Sternbild Orion (lat. Orion)

Das Sternbild Orion ist eines der hellsten und bekanntesten Sternbilder am Nachthimmel. Es liegt auf dem Himmelsäquator.

Orion ist seit der Antike bekannt. Das Sternbild wird auch als Jäger bezeichnet, da es in der griechischen Mythologie mit einem solchen verbunden ist. Es stellt den mythischen Jäger Orion dar, der oft in Sternkarten als entweder dem Stier, dem Stier, gegenübergestellt ist, der die Plejadenschwestern verfolgt, vertreten durch den berühmten offenen Haufen, oder mit seinen beiden Jagdhunden, vertreten durch die nahegelegenen Sternbilder Canis Major und Canis Minor, dem Hasen (Konstellation Lepus) nachjagt.

Das Sternbild Orion enthält zwei der zehn hellsten Sterne am Himmel – Rigel (Beta Orionis) und Betelgeuse (Alpha Orionis) – eine Reihe berühmter Nebel – den Orionnebel (Messier 42), De Mairans Nebel (Messier 43) und den Pferdekopfnebel, unter anderem – das bekannte Trapezclusterzium, und einen der prominentesten Sternchen am Nachthimmel – Orions Gürtel.

Sternbild Orion: Fakten, Lage, Karte

Orion ist die 26. Konstellation von der Größe und nimmt eine Fläche von 594 Quadratgraden ein. Sie befindet sich im ersten Quadranten der nördlichen Hemisphäre (NQ1) und ist in Breitengraden zwischen +85° und -75° zu sehen. Die benachbarten Sternbilder sind Eridanus, Zwillinge, Lepus, Monozeros und Stier.

Orion gehört zur Orion-Konstellationsfamilie, ebenso wie Canis Major, Canis Minor, Lepus und Monoceros. Die Konstellation enthält drei Messier-Objekte – Messier 42 (M42, NGC 1976, Orionnebel), Messier 43 (M43, NGC 1982, De Mairans Nebel) und Messier 78 (M78, NGC 2068) – und hat sieben Sterne mit bekannten Planeten.

Der hellste Stern im Sternbild ist Rigel, Beta Orionis, mit einer Scheinstärke von 0,18. Rigel ist auch der sechsthellste Stern am Himmel. Der zweithellste Stern in Orion, Betelgeuse, Alpha Orionis, hat eine scheinbare Helligkeit von 0,43 und ist der achthellste Stern am Nachthimmel. Es gibt zwei Meteoritenschauer, die mit Orion verbunden sind, die Orioniden und die Chi-Orioniden. Der Orionid Meteoritenschauer erreicht seinen Höhepunkt jedes Jahr um den 21. Oktober.

Der Mythos des Sternbildes Orion

In der griechischen Mythologie war der Jäger Orion der schönste Mensch. Er war der Sohn des Meeresgottes Poseidon und Euryale, der Tochter von König Minos von Kreta. In Homer’s Odyssey wird Orion als außergewöhnlich groß beschrieben und mit einem unzerbrechlichen Bronzeschläger bewaffnet.

In einem Mythos verliebte sich Orion in die Plejaden, die sieben Schwestern, Töchter von Atlas und Pleione. Er fing an, sie zu verfolgen, und Zeus nahm sie auf und stellte sie in den Himmel. Die Plejaden werden durch den berühmten gleichnamigen Sternhaufen repräsentiert, der sich im Sternbild Stier befindet. Orion ist immer noch zu sehen, wie er die Schwestern nachts über den Himmel jagt.

In einer anderen Geschichte verliebte sich Orion in Merope, die schöne Tochter von König Oenopion, die seine Zuneigung nicht erwiderte.

Eines Nachts hatte er zu viel zu trinken und versuchte, sich ihr aufzuzwingen. Der König war wütend, schlug Orions Augen aus und verbannte ihn aus seinem Land, der Insel Chios. Hephaestus tat der blinden, wandernden Orion leid und bot einen seiner Assistenten an, den Jäger zu führen und als seine Augen zu fungieren. Orion begegnete schließlich einem Orakel, das ihm sagte, wenn er nach Osten zum Sonnenaufgang ging, würde sein Blick wiederhergestellt werden. Orion tat dies und seine Augen wurden auf wundersame Weise geheilt.

Das Sternbild Orion hat seinen Ursprung in der sumerischen Mythologie, insbesondere im Mythos Gilgamesch. Die Sumerer verbanden es mit der Geschichte ihres Helden im Kampf gegen die Stier des Himmels, vertreten durch den Stier. Sie nannten Orion URU AN-NA, was “das Licht des Himmels” bedeutet. Ihr Name für das Sternbild Stier war GUD AN-NA, oder “die Bulle des Himmels”.

Orion wird oft als dem Angriff eines Bullen gegenübergestellt, aber es gibt keine Mythen in der griechischen Mythologie, die eine solche Geschichte erzählen. Bei der Beschreibung der Konstellation beschreibt der griechische Astronom Ptolemäus den Helden mit einer Keule und einem Löwenfell, die beide normalerweise mit Herakles in Verbindung gebracht werden, aber in mythologischen Büchern gibt es keine Hinweise auf eine direkte Beziehung zwischen der Konstellation und Herakles. Da Herakles, der berühmteste der griechischen Helden, jedoch durch das viel weniger auffällige Sternbild Herkules repräsentiert wird und eine seiner Aufgaben darin bestand, den kretischen Stier zu fangen, gibt es zumindest Hinweise auf eine mögliche Verbindung zwischen beiden.

