Sternbild Walfisch (lat. Cetus)

Das Sternbild Cetus befindet sich am Nordhimmel. Auch bekannt als der Wal oder Walfisch, ist er eines der größten Sternbilder am Himmel.

Das Sternbild wurde nach Cetus benannt, dem Meeresmonster aus dem griechischen Mythos über Andromeda. Im Mythos wurde die Prinzessin dem Monster als Strafe für die Prahlerei ihrer Mutter Kassiopeia geopfert. Das Sternbild Cetus liegt in der Region des Himmels, dem Wasser, zusammen mit mehreren anderen Sternbildern mit Namen, die an Wasser erinnern: Eridanus (der Fluss), Wassermann (der Wasserträger), Fische (der Fisch), etc. Es wurde im 2. Jahrhundert vom griechischen Astronomen Ptolemäus katalogisiert.

In Cetus befinden sich die vergitterte Spiralgalaxie Messier 77 und einige bekannte Sterne: Deneb Kaitos (Beta Ceti), Menkar (Alpha Ceti), Tau Ceti und der berühmte variable Stern Mira (Omicron Ceti).

Sternbild Walfisch / Cetus: Fakten, Lage, Karte

Cetus ist das viertgrößte Sternbild am Himmel und nimmt eine Fläche von 1231 Quadratgraden ein. Sie liegt im ersten Quadranten der Südhalbkugel (SQ1) und ist in Breiten zwischen +70° und -90° zu sehen. Die benachbarten Sternbilder sind Wassermann, Widder, Eridanus, Fornax, Fische, Bildhauer und Stier.

Cetus gehört zusammen mit Andromeda, Auriga, Kassiopeia, Cepheus, Lacerta, Pegasus, Perseus und Triangulum zur Familie der Perseus-Konstellationen.

Cetus hat 14 Sterne mit bekannten Planeten und enthält ein Messier-Objekt, Messier 77 (M77, NGC 1068). Der hellste Stern im Sternbild ist Deneb Kaitos (Beta Ceti). Es gibt drei Meteoritenschauer, die mit Cetus in Verbindung gebracht werden: die Oktober Cetids, die Eta Cetids und die Omicron Cetids.

Der Mythos des Sternbildes Walfisch / Cetus

Cetus repräsentiert das Meeresungeheuer aus dem griechischen Mythos der Prinzessin Andromeda, deren prahlerische Mutter Kassiopeia den Meeresgott Poseidon und die Nereiden (Meeresnymphen) verärgert hat, indem sie behauptete, sie sei schöner als jede von ihnen.

Um den Meeresgott und die Nymphen zu besänftigen, mussten Kassiopeia und ihr Mann, König Kepheus, ihre kleine Tochter Cetus opfern, einem Seemonster, das von Poseidon gesandt wurde, um den König und die Königin zu bestrafen, oder zusehen, wie das Monster ihr Land verwüstet.

Andromeda war an einen Felsen gefesselt und dem Meeresungeheuer überlassen, aber zu ihrem Glück kam der Held Perseus vorbei, als Cetus sie verschlingen wollte.

Perseus rettete die Prinzessin und tötete Cetus. Er und Andromeda wurden später geheiratet.

Cetus wurde von den Griechen häufig als hybrides Wesen dargestellt. Sie hatte Vorderpfoten, riesige Kiefer und einen schuppigen Körper wie eine riesige Seeschlange. Auch wenn das Sternbild auch als Wal bekannt ist, sieht das Fabelwesen in den Darstellungen nicht wie ein Wal aus.

Die Hauptsterne im Sternbild Walfisch / Cetus

Deneb Kaitos (Diphda) – β Ceti (Beta Ceti)

Beta Ceti ist der hellste Stern im Sternbild. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 2,04 und ist etwa 96,3 Lichtjahre entfernt.

Beta Ceti ist ein oranger Riese vom Spektraltyp K0 III. Er hat die Haupt-Sequenzphase der Evolution verlassen und ist auf dem Weg, ein roter Riese zu werden. Mit einer Oberflächentemperatur von 4.800 K ist der Stern etwas kühler als die Sonne.

Beta Ceti ist manchmal unter seinen traditionellen Namen Deneb Kaitos und Diphda bekannt. Deneb Kaitos leitet sich vom arabischen Ausdruck Al Dhanab al Ḳaiṭos al Janūbīyy ab, was “der südliche Schwanz der Walfische” bedeutet, und Diphda kommt von aḍ-ḍafdaʿ aṯ-ṯānī, was arabisch für “der zweite Frosch” ist. (Der Stern Fomalhaut in Piscis Austrinus wird normalerweise als erster Frosch bezeichnet.)

