Sternbild Kreuz des Südens (lat. Crux)

Curx, oder das Kreuz des Südens, ist ein markantes Sternbild am Südhimmel. Es ist das kleinste aller 88 Sternbilder.

Trotz seiner Größe ist Crux eines der bekanntesten Sternbilder der südlichen Hemisphäre. Es ist leicht erkennbar an dem kreuzförmigen Sternzeichen, dem Südlichen Kreuz, das aus seinen fünf hellsten Sternen besteht. Das Sternbild ist mit einer Reihe von Geschichten verbunden und spielt in verschiedenen Mythologien der südlichen Hemisphäre eine wichtige Rolle. Besondere Bedeutung hat es in Australien und Neuseeland, wo es zirkumpolar ist und das ganze Jahr über zu sehen ist.

Crux ist nördlich von +20° in der nördlichen Hemisphäre nicht sichtbar, und es ist zirkumpolar südlich von 34°S, was bedeutet, dass es nie unter den Horizont fällt. Auf der Himmelskugel befindet sich Crux genau gegenüber dem Sternbild Kassiopeia.

Crux bedeutet auf Lateinisch “das Kreuz”. Die alten Griechen betrachteten Crux als Teil des Sternbildes Centaurus. Obwohl seine Sterne auf den meisten Himmelskugeln abgebildet waren, wurde es erst 1679 zu einer eigenständigen Konstellation. Es war der französische Astronom Augustin Royer, der Crux offiziell von Centaurus trennte. Einige Historiker würdigen den niederländischen Astronomen Petrus Plancius für die Erstellung der Konstellation im Jahr 1613, wie sie 1624 von Jakob Bartsch veröffentlicht wurde.

Sternbild Kreuz des Südens / Crux: Fakten, Lage, Karte

Crux ist die kleinste der 88 Konstellationen und nimmt eine Fläche von nur 68 Quadratgraden ein. Sie befindet sich im dritten Quadranten der Südhalbkugel (SQ3) und ist in Breiten zwischen +20° und -90° zu sehen. Die benachbarten Sternbilder sind Centaurus und Musca.

Crux gehört zur Familie der Herkules-Konstellationen, zusammen mit Aquila, Ara, Centaurus, Corona Australis, Corvus, Krater, Cygnus, Herkules, Hydra, Lupus, Lyra, Ophiuchus, Sagitta, Scutum, Sextans, Serpens, Triangulum Australe und Vulpecula.

Crux hat einen Stern mit bekannten Planeten und enthält keine Messier-Objekte. Der hellste Stern im Sternbild ist Acrux, Alpha Crucis, mit einer scheinbaren Helligkeit von 0,77. Acrux ist auch der 12. hellste Stern am Himmel. Es gibt einen Meteoritenschauer, der mit dem Sternbild verbunden ist; die Crucids.

Die Geschichte des Sternbildes Crux / Kreuz des Südens

Crux ist in vielen Kulturen eine berühmte Konstellation. Die alten Griechen betrachteten es als Teil des Centaurus-Konstellation. Die Griechen konnten Crux sehen, bevor seine Sterne unter den Horizont für Europa und den größten Teil der nördlichen Hemisphäre fielen. Einige sahen darin eine Bedeutung, die das Verschwinden des Himmelskreuzes vom Himmel mit der Kreuzigung Christi verband. Der griechische Astronom Ptolemäus aus dem 2. Jahrhundert listete die Sterne von Crux als Teil des Sternbildes Centaurus in seinem Almagest auf. Im Jahr 400 n. Chr. war die Konstellation von einem Großteil Europas aus nicht mehr sichtbar, und die Europäer entdeckten Crux erst mit den großen Marineexpeditionen des späten 15. und frühen 16. Jahrhunderts wieder.

Das Südliche Kreuz hat in vielen Ländern der südlichen Hemisphäre kulturelle Bedeutung.

Ein Steinbild der Crux-Konstellation wurde in Machu Picchu in Peru gefunden. Die Inkas kannten das Sternbild als Chakana, was “die Treppe” bedeutet. Die Maori nannten es Te Punga, oder “den Anker”.

In der Astronomie der australischen Aborigines stellen das Kreuzsternglas und der Kohlensacknebel den Kopf des Emu am Himmel dar. Das Southern Cross ist auf der australischen Flagge vertreten. Seine Sterne sind auch auf der Flagge Brasiliens zu sehen, wo das Sternzeichen als Cruzeiro oder Cruzeiro do Sul bekannt ist. Das Südliche Kreuz wird auch in der brasilianischen Nationalhymne erwähnt und war zwischen 1942 und 1986 der Name der Währung und zwischen 1990 und 1994 wieder der Name.