Die meisten Mythen über Orions Tod handeln von einem Skorpion, aber die Geschichten unterscheiden sich von einem Mythographen zum anderen. In einer Geschichte rühmte sich Orion gegenüber der Göttin Artemis und ihrer Mutter Leto, dass er jedes Tier auf der Erde töten könne. Die Erdgöttin hörte ihn und schickte einen Skorpion, der den Riesen zu Tode stach. In einer anderen Geschichte versuchte er, sich Artemis aufzuzwingen, und sie war diejenige, die den Skorpion geschickt hat. In noch einem weiteren Bericht über seinen Tod wurde Orion gestochen, als er versuchte, Leto vor dem Skorpion zu retten. Alle Mythen über Orions Tod haben das gleiche Ergebnis: Orion und der Skorpion wurden auf gegenüberliegenden Seiten des Himmels platziert, so dass, wenn das Sternbild Skorpion am Himmel aufsteigt, Orion im Westen unter den Horizont tritt und vor dem Skorpion flieht.

Es gibt aber auch einen Mythos, der keinen Skorpion beinhaltet: Artemis, die Göttin der Jagd, verliebte sich in den Jäger, und um sie davon abzuhalten, ihr Keuschheitsgelübde aufzugeben, wagte es ihr Bruder Apollo, mit Bogen und Pfeil ein kleines Ziel in der Ferne zu treffen. Da sie nicht wusste, dass das Ziel Orion war, der ein Bad genoss, traf sie es mit einem einzigen Schuss und tötete ihre Möchtegern-Liebhaberin. Verzweifelt von seinem Tod, legte sie Orion zwischen die Sterne.

Orion ist in vielen Kulturen eine bekannte Konstellation. In Australien werden die Sterne, die Orions Gürtel und Schwert bilden, manchmal als Topf oder Pfanne bezeichnet, in Südafrika sind die drei Sterne von Orions Gürtel als Drie Konings (die drei Könige) oder Drie Susters (die drei Schwestern) bekannt. In Spanien und Lateinamerika werden die Sterne Las Tres Marías oder The Three Marys genannt.

Die Babylonier kannten Orion als MUL.SIPA.ZI.AN.NA oder den Himmlischen Hirten (Der Wahre Hirte von Anu) in der späten Bronzezeit und verbanden das Sternbild mit Anu, dem Gott der himmlischen Reiche. Die Ägypter verbanden es mit Osiris, dem Gott des Todes, des Jenseits und der Wiedergeburt. Orion wurde auch mit Unas, dem letzten Pharao der Fünften Dynastie, identifiziert, der das Fleisch seiner Feinde gegessen und die Götter selbst verschlungen haben soll, um groß zu werden und das Erbe seiner Macht zu bringen. Der Legende nach reist Unas durch den Himmel, um der Stern Sabu oder Orion zu werden.

Da man glaubte, dass Pharaonen nach dem Tod in Osiris verwandelt wurden, wurden einige der größten Pyramiden – die von Gizeh – gebaut, um das Muster der Sterne im Sternbild wiederzugeben. Um die Transformation zu erleichtern, wurde der Luftschacht in der Königskammer in der Großen Pyramide auf den Stern Alnitak, Zeta Orionis, den östlichsten Stern in Orions Gürtel, ausgerichtet.

Die Azteken nannten die Sterne von Orions Gürtel und schwingen den Feuerdrill; ihr Aufstieg am Himmel signalisierte den Beginn der Zeremonie des Neuen Feuers, ein Ritual, das die Azteken durchführten, um das Ende der Welt zu verschieben.

In der ungarischen Mythologie wird Orion mit Nimrod identifiziert, einem berühmten Jäger und Vater von Hunor und Magor, den beiden Zwillingen, die auch als Hun und Ungar bekannt sind. In der skandinavischen Tradition ist das Sternbild mit der Göttin Freya verbunden und wird Frigg’s Distaff (Friggerock) genannt, nach dem Werkzeug, mit dem sie sich drehte. Die Chinesen kannten das Sternbild als Shen, einen großen Jäger oder Krieger.

Eine weitere alte Legende geht auf das zweite Jahrtausend v. Chr. zurück. Die Hethiter (ein bronzezeitliches Volk Anatoliens, die Region, die den größten Teil der heutigen Türkei umfasst) verbanden das Sternbild mit Aqhat, einem berühmten mythischen Jäger. Die Kriegsgöttin Anat verliebte sich in ihn, aber nachdem er sich weigerte, ihr seinen Bogen zu leihen, versuchte sie, ihn zu stehlen. Jedoch der Mann, den sie schickte, um den Bogen zu bekommen, hat den Auftrag ziemlich schlimm durcheinander gebracht, Aqhat getötet und den Bogen ins Meer geworfen. Deshalb fällt das Sternbild nach dem Mythos im Frühjahr für zwei Monate unter den Horizont.

Die wichtigsten Sterne im Sternbild Orion

Rigel – β Orionis (Beta Orionis, 19 Orionis)

Rigel ist der hellste Stern im Sternbild. Mit einer scheinbaren Helligkeit von 0,18 ist er auch der sechsthellste Stern am Himmel. Auch wenn sie nicht die Bezeichnung Alpha hat, ist sie fast immer heller als Betelgeuse, Alpha Orionis. Rigel ist eigentlich ein Sternensystem, das aus drei Sternen besteht. Es ist eine bekannte visuelle Binärdatei seit 1831, möglicherweise sogar noch früher, als F. G. Struve sie zum ersten Mal vermaß. Rigel ist von einer Hülle aus ausgestoßenem Gas umgeben.

