Sternbild Kassiopeia (lat. Cassiopeia)

Das Sternbild Kassiopeia (lat. Cassiopeia) befindet sich am Nordhimmel. Sie wurde nach Kassiopeia benannt, der eitlen und prahlerischen Königin in der griechischen Mythologie.

Das Sternbild wurde erstmals im 2. Jahrhundert vom griechischen Astronomen Ptolemäus katalogisiert, zusammen mit anderen Sternbildern der Perseusfamilie (außer Lacerta). Kassiopeia ist am Himmel durch seine markante W-Form leicht zu erkennen.

Das Sternbild enthält mehrere bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte, darunter die offenen Cluster Messier 52 und Messier 103, den Herz- und Seelennebel, den Supernova-Überrest Kassiopeia A, die sternbildende Wolke, allgemein bekannt als Pacman-Nebel, und den White Rose Cluster.

Sternbild Kassiopeia: Fakten, Lage und Karte

Kassiopeia ist das 25. größte Sternbild am Nachthimmel und nimmt eine Fläche von 598 Quadratgraden ein. Sie liegt im ersten Quadranten der nördlichen Hemisphäre (NQ1) und ist in Breitengraden zwischen +90° und -20° zu sehen. Die benachbarten Sternbilder sind Andromeda, Camelopardalis, Cepheus, Lacerta und Perseus.

Cassiopeia gehört zusammen mit Andromeda, Auriga, Cepheus, Cetus, Lacerta, Pegasus, Perseus und Triangulum zur Familie der Perseus-Konstellationen.

Kassiopeia hat drei Sterne mit bekannten Planeten und enthält zwei Messier-Objekte: M103 (NGC 581) und M52 (NGC 7654). Der hellste Stern im Sternbild ist Schedar, Alpha Cassiopeiae. Der Perseidische Meteoritenschauer ist mit dem Sternbild Kassiopeia verbunden.

Kassiopeia Sternkarte,Kassiopeia Sternkarte
Cassiopeia Konstellationskarte, von IAU und Sky&Telescope Magazin

Der Mythos des Sternbildes Kassiopeia

In der Mythologie war Kassiopeia die Frau von König Kepheus (vertreten durch das benachbarte Sternbild Kepheus am Himmel) von Äthiopien. Einmal prahlte sie, dass sie schöner sei als die Nereiden. Die Nereiden waren die 50 Meeresnymphen, die von den Titanen Nereus gezeugt wurden. Sie waren wütend über die Kommentare von Cassiopeia und appellierten an Poseidon, Kassiopeia für ihre Prahlerei zu bestrafen. Poseidon war mit einer der Nymphen, Amphitrite, verheiratet.

Der Meeresgott verpflichtete und schickte Cetus, ein Meeresmonster, das durch das Sternbild Cetus (der Wal) repräsentiert wird, das sich in der gleichen Region des Himmels befindet, dazu, die Küste des Königreichs von Cepheus zu verwüsten. Cepheus wandte sich an ein Orakel um Hilfe und das Orakel sagte ihm, dass er und Kassiopeia, um Poseidon zu besänftigen, ihre Tochter Andromeda dem Meeresungeheuer opfern mussten. Widerwillig taten sie dies und ließen Andromeda an einen Felsen gefesselt zurück, den das Monster finden konnte. In letzter Minute wurde sie jedoch vom griechischen Helden Perseus gerettet, der zufällig vorbeikam, Andromeda sah und sie vor dem Monster rettete.

Perseus und Andromeda wurden später geheiratet. Bei der Hochzeit erschien einer ihrer ehemaligen Verehrer, Phineus, und behauptete, er sei der Einzige, der das Recht hatte, Andromeda zu heiraten.

Es gab einen Kampf und Perseus, verzweifelt in der Unterzahl, benutzte den Kopf von Medusa, dem Monster, das er kürzlich getötet hatte, um seine Gegner zu besiegen. Ein Blick auf Medusas Kopf verwandelte sie alle in Stein. Dabei wurden aber auch der König und die Königin getötet, weil sie nicht rechtzeitig vom Kopf des Monsters wegblickten.