Amerigo Vespucci kartierte die Sterne 1501, aber 1515 erschien eine genauere Darstellung, die von einem anderen italienischen Entdecker, Andrea Corsali, erstellt wurde. Crux erschien auf Himmelskugeln von Petrus Plancius (1598) und Jodocus Hondius (1600). Plancius, ein niederländischer Kartograph, stellte die Konstellation anhand von Beobachtungen des niederländischen Forschers Pieter Dirkszoon dar.

Die Hauptsterne des Sternbildes Kreuz des Südens / Crux

Acrux – α Crucis (Alpha Crucis)

Acrux, Alpha Crucis, ist der hellste Stern im Sternbild und der 12. hellste Stern am Himmel.

Der Stern hat eine scheinbare Helligkeit von 0,77 und ist etwa 320 Lichtjahre entfernt. Sein Name ist die Abkürzung für Alpha Crux. Mit einer Neigung von -63° ist Alpha Crucis der südlichste Stern erster Ordnung. Er ist nördlich des 27. Breitengrades nicht zu sehen.

Acrux ist ein Mehrsternsystem, das aus Alpha-1 Crucis, einem Unterriesen der B-Klasse, und Alpha-2 Crucis, einem Zwerg der B-Klasse, besteht. Die beiden sind durch vier Bogensekunden getrennt. Beide Sterne sind sehr heiß, fast Klasse O, und ihre jeweiligen Lichtverhältnisse sind 25.000 und 16.000 mal so hoch wie die der Sonne.

Alpha-1 Crucis ist ein spektroskopisches Doppel, mit Komponenten der 14. und 10. Größenordnung, die sich mit einem Zeitraum von 76 Tagen umkreisen. Es gibt einen weiteren Subriesenstern der B-Klasse im System, aber es wird angenommen, dass er weiter von den anderen Komponenten entfernt ist und sich lediglich entlang der gleichen Sichtlinie befindet.

Acrux hat in der südlichen Hemisphäre eine kulturelle Bedeutung. Sie steht auf den Flaggen mehrerer Länder – Australien, Papua-Neuguinea, Neuseeland – sowie der anderen vier Sterne des Southern Cross. Es ist auch einer der 27 Sterne, die verschiedene Staaten auf der Flagge Brasiliens repräsentieren. Alpha Crucis vertritt den Staat São Paulo.

Mimose (Becrux) – β Crucis (Beta Crucis)

Beta Crucis ist der zweithellste Stern des Southern Cross und der 20. hellste Stern am Nachthimmel. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 1,30 und ist etwa 350 Lichtjahre vom Sonnensystem entfernt. Es ist als Beta Cephei Variable klassifiziert. Der Stern ist nur von Orten südlich des Wendekreises zu sehen (23° 26′ 16″ N). Sein geschätztes Alter beträgt 10 Millionen Jahre.

Beta Crucis ist ein spektroskopisches Binärsystem, das aus zwei Sternen besteht, die sich alle fünf Jahre umkreisen und etwa 8 AE voneinander entfernt sind. Becrux gehört zum Spektraltyp B0.5IV und gilt als der heißeste Stern erster Ordnung. Sie erhielt den Namen Mimose wegen ihrer Farbe. Der Stern repräsentiert den Staat Rio de Janeiro auf der Flagge Brasiliens.

Gacrux – γ Crucis (Gamma Crucis)

Gamma Crucis, oder Gacrux, ist ein roter Riese der Spektralklasse M4III. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 1,59 und ist etwa 88 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Gamma Crucis ist der dritthellste Stern in Crux und der 26. hellste Stern am Himmel. Es handelt sich um einen Doppelstern mit einer Primärkomponente der Spektralklasse M4 III und einem weißen Stern der Klasse A3 mit einer visuellen Größe von 6,4 für einen optischen Begleiter. Der Begleiter ist etwa 400 Lichtjahre von der Erde entfernt.

δ Crucis (Delta Crucis)

Delta Crucis ist ein Unterriese der Spektralklasse B2IV. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 2,775 und ist etwa 360 Lichtjahre entfernt. Es ist als Beta Cephei Typ Variable klassifiziert.