Der Name Rigel kommt von dem arabischen Satz Riǧl Ǧawza al-Yusra, was “der linke Fuß des zentralen” bedeutet. Rigel markiert Orions linken Fuß. Ein weiterer arabischer Name für das Sternbild ist iǧl al-ǧabbār, oder “der Fuß der Großen”. Die beiden anderen Variantennamen des Sterns, Algebar und Elgebar, leiten sich von diesem Satz ab.

Rigel ist ein blauer Überriese. Er gehört zum Spektraltyp B8lab und ist 772,51 Lichtjahre entfernt. Sie hat die 85.000fache Leuchtkraft der Sonne und 17 Sonnenmassen. Er wird als ein leicht unregelmäßiger variabler Stern eingestuft, dessen Leuchtkraft über einen Zeitraum von 22 – 25 Tagen von 0,03 bis 0,3 Größenordnungen variiert.

Die primäre Komponente im System, Rigel A, ist 500 mal heller als Rigel B, das selbst ein spektroskopischer Doppelstern ist. Rigel B hat eine Größe von 6,7. Es besteht aus einem Paar Hauptreihensterne der Klasse B9V, die alle 9,8 Tage einen gemeinsamen Schwerpunkt umkreisen.

Rigel, Beta Orionis, ist mit mehreren benachbarten Staubwolken verbunden, die er beleuchtet. Der berühmteste ist IC 2118, auch bekannt als Hexenkopfnebel, ein schwacher Reflexionsnebel, der sich etwa 2,5 Grad nordwestlich von Rigel im Sternbild Eridanus befindet.

Rigel ist Mitglied der Taurus-Orion R1 Association. Es wurde von einigen als ein entferntes Mitglied der Orion OB1 Association angesehen, einer Gruppe von mehreren Dutzend heißen Riesen, die zu den Spektraltypen O und B gehören und sich im Orion Molecular Cloud Complex befinden. Der Stern ist uns jedoch zu nahe, um ein echtes Mitglied dieser besonderen Sternenvereinigung zu sein.

Rigel ist nur etwa 10 Millionen Jahre alt. Irgendwann wird er zu einem roten Überriesen heranwachsen, der Betelgeuse sehr ähnlich ist.

Betelgeuse – α Orionis (Alpha Orionis, 58 Orionis)

Betelgeuse ist der zweithellste Stern im Orion und der achthellste Stern am Himmel. Es ist ein roter Überriese, der zur Spektralklasse M2lab gehört. Das Suffix -ab zeigt an, dass Betelgeuse als Zwischenüberriese eingestuft wird, einer nicht so hell wie andere wie Deneb im Sternbild Cygnus. Einige neuere Erkenntnisse deuten jedoch darauf hin, dass der Stern mehr Licht als 100.000 Sonnen emittiert, was ihn tatsächlich leuchtender machen würde als die meisten Sterne seiner Klasse, so dass die Klassifizierung wahrscheinlich veraltet ist.

Der Stern hat eine scheinbare Helligkeit von 0,42 und ist etwa 643 Lichtjahre entfernt. Betelgeuse ist einer der leuchtendsten Sterne überhaupt. Sie hat eine absolute Größe von -6,05.

Betelgeuse, oder Alpha Orionis, ist auch einer der größten bekannten Sterne mit einem scheinbaren Durchmesser zwischen 0,043 und 0,056 Bogensekunden. Es ist schwierig, eine genaue Messung zu erhalten, da der Stern von Zeit zu Zeit seine Form zu ändern scheint und aufgrund eines großen Massenverlustes eine große Hülle um ihn herum aufweist.

Alpha Orionis wird als halbnormaler variabler Stern eingestuft. Seine Scheinhelligkeit variiert von 0,2 bis 1,2, so dass Betelgeuse gelegentlich seinen hellen Nachbarn Rigel in den Schatten stellt. Dies geschieht jedoch nur sehr selten. Die Variation der Helligkeit des Sterns wurde erstmals von Sir John Herschel in seinen Outlines of Astronomy 1836 festgestellt.

Betelgeuse soll etwa 10 Millionen Jahre alt sein, was nicht viel für einen roten Überriesen bedeutet, aber der Stern soll sich aufgrund seiner enormen Masse sehr schnell entwickelt haben. Es wird wahrscheinlich in den nächsten Millionen Jahren als Supernova explodieren. Dann wird es leicht sein, sie am Himmel zu finden, nicht nur bei Nacht, sondern auch am helllichten Tag. In seiner derzeitigen Entfernung vom Sonnensystem würde die Supernova heller leuchten als der Mond und die hellste jemals aufgezeichnete Supernova der Geschichte sein.