Menkar (Menkab) – α Ceti (Alpha Ceti)

Alpha Ceti ist ein sehr alter roter Riesenstern, der etwa 249 Lichtjahre entfernt ist. Der Stern wird schließlich seine äußeren Schichten auswerfen, um einen planetarischen Nebel zu bilden, der einen großen Überrest eines Weißen Zwerges hinterlässt. Es hat eine scheinbare Helligkeit von 2,54.

Der traditionelle Name des Sterns, Menkar, leitet sich vom arabischen Wort für “Nasenloch” ab. Alpha Ceti wird häufig in Science-Fiction-Werken verwendet, vor allem in Star Trek: The Original Series. Alpha Ceti V war der Planet, auf dem Khan und seine Crew ins Exil geschickt wurden. In Star Trek: Enterprise bot derselbe Planet der Menschheit Zuflucht, nachdem die Xindi die Erde zerstört hatten.

Mira – ο Ceti (Omicron Ceti)

Omicron Ceti, besser bekannt als Mira, ist ein Doppelstern, der aus einem roten Riesen und einem Begleitstern besteht. Das System ist ca. 420 Lichtjahre entfernt.

Mira A, ein roter Riese vom Spektraltyp M7 IIIe, ist ein oszillierender variabler Stern, der als Prototyp für eine ganze Klasse von Variablen, die Mira-Variablen, dient. Es gibt zwischen 6.000 und 7.000 bekannte Sterne, die zu dieser Gruppe gehören. Es handelt sich um rote Riesen, deren Oberflächen so schwingen, dass Helligkeitsschwankungen über einen Zeitraum von 80 bis mehr als 1.000 Tagen auftreten.

Mira war der erste nicht-supernova variable Stern, der entdeckt wurde, mit der möglichen Ausnahme von Algol im Sternbild Perseus, das erst 1667 als Variable bestätigt wurde. Mira soll etwa sechs Milliarden Jahre alt sein.

Der Begleiterstern, Mira B, ist ein Hochtemperatur-Weißzwerg, der die Masse des roten Riesen ansammelt. Die beiden bilden ein symbiotisches Paar, das der Sonne am nächsten liegt.

Mira ist der hellste periodische variable Stern, der mit bloßem Auge während eines Teils seines Zyklus nicht sichtbar ist. Sie hat einen Zeitraum von 332 Tagen. Seine Variabilität wurde erstmals 1596 vom deutschen Astronomen David Fabricius dokumentiert. Fabricius hielt es für eine Nova, bis er den Stern 1609 wieder sah. Der friesische Astronom Johannes Holwarda, der den Variationszyklus des Sterns bestimmte, wird in der Regel für die Entdeckung seiner Variabilität geschätzt.

Es war der polnische Astronom Johannes Hevelius, der den Stern Mira nannte, was auf Latein “wunderbar” bedeutet.

Der Stern verliert eine Materialspur aus seiner äußeren Hülle. Das Weltraumteleskop Galaxy Evolution Explorer der NASA hat einen 13 Lichtjahre langen Schwanz offenbart, der hinter Mira zurückliegt.

τ Ceti (Tau Ceti)

Tau Ceti ist ein cooler Zwerg der Klasse G (G8,5) mit einer Scheinstärke von 3,5. Er ist einer der nächsten Sterne unseres Sonnensystems und liegt nur 11,9 Lichtjahre entfernt. Sie hat eine Masse von nur etwa 78 Prozent der Sonnenmasse und ist einer der ganz wenigen Sterne, die mit bloßem Auge dennoch sichtbar sind. Es ist ein metallarmer Stern mit einer hohen Eigenbewegung. Seine Leuchtkraft entspricht nur 55% der Leuchtkraft der Sonne.

Tau Ceti und Epsilon Eridani im Sternbild Eridanus waren die beiden nahen Sterne ähnlich der Sonne, die der Astronom der Cornell University, Frank Drake, für das Projekt Ozma auswählte, ein bahnbrechendes SETI-Experiment im Jahr 1960, das darauf abzielte, intelligente Signale aus dem All zu entdecken. Unnötig zu sagen, dass es keine signifikanten Ergebnisse gab.