ζ Crucis (Zeta Crucis)

Zeta Crucis ist ein weiterer Doppelstern in der Crux-Konstellation. Er besteht aus einem blau-weißen Zwerg der Spektralklasse B2,5 V und einem schwachen (12,49 m) Begleiter.

Zeta Crucis hat eine scheinbare Helligkeit von 4,04 und ist etwa 360 Lichtjahre entfernt.

Epsilon Crucis und der Reflexionsnebel IRAS 12116-6001 – diese Wolke aus interstellarem Staub ist im sichtbaren Licht nicht direkt zu sehen, aber die Detektoren von WISE beobachteten den Nebel bei Infrarotwellenlängen. Der hellblaue Stern auf der rechten Seite des Bildes ist der variable Stern Epsilon Crucis. Die in diesem Bild verwendeten Farben stellen spezifische Wellenlängen des Infrarotlichts dar. Die blaue Farbe von Epsilon Crucis repräsentiert das Licht, das bei 3,4 und 4,6 Mikron emittiert wird. Der grün gefärbte Stern neben Epsilon Crucis strahlt Licht mit 12 Mikron aus. Dieser Stern ist IRAS 12194-6007, ein Kohlenstoffstern, der sich am Ende seines Lebenszyklus befindet. Bild: NASA, JPL-Caltech, WISE-Team

ε Crucis (Epsilon Crucis)

Epsilon Crucis ist ein oranger Riese, ein Klasse K3III Stern mit einer visuellen Größe von 3,56, etwa 228 Lichtjahre von der Erde entfernt. Der Stern ist auch auf der Flagge Brasiliens vertreten: Er repräsentiert den Staat Espírito Santo.

θ Crucis (Theta Crucis)

Theta Crucis ist eine Bezeichnung, die von zwei verschiedenen Sternensystemen verwendet wird. Theta-1 Crucis ist ein spektroskopisches Doppel, das zur Spektralklasse Am gehört, etwa 230 Lichtjahre entfernt. Es hat eine visuelle Größe von 4,30.

Theta-2 Crucis ist auch ein spektroskopischer Doppelstern, der aus einem Sternenpaar besteht, das sich mit einer Periode von 3.4280 Tagen umkreist. Das Sternensystem hat eine Sternenklassifizierung von B2 IV. Sie ist etwa 750 Lichtjahre vom Sonnensystem entfernt und hat eine Scheinstärke von 4,72. Einer der Sterne ist eine Beta Cephei Variable und ihre Leuchtkraft variiert zwischen 4,70 und 4,74.

λ Crucis (Lambda Crucis)

Lambda Crucis ist ein blau-weißer Zwerg mit einer scheinbaren Helligkeit von 4,6. Sie ist etwa 360 Lichtjahre vom Sonnensystem entfernt. Seine spektrale Klassifizierung ist B4Vne, und der Stern wird auch als Beta Cephei-Variable klassifiziert, die Art von variablem Stern, der aufgrund der Pulsation seiner Oberfläche eine Änderung der Helligkeit aufweist. Die Leuchtkraft des Sterns variiert um 0,02 Größenordnungen über einen Zeitraum von 0,3951 Tagen.

ι Crucis (Iota Crucis)

Iota Crucis ist ein oranger Riese, der zur Spektralklasse K0 III gehört, etwa 125 Lichtjahre entfernt. Er hat eine visuelle Größe von 4,69. Der Stern hat einen optischen Begleiter, einen Klasse-G8-Stern mit einer Größe von 10,8.

BZ Crucis

BZ Crucis ist ein Be-Stern, der als B1IVe Klasse Stern klassifiziert ist, ein Unterriese der B-Klasse, der Emissionslinien in seinem Spektrum zeigt. Es ist ein variabler Stern vom Typ Gamma Cassiopeiae, d.h. ein Granatenstern, der eine zirkumstellare Gasscheibe um den Äquator herum hat. BZ Crucis ist eine Röntgenquelle. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 5.316 und ist etwa 1.000 Lichtjahre entfernt. Er befindet sich hinter dem Kohlensacknebel.