Die Herkunft des Namens Betelgeuse ist nicht ganz sicher. Der letzte Teil, -elgeuse, leitet sich vom arabischen Namen für das Sternbild al-Jauzā’ ab, der ein weiblicher Name aus altarabischen Legenden war und grob als “der mittlere” übersetzt werden kann. Die am weitesten verbreitete Erklärung ist, dass der Name eine Verfälschung des arabischen Satzes Yad al-Jauzā’ oder der Hand von al-Jauzā’ ist, d.h. der Hand von Orion, die durch eine falsche Aufteilung in das mittelalterliche Latein zu Betelegeuse wurde, wobei der erste arabische Buchstabe für y steht und mit dem einen für b verwechselt wurde, was in der Renaissance zum Namen Bait al-Jauzā’ oder “das Haus des Orion” führte. Dies führte schließlich zum modernen Namen des Sterns, Betelgeuse.

Betelgeuse ist Teil von zwei markanten Wintersterngruppen: dem Winterdreieck und dem Wintersechseck.

Die beiden anderen Sterne, die das Winterdreieck bilden, auch bekannt als das Große Südliche Dreieck, sind Sirius und Procyon, die hellsten Sterne in den Sternbildern Canis Major und Canis Minor.

Die gleichen Sterne sind auch Teil des Wintersechsecks, ebenso wie Rigel, Aldebaran im Sternbild Stier, Capella in Auriga und Pollux und Castor in Zwillingen.

Bellatrix – γ Orionis (Gamma Orionis, 24 Orionis)

Bellatrix, manchmal auch bekannt als der Amazonasstern, ist der dritthellste Stern im Orion und der 27. hellste Stern am Himmel, nur leicht gedimmt als Castor in Gemini. Der Name kommt von dem lateinischen Wort für “die Kriegerin”. Er hat eine mittlere Scheinstärke von 1,64 und ist etwa 240 Lichtjahre entfernt.

Bellatrix ist ein heißer, leuchtender blau-weißer Riesenstern, der als eruptive Variable eingestuft wird. Seine Größe variiert zwischen 1,59 und 1,64. Der Stern gehört zur Spektralklasse B2 III. Es ist einer der heißeren Sterne, die mit bloßem Auge sichtbar sind. Sie emittiert etwa 6.400 mal mehr Licht als die Sonne und hat acht oder neun Sonnenmassen. Innerhalb weniger Millionen Jahre wird Bellatrix zu einem orangefarbenen Riesen und schließlich zu einem massiven Weißen Zwerg.

Bevor die eigene Variabilität bestätigt wurde, wurde Gamma Orionis als Standard für die stellare Helligkeit verwendet, mit der andere Sterne verglichen und auf Variabilität überprüft wurden.

ORION’S Gürtel – Mintaka, Alnilam und Alnitak (Delta, Epsilon und Zeta Orionis)

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Orion’s Gürtel: Alnitak, Alnilam und Mintaka sind die leuchtend blauen Sterne von Ost nach West (von links nach rechts) entlang der Diagonale in dieser wunderschönen kosmischen Aussicht. Diese drei blauen Überriesensterne, auch bekannt als der Gürtel des Orion, sind heißer und viel massiver als die Sonne. Sie liegen etwa 1.500 Lichtjahre entfernt. Foto: Astrowicht

Orion’s Belt ist einer der bekanntesten Sterngruppen am Nachthimmel. Sie wird von drei hellen Sternen im Sternbild Orion gebildet: Mintaka (Delta Orionis), Alnilam (Epsilon Orionis) und Alnitak (Zeta Orionis).

Mintaka – δ Orionis (Delta Orionis, 34 Orionis)

Mintaka, Delta Orionis, ist der westlichste der drei Sterne im Gürtel von Orion. Er ist der rechte Stern, wenn man ihn von der nördlichen Hemisphäre aus betrachtet, die nach Süden ausgerichtet ist. Der Name Mintaka leitet sich vom arabischen Wort manţaqah ab, das “Gebiet” oder “Region” bedeutet.

Mintaka ist ein Mehrfachstern, der als verdunkelnde binäre Variable eingestuft wird. Die Hauptkomponente ist ein Doppelstern, der aus einem Riesen der Klasse B und einem heißen O-Stern der Klasse O besteht, die sich alle 5,63 Tage umkreisen und sich gegenseitig leicht verdunkeln, was zu einem Rückgang der Leuchtkraft um 0,2 Größenordnungen führt. Das System enthält auch einen Sternen der Größe 7, der durch etwa 52″ von der Primärkomponente getrennt ist, und einen sehr schwachen Stern der Größe 14.

Mintaka ist etwa 900 Lichtjahre entfernt. Seine hellsten Komponenten sind beide etwa 90.000 mal so leuchtend wie unsere Sonne und haben mehr als 20 Sonnenmassen. Sie werden beide ihr Leben in gewalttätigen Supernova-Explosionen beenden.

In der Größenordnung der Helligkeit sind die Scheingrößen der Komponenten 2,23 (3,2/3,3), 6,85, 14,0. Mintaka ist der schwächste der drei Sterne in Orion’s Belt und der siebthellste Stern in Orion. Es ist der dem Himmelsäquator am nächsten gelegene helle Stern: Er steht auf und setzt fast genau nach Osten und Westen.

Alnilam – ε Orionis (Epsilon Orionis, 46 Orionis)

Alnilam, Epsilon Orionis, ist ein heißer, hellblauer Überriese. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 1,70 und ist etwa 1.300 Lichtjahre entfernt. Sie gehört zur Spektralklasse B0.

Alnilam ist der Zentralstern in Orions Gürtel. Es ist der vierthellste Stern im Orion-Sternbild und der 30. hellste Stern am Nachthimmel. Sie strahlt rund 375.000 Solarleuchten aus. Die Flammenbezeichnung des Sterns lautet 46 Orionis.