Deep Sky Objekte im Sternbild Cetus / Walfisch

Messier 77 (M77, NGC 1068)

Messier 77 ist eine vergitterte Spiralgalaxie in Cetus, etwa 47 Millionen Lichtjahre entfernt und 170.000 Lichtjahre im Durchmesser. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 9,6. Sie ist eine der größten Galaxien, die im Katalog von Messier aufgeführt sind.

Messier 77 wurde 1780 vom französischen Astronomen Pierre Méchain entdeckt und dann von Charles Messier katalogisiert. Méchain beschrieb das Objekt ursprünglich als Nebel, während Messier und William Herschel es als Sternhaufen bezeichneten. Die Galaxie kann leicht 0,7 Grad Ost-Südost von Delta Ceti, einem Stern der vierten Größenordnung, entfernt gefunden werden.

Die Galaxie verfügt über einen aktiven galaktischen Kern (AGN), der durch intergalaktischen Staub blockiert wird. Der Kern der Galaxie ist eine starke Radioquelle. Bernard Yarnton Mills war der erste, der dies entdeckte. Er benannte das Objekt Cetus A.

NGC 1055

NGC 1055 liegt nur 0,5 Grad nordöstlich von Messier 77. Es handelt sich um eine Spiralgalaxie, die kantengerade gesehen, etwa 52 Millionen Lichtjahre entfernt ist. Sie wurde 1783 vom englischen Astronomen William Herschel entdeckt.

Neben Messier 77 ist NGC 1055 ein größtes Mitglied einer Galaxiengruppe, die auch NGC 1073 und mehrere kleinere irreguläre Galaxien beinhaltet. Sie hat einen Durchmesser von etwa 115.800 Lichtjahren. Die Galaxie ist eine bekannte Radioquelle.

NGC 1087

NGC 1087 ist eine Zwischenspiralgalaxie, die etwa 80 Millionen Lichtjahre entfernt ist.

Es hat eine sehr kleine zentrale Stange und eine Reihe von unregelmäßigen Merkmalen in der Materialscheibe, die es umgibt. Der Kern der Galaxie ist extrem klein.

NGC 1087 befindet sich in der Nähe von NGC 1090, einer weiteren vergitterten Spiralgalaxie, aber die beiden interagieren nicht.

NGC 1073

NGC 1073 ist eine weitere Galaxie in Cetus. Es wird angenommen, dass es einen H II-Kern hat. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 11,5.

NGC 45

NGC 45 ist eine vergitterte Spiralgalaxie, etwa 32,6 Millionen Lichtjahre entfernt in Cetus.

Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 10,4. Die Galaxie wurde 1835 vom englischen Astronomen John Herschel entdeckt.

NGC 17

NGC 17 ist eine Spiralgalaxie in Cetus, etwa 250 Millionen Lichtjahre entfernt.

Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 15,3.

Es wird angenommen, dass sich die Galaxie durch die Fusion von zwei Scheibengalaxien gebildet hat. Es zeigt die jüngsten Starburst-Aktivitäten in den Kernregionen und ist nach wie vor gasreich.

NGC 47 (NGC 58)

NGC 47 ist eine vergitterte Spiralgalaxie, die etwa 236 Millionen Lichtjahre entfernt ist.

Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 13,5.

Die Galaxie wurde 1886 vom deutschen Astronomen Ernst Wilhelm Leberecht Tempel entdeckt. Es ist auch bekannt als NGC 58. (Der amerikanische Astronom Lewis Swift beobachtete das Objekt später und wusste nicht, dass es bereits von Tempel entdeckt worden war.)

Die Galaxie erscheint als kleiner Spiralnebel mit einem hellen Kern.

NGC 1042

NGC 1042 ist eine Spiralgalaxie mit einer scheinbaren Helligkeit von 14,0.

Es befindet sich in der Nähe einer anderen Galaxie, NGC 1035, und die beiden sind vermutlich physisch miteinander verbunden, weil sie ähnliche Rotverschiebungen aufweisen.

NGC 247

NGC 247 (Caldwell 62) ist eine mittlere Spiralgalaxie in Cetus, etwa 11,1 Millionen Lichtjahre entfernt.

Sie ist gravitativ an die Bildhauergalaxie (NGC 253) im Bildhauerkonstellation gebunden, die sich im Zentrum der Bildhauergruppe der Galaxien befindet, einer der nächstgelegenen Gruppen der Milchstraßengalaxie.

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