abell 2597, der sich etwa 1 Milliarde Lichtjahre von der Erde entfernt befindet, und SSA22-HCM1, eine extrem leuchtende Galaxie, die sich in einem Abstand von 12,66 Milliarden Lichtjahren mit einer scheinbaren Größe von 26,6 befindet.

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