Alnilam ist umgeben von dem Reflexionsnebel NGC 1990, einer molekularen Wolke, die vom Licht des Sterns beleuchtet wird. Der Wind, der von der Oberfläche des Sterns weht, hat eine Geschwindigkeit von 2.000 Kilometern pro Sekunde. Das geschätzte Alter des Sterns liegt bei rund vier Millionen Jahren. Es verliert an Masse und seine interne Wasserstoff-Fusion wird eingestellt. Alnilam wird sich bald zu einem roten Überriesen entwickeln, einem viel helleren als Betelgeuse, und schließlich als Supernova explodieren.

Der Name Alnilam leitet sich vom arabischen Wort an-niżām ab, das sich auf das Wort nażm bezieht, das “die Perlenkette” bedeutet.

Alnitak – ζ Orionis (Zeta Orionis, 50 Orionis)

Alnitak, Zeta Orionis, ist ein Mehrsternsystem in Orion, das etwa 700 Lichtjahre entfernt ist. Es hat eine scheinbare Helligkeit von 1,72. Der Name Alnitak leitet sich vom arabischen Wort an-nitaq ab, das “der Gürtel” bedeutet.
Die hellste Komponente des Systems, Alnitak A, ist ein weiterer heißer, blauer Überriese mit einer absoluten Größe von -5,25.

Der Stern hat eine visuelle Größe von 2,04 und gehört zur Spektralklasse O9. Es ist der hellste bekannte Stern der O-Klasse.

Es handelt sich um einen nahen Doppelstern, bestehend aus dem Überriesen der Klasse O9,7, einem mit einer 28-fachen Sonnenmasse und einem Blauen Zwerg der Spektralklasse OV mit einer scheinbaren Helligkeit von etwa 4. Der Zwerg wurde erstmals 1998 entdeckt.

Alnitak ist der östlichste Stern in Orions Gürtel. Das System liegt neben dem hell emittierenden Nebel IC 434.

Der Nebel wurde erstmals am 1. Februar 1786 von William Herschel entdeckt.

Saiph – κ Orionis (Kappa Orionis, 53 Orionis)

Kappa Orionis, oder Saiph, ist der südöstliche Stern von Orions zentralem Viereck. Es ist der sechsthellste Stern im Sternbild, mit einer scheinbaren Helligkeit von 2,06. Der Stern ist etwa 720 Lichtjahre entfernt.

Saiph ist ein blauer Überriese, der zur Spektralklasse B0.5 gehört. Der Name leitet sich von dem arabischen Ausdruck saif al jabbar ab, was “das Schwert des Riesen” bedeutet. Wie viele andere helle Sterne im Orion wird auch Saiph sein Leben in einer Supernova-Explosion beenden.

Hatsya – ι Orionis (Iota Orionis)

Hatsya, oder Iota Orionis, ist ein vierfaches Sternensystem im Sternbild Orion. Er ist der hellste Stern in Orions Schwert und markiert die Spitze des Schwertes. Der Stern hat die traditionellen Namen Hatsya und die arabische Na’ir al Saif, was übersetzt “der Helle des Schwertes” bedeutet.

Die Hauptkomponente des Iota Orionis-Systems ist ein massiver spektroskopischer Doppelstern, der eine exzentrische 29-Tage-Umlaufbahn aufweist. Das System besteht aus einem blauen Riesen der Spektralklasse O9 III und einem Stern der Klasse B1 III. Die Binärdatei ist eine starke Röntgenquelle, die durch die Kollision der Sternwinde aus dem Paar entsteht.

Iota Orionis hat eine Scheinstärke von 2,77 und ist etwa 1.300 Lichtjahre vom Sonnensystem entfernt.

Meissa – λ Orionis (Lambda Orionis)

Lambda Orionis ist ein blauer Riese, der zum Spektraltyp O8III gehört, der etwa 1.100 Lichtjahre entfernt ist. Sie hat eine visuelle Größe von 3,39. Der traditionelle Name des Sterns, Meissa, stammt aus dem arabischen Al-Maisan, was soviel bedeutet wie der leuchtende. Lambda Orionis wird auch manchmal Heka genannt, aus dem Arabischen Al Hakah, oder ein weißer Fleck, der sich auf die arabische Mondvilla bezieht, die sowohl Lambda als auch Phi Orionis umfasst.

Meissa ist wirklich ein Doppelstern. Der Begleiter, ein heißer Blau-Weiß-Zwerg der Spektralklasse B0,5V, hat eine Scheinstärke von 5,61 und ist durch 4,4 Bogensekunden von der helleren Komponente getrennt.

φ Orionis (Phi Orionis)

Phi Orionis bezieht sich auf zwei Sternensysteme im Orion, Phi-1 Orionis und Phi-2 Orionis, getrennt durch 0,71° Grad. Phi-1 Orionis ist ein Doppelstern, der etwa 1.000 Lichtjahre entfernt ist. Die Hauptkomponente ist ein Hauptreihenstern vom Spektraltyp B0 mit einer Scheinstärke von 4,39.

Phi-2 Orionis ist ein Riese der K0-Klasse, der etwa 115 Lichtjahre entfernt ist. Es hat eine scheinbare Helligkeit von 4,09.