Serge Brunier – dieser scheinbar sternenlose dunkle Fleck ist eigentlich eine opake interstellare Staubwolke, die das Licht der Hintergrundsterne der Milchstraße verdeckt. Staubkörner in der Wolke röten das Sternenlicht, das uns erreicht, indem sie vorzugsweise blaues Licht absorbieren, so dass die roten Sterne, die im nördlichsten und dunkelsten Teil des Kohlesacks schimmern, karminrot erscheinen als ohne diesen Staub. Der erste Europäer, der dieses bemerkenswerte Objekt sah, war wahrscheinlich der spanische Seefahrer und Entdecker Vincente Yanez Pinzon, als er 1499 zur südamerikanischen Küste segelte. Der Kohlsack erhielt im 16. Jahrhundert den Spitznamen Schwarze Magellansche Wolke, was anscheinend mit der Bedeutung der Großen und Kleinen Magellanschen Wolken konkurriert, den beiden unregelmäßigen Zwerggalaxien, die am Himmel der südlichen Hemisphäre hell leuchten. Die Inkas erzählen, dass der Gott Ataguchu in einem Anfall von Temperament die Milchstraße getreten hat und ein Fragment davon flog, das die Kleine Magellansche Wolke bildete, wo sie am Himmel landete, und die schwarze Spur des Kohlensacks hinterließ.

NGC 4349-127

NGC 4349-127 ist ein roter Riesenstern, der fast 20 mal so massiv ist wie Jupiter. Sie ist 7.097 Lichtjahre entfernt. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 7,4 und eine absolute Helligkeit von -4,3. Ein Begleiterstern, der als brauner Zwerg gilt, wurde 2007 entdeckt.

Deep Sky Objekte im Sternbild Crux

Kohlensacknebel (Caldwell 99)

Der Kohlensacknebel ist ein berühmter dunkler Nebel, der leicht als großer dunkler Fleck in der südlichen Region der Milchstraße zu erkennen ist.

Sie erstreckt sich über fast sieben mal fünf Grad des Himmels und überquert die benachbarten Sternbilder Centaurus und Musca.

Es liegt zwischen 30 und 35 Lichtjahren im Radius. Der Nebel ist etwa 600 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Der Kohlensacknebel war aufgrund seiner Größe bereits in prähistorischer Zeit auf der Südhalbkugel bekannt. Sie wurde 1499 vom spanischen Seefahrer und Konquistador Vicente Yáñez Pinzón beobachtet. Amerigo Vespucci nannte es den Canopo fosco, was “der dunkle Canopus” bedeutet.

In der Astronomie der Aborigines in Australien stellt der Nebel den Kopf des Emu dar, des Vogels, der mit mehreren lokalen Schöpfungsmythen verbunden ist..

Herschel’s Schmuckkästchen- Kappa Crucis Cluster (NGC 4755, Caldwell 94)

Der Kappa Crucis Cluster, auch bekannt als die Jewel Box (oder Herschel’s Schmuckkästchen), ist ein offener Sternhaufen in Crux. Mit einem geschätzten Alter von nur 14 Millionen Jahren ist es einer der jüngsten jemals entdeckten Cluster.

Der Cluster hat eine visuelle Größe von 4,2 und enthält etwa hundert Sterne. Sie ist etwa 6.440 Lichtjahre vom Sonnensystem entfernt.

Der Cluster kann nur von der südlichen Hemisphäre aus beobachtet werden. Sie wurde vom französischen Astronomen Nicolas Louis de Lacaille auf seiner Reise nach Südafrika 1751-52 entdeckt.

Der englische Astronom des 19. Jahrhunderts, Sir John Herschel, beschrieb die Gruppe als “eine Kiste mit verschiedenfarbigen Edelsteinen”, so erscheint die Gruppe in einem Teleskop und erhielt später den Namen Schmuckbox.

Mit bloßem Auge erscheint der Haufen wie ein Stern in der Nähe von Beta Crucis, einem der Sterne, die das Kreuz des Südens bilden.

Die hellsten Sterne im Jewel Box Cluster sind Überriesen.

Die drei hellsten Sterne erhielten aufgrund ihrer unterschiedlichen Farben den Spitznamen “Ampel”.

Der dominante Stern im Haufen ist Kappa Crucis (HD 111973), ein roter Überriese vom Typ M mit einer visuellen Größe von 5,98.

Der Stern steht im starken Kontrast zu anderen Sternen in der Gruppe, die meist blau sind.

Kappa Crucis ist etwa 1.700 Lichtjahre entfernt. Sie hat eine absolute Größe von -6,0.

USASwitzerlandNew ZealandIrelandIndiaGermanEnglishCanadaAustriaAustralia