π Orionis (Pi Orionis)

Pi Orionis ist eine relativ lose Gruppe von Sternen, die Orions Schild bilden. Im Gegensatz zu den meisten binären und multiplen Sternen, die die gleiche Bayer-Bezeichnung tragen, sind die Sterne im Pi Orionis-System ziemlich weit auseinander. Pi-1 Orionis und Pi-6 Orionis sind um fast neun Grad getrennt.

Pi-1 Orionis (7 Orionis) ist der schwächste Stern im System. Es ist ein weißer Hauptreihenzwerg mit einer scheinbaren Helligkeit von 4,60, etwa 120 Lichtjahre entfernt. Der Stern gehört zum Spektraltyp A0.

Pi-2 Orionis (2 Orionis) ist ebenfalls ein Hauptsequenzzwerg und gehört zur Spektralklasse A1Vn. Es liegt 194 Lichtjahre von der Erde entfernt und hat eine visuelle Größe von 4,35.

Pi-3 Orionis (1 Orionis), auch bekannt als Tabit, ist der hellste der sechs Sterne. Es ist ein Weißer Zwerg der Spektralklasse F6V, nur 26,32 Lichtjahre von der Erde entfernt. Der Stern ist der Sonne sehr ähnlich, mit 1,2 Sonnenmassen, dem 1,3-fachen Sonnenradius und der dreifachen Leuchtkraft der Sonne. Aus diesem Grund gilt Pi-3 Orionis als möglicher Standort für erdgröße Planeten. Der traditionelle Name des Sterns, Tabit, stammt vom arabischen Al-Tabit, was “der Ausdauernde” bedeutet.

Pi-4 Orionis (3 Orionis) hat eine scheinbare Helligkeit von 3,69 und ist 1.250 Lichtjahre entfernt. Er ist einer der leuchtendsten Sterne überhaupt. Es ist wirklich ein spektroskopischer Doppelstern, der aus zwei heißen Sternen der Klasse B2 besteht, einem Riesen und einem Unterriesen. Sie bilden ein sehr enges Paar und können nicht gelöst werden, auch nicht durch ein Teleskop. Nur ihre Spektren verraten die Tatsache, dass sie zwei Sterne sind, nicht einer. Die Sterne umkreisen sich gegenseitig mit einer Periode von 9.5191 Tagen. Beide haben eine Masse, die etwa zehnmal so groß ist wie die der Sonne und ihre jeweiligen Lichtverhältnisse sind 16.200 und 10.800 mal so groß wie die der Sonne.

Pi-5 Orionis (8 Orionis) hat eine Scheinstärke von 3,70 und ist 1.342 Lichtjahre vom Sonnensystem entfernt.

Pi-6 Orionis (10 Orionis) ist ein leuchtend orangefarbener Riese der Spektralklasse K2II. Es ist ein variabler Stern mit einer mittleren visuellen Größe von 4,45. Der Stern liegt 954 Lichtjahre von der Erde entfernt.

η Orionis (Eta Orionis)

Eta Orionis ist ein verdunkelndes Doppelsternsystem, das aus zwei blauen Sternen besteht, die zum Spektraltyp B0,5V gehören und etwa 900 Lichtjahre entfernt sind. Er gehört zum Orionarm, einem kleinen Spiralarm der Milchstraße, der manchmal auch als Orionsporn oder Orion-Cygnusarm bekannt ist.

Eta Orionis liegt westlich des Orion’s Belt und hat mehrere traditionelle Namen: Saiph (den sie mit Kappa Orionis teilt), Algjebbah und Ensis, was auf Latein “Schwert” bedeutet.

Der Stern wird als Beta-Lyrae-Variable klassifiziert, eine Art geschlossener Doppelstern mit Helligkeitsschwankungen, die dadurch verursacht werden, dass eine Komponente gelegentlich vor der anderen vorbeigeht. Sie hat eine visuelle Größe von 3,38.

σ Orionis (Sigma Orionis)

Sigma Orionis ist ein Mehrsternsystem in Orion-Konstellation. Es besteht aus fünf Sternen, die sich etwas südlich von Alnitak befinden. Die scheinbaren Größen der Komponenten reichen von 4,2 bis 6,7. Das System ist etwa 1.150 Lichtjahre entfernt.

Die Hauptkomponente des Sigma Orionis-Systems ist ein Doppelstern, Sigma Orionis AB, bestehend aus zwei wasserstoffschmelzenden Zwergen, die durch nur 0,25 Bogensekunden getrennt sind. Der hellere Stern ist blau. Er gehört zum Spektraltyp O9V und hat eine Scheinstärke von 4,2. Der Begleiter gehört zur Spektralklasse B0,5V und hat eine visuelle Größe von 5,1. Die beiden Sterne umkreisen sich alle 170 Jahre.

Sigma Orionis C ist ein Zwergstern vom Spektraltyp A2V. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 8,79.

Sigma Orionis D und E sind ebenfalls Zwerge. Beide gehören zum Spektraltyp B2V und ihre jeweiligen Größen sind 6,62 und 6,66. Sigma Orionis E zeichnet sich durch einen außergewöhnlichen Heliumgehalt aus.

τ Orionis (Tau Orionis)

Tau Orionis gehört zur Spektralklasse B5III und ist 555 Lichtjahre entfernt. Mit einer scheinbaren Helligkeit von 3,59 ist der Stern ohne Fernglas zu sehen.

χ1 Orionis (Chi-1 Orionis)

Chi-1 Orionis ist ein Zwerg der Hauptsequenz, nur 28 Lichtjahre von der Erde entfernt. Er gehört zum Spektraltyp G0V und hat eine scheinbare Helligkeit von 4,39. Er hat einen schwachen Roten Zwerg für einen Begleiter mit einer Umlaufzeit von 14,1 Jahren.

Gliese 208

Gliese 208 ist ein oranger Zwerg und gehört zur Spektralklasse K7. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 8,9 und ist nur 37,1 Lichtjahre entfernt. Es wird angenommen, dass der Stern vor etwa 500.000 Jahren nur 5 Lichtjahre von der Sonne entfernt war.

V380 Orionis

V380 Orionis ist ein Drei-Sterne-System, das den Reflexionsnebel NGC 1999 in der Nähe des Orionnebels beleuchtet.

Der Nebel hat ein riesiges Loch im leeren Raum, das als schwarzer Fleck in seiner zentralen Region erscheint. Der Grund, warum das Pflaster schwarz erscheint, ist noch nicht geklärt, aber eine Theorie besagt, dass schmale Gasströme der benachbarten jungen Sterne die Staub- und Gasschicht im Nebel durchstochen haben könnten und starke Strahlung eines älteren Sterns in der Region dazu beigetragen haben könnte, das Loch zu erzeugen.

Der Nebel liegt etwa 1.500 Lichtjahre von der Erde entfernt.

V380 Orionis gehört zum Spektraltyp A0 und ist etwa 1.000 Lichtjahre entfernt.

GJ 3379

GJ 3379 ist der dem Sonnensystem am nächsten gelegene Orion-Konstellationsstern. Es liegt nur 17,5 Lichtjahre entfernt. Es ist ein Roter Zwerg, der zur Spektralklasse M3,5V gehört, mit einer visuellen Größe von 11,33. Es wird angenommen, dass GJ 3379 vor etwa 163.000 Jahren innerhalb von 4,3 Lichtjahren von der Sonne entfernt war.

Deep Sky Objekte im Sternbild Orion

Orion Molekularer Wolkenkomplex

Der Orion Molecular Cloud Complex, oder einfach der Orion Complex, besteht aus einer großen Gruppe von dunklen Wolken, hellen Emissions- und Reflexionsnebeln, dunklen Nebeln, H II-Regionen (große Wolken, die die Aktivität der letzten Sternenbildung zeigen) und jungen Sternen im Sternbild Orion. Der Orion-Komplex ist zwischen 1.500 und 1.600 Lichtjahren entfernt. Mehrere Teile davon – zum Beispiel der berühmte Orionnebel – sind mit bloßem Auge zu sehen. Der Orion Molecular Cloud Complex enthält die meisten der bekannten Deep-Sky-Objekte im Orion: den Orionnebel, Barnard’s Loop, den Flammennebel, den Pferdekopfnebel, Messier 43 und Messier 78.

Orionnebel – Messier 42 (M42, NGC 1976)

Der Orionnebel, oder Messier 42, ist ein diffuser Emissionsreflexionsnebel, der sich südlich der drei Sterne befindet, die den Orionnebel bilden. Manchmal wird es auch als der Große Nebel oder der Große Orionnebel bezeichnet.

Der Nebel ist einer der hellsten am Himmel und kann ohne Fernglas gesehen werden. Er hat eine visuelle Größe von 4,0 und ist 1.344 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Mit bloßem Auge erscheint der Orionnebel als der leicht verschwommene zentrale “Stern” in Orions Schwert, südlich von Orions Gürtel.

Messier 42 ist die nächstgelegene bekannte Region mit massiver Sternenbildung zum Sonnensystem. Es ist Teil des Orion Molecular Cloud Cluster.

Der Orionnebel enthält das Trapez oder den Orionnebel, einen sehr jungen offenen Cluster, der leicht an seinen vier hellsten Sternen zu erkennen ist, die einen trapezförmigen Stern bilden.

Das Trapez (Orion Trapez Cluster)

Das Trapez ist ein junger, straffer, offener Sternhaufen, der sich in der Mitte des Orionnebels befindet. Sie ist 47 Bogensekunden groß und hat eine scheinbare Helligkeit von 4,0. Der Cluster wurde erstmals am 4. Februar 1617 von Galileo Galilei entdeckt. Er zog drei der Sterne (A, C und D), und der vierte wurde 1673 von Beobachtern hinzugefügt. Bis 1888 wurden acht Sterne im Cluster entdeckt. Die hellsten fünf strahlen den größten Teil des Lichts aus, das den umgebenden Nebel beleuchtet.

Der Orion Trapezium Cluster ist am Himmel leicht zu erkennen durch den Sternzeichencharakter der vier hellsten Sterne, A, B, C und D.

Der hellste und massivste Stern im Cluster, die Komponente C, ist Theta-1 Orionis C, ein blauer Hauptreihenstern der Spektralklasse O6pe V. Der Stern hat eine visuelle Größe von 5,13 und ist etwa 1.500 Lichtjahre entfernt. Er ist einer der leuchtendsten Sterne überhaupt, mit einer absoluten Größe von -3,2. Theta-1 Orionis C ist auch der Stern mit der höchsten Oberflächentemperatur aller Sterne, die mit bloßem Auge sichtbar ist: 45,500 K.

De Mairans Nebel – Messier 43 (M43, NGC 1982)

Messier 43, oder De Mairan’s Nebel, ist ein sternförmiger Emissions-Reflexionsnebel im Orion. Die berühmte H II-Region wurde 1731 vom französischen Chronobiologen, Astronomen und Geophysiker Jean-Jacques Dortous de Mairan entdeckt.

Charles Messier benannte später die Nebelschwaden Messier 43 und nahm sie in seinen Katalog auf.

Der Nebel von De Mairan ist Teil des Orionnebels, aber von ihm durch eine große Bahn aus interstellarem Staub getrennt. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 9,0 und ist 1.600 Lichtjahre entfernt.

Der Nebel befindet sich etwa sieben Bogenminuten nördlich des Trapezclusters.

Messier 78 (M78, NGC 2068)

Messier 78 ist ein Reflexionsnebel im Orion. Sie wurde erstmals 1780 vom französischen Astronomen Pierre Méchain beobachtet und später im selben Jahr in Messiers Katalog aufgenommen.

Der Nebel umgibt zwei Sterne der 10. Größenordnung und ist leicht in einem kleinen Teleskop zu finden. Es enthält auch etwa 45 T Tauri-Variablen, junge Sterne, die sich noch in der Entstehung befinden.

Messier 78 hat eine visuelle Größe von 8,3 und ist 1.600 Lichtjahre entfernt.

Pferdekopfnebel

Der Pferdekopfnebel, auch bekannt als Barnard 33, ist ein berühmter dunkler Nebel im Orion. Es liegt südlich von Alnitak, im hell emittierenden Nebel IC 434. Der Pferdekopfnebel ist etwa 1.500 Lichtjahre entfernt. Sie wurde 1888 von der amerikanischen Astronomin Williamina Fleming entdeckt.

Der Nebel erhielt den Namen Pferdekopf wegen der Form, die von den dunklen Staubwolken und -gasen gebildet wird, die dem Kopf eines Pferdes ähnelt, wenn man sie von der Erde aus betrachtet.

Barnard’s Loop

Barnard’s Loop ist ein Emissionsnebel im Orion Molecular Cloud Complex.

Der Nebel hat eine scheinbare Helligkeit von 5 und ist etwa 1.600 Lichtjahre vom Sonnensystem entfernt. Es wird angenommen, dass es seinen Ursprung in einer Supernova-Explosion vor etwa zwei Millionen Jahren hat.

Barnard’s Loop wurde nach E.E. Barnard benannt, dem Astrofotografen, der den Nebel fotografierte und 1894 eine Beschreibung veröffentlichte.

Barnard’s Loop hat einen Radius von etwa 150 Lichtjahren und deckt einen Großteil der Orion-Konstellation ab.

Es erscheint als ein großer Bogen, der auf Messier 42 (dem Orionnebel) zentriert ist. Es wird angenommen, dass die Schleife von den Sternen im Orionnebel ionisiert wird.

Der Flammennebel (NGC 2024)

Der Flammennebel ist ein Emissionsnebel im Orion. Sie hat eine visuelle Größe von 2,0 und ist zwischen 900 und 1.500 Lichtjahren entfernt.

Der Flammennebel wird vom Licht des heißen blauen Überriesen Alnitak erhellt, dem östlichsten Stern in Orions Gürtel.

Alnitak emittiert ultraviolettes Licht in den Nebel, klopft Elektronen von den Wasserstoffgaswolken im Nebel weg, und das Leuchten des Nebels ist das Ergebnis der Elektronen und der Rekombination von ionisiertem Wasserstoff.

Der Flammennebel befindet sich im Orion Molecular Cloud Complex.

Der 37 Cluster – NGC 2169

NGC 2169 ist ein offener Sternhaufen, etwa 3.600 Lichtjahre vom Sonnensystem entfernt. Es hat eine scheinbare Helligkeit von 5,9.

Der Cluster wurde ursprünglich Mitte des 17. Jahrhunderts vom italienischen Astronomen Giovanni Batista Hodierna entdeckt und später von William Herschel am 15. Oktober 1784 unabhängig entdeckt.

Es wird manchmal als 37 Cluster bezeichnet, weil es der Zahl 37 ähnelt.

NGC 2169 hat einen Durchmesser von knapp sieben Bogenminuten und besteht aus etwa 30 Sternen, die nur acht Millionen Jahre alt sind. Die hellste hat eine scheinbare Helligkeit von 6,94.

NGC 2023

Der Nebel zeichnet sich dadurch aus, dass er eine der hellsten Quellen für fluoreszierenden molekularen Wasserstoff ist.

Er wird von dem B-Stern HD 37903 beleuchtet, dem leuchtendsten Stern, der die Oberfläche der molekularen Wolke Lynds 1630 (Horsehead Nebula, oder Barnard 33) beleuchtet, und einem der größten Reflexionsnebel am Himmel. Sie ist vier Lichtjahre breit.

NGC 2023 befindet sich ein Drittel eines Grades vom Pferdekopfnebel entfernt. Sie ist 1467,7 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Affenkopfnebel – NGC 2174

NGC 2174 ist ein Emissionsnebel, der als H II-Region klassifiziert ist.

Es ist mit dem offenen Cluster NGC 2175 verbunden, der sich ebenfalls in Orion befindet.

Der Nebel ist etwa 6.400 Lichtjahre entfernt. Er wird auch als Affenkopfnebel bezeichnet, weil er eine ungewöhnliche Form in Weitfeldbildern hat.

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