Es war Poseidon, der Kassiopeia und Kepheus in den Himmel stellte. Kassiopeia, so der Mythos, sei dazu verdammt, den Himmelspol für immer zu umkreisen, und verbringe die Hälfte des Jahres auf dem Kopf stehend am Himmel als Strafe für ihre Eitelkeit. Sie wird normalerweise auf ihrem Thron dargestellt, wobei sie sich immer noch die Haare kämmt.

Die Hauptsterne im Sternbild Kassiopeia

Die Kassiopeia ist bekannt für ihre charakteristische W-Form, ein Sternzeichen, das aus fünf hellen Sternen im Sternbild besteht. Die Sterne, von links nach rechts, sind Epsilon, Delta, Gamma, Alpha und Beta Kassiopeiae.

Schedar (Shedir) – α Cassiopeiae (Alpha Cassiopeiae)

Schedar (manchmal Shedir) ist ein oranger Riese vom Spektraltyp K0IIIa, etwa 228 Lichtjahre entfernt.

Es ist ein vermuteter variabler Stern. Seine scheinbare Helligkeit kann entweder etwas heller oder dimmbar sein als Caph (Alpha Cassiopeiae), je nachdem, welches photometrische System verwendet wird. Sie liegt im Bereich von 2,20 bis 2,23 Größenordnungen.

Alpha Cassiopeiae befindet sich unten rechts im W-Asterismus.

Der traditionelle Name des Sterns, Schedar, leitet sich vom Arabischen şadr ab, was “Brust” bedeutet. Der Name bezieht sich auf die Position des Sterns, der das Herz der Kassiopeia markiert.

Caph – β Cassiopeiae (Beta Cassiopeiae)

Beta Cassiopeiae, oder Caph, ist entweder ein Unterriese oder ein Riesenstern des Spektraltyps F2 III-IV, der etwa 54,5 Lichtjahre entfernt ist. Es ist als ein variabler Stern vom Typ Delta Scuti klassifiziert. Der einzige Delta Scuti, der heller als Caph ist, ist Altair, der hellste Stern im Sternbild Aquila und der 12. hellste Stern am Himmel.

Delta Scuti-Variablen, die auch als Zwergzeepheiden, Al Velae oder Al Velorum Sterne bekannt sind, zeigen typischerweise Schwankungen der Leuchtkraft aufgrund von radialen und nicht-radialen Pulsationen auf ihrer Oberfläche. Sie sind in der Regel Riesen oder Hauptreihensterne von Spektraltypen zwischen A0 und F5.

Caph hat eine mittlere scheinbare Helligkeit von 2,27. Der traditionelle Name leitet sich von der arabischen kaf ab, was “Palme” bedeutet (d.h. Palme der Plejaden oder von den Plejaden, dem berühmten Cluster im Stier Sternbild). Die anderen traditionellen Namen des Stars sind al-Sanam al-Nakah und al-Kaff al-Khadib.

Zusammen mit den Sternen Alpheratz in Andromeda und Algenib in Pegasus war Caph als einer der drei Führer bekannt; drei helle Sterne markierten die Äquinoktialkolonie, die imaginäre Linie von Caph über Alpheratz bis zum Himmelsäquator, an einem Punkt, an dem die Sonne sie jeweils im Frühjahr und Herbst kreuzt.

Der gelb-weiße Stern ist 28 mal heller als die Sonne und viermal so groß. Er befindet sich derzeit im Prozess der Abkühlung und wird schließlich zu einem roten Riesen werden.

γ Cassiopeiae (Gamma Cassiopeiae)

Gamma Cassiopeiae ist der Zentralstern in W-Form und derzeit der hellste Stern im Sternbild. Es ist ein blauer Stern (Spektraltyp B0,5 IVe), etwa 610 Lichtjahre entfernt, mit einer 40.000-mal höheren Leuchtkraft als die Sonne und mit etwa 15 Sonnenmassen.

Gamma Cassiopeiae ist ein eruptiver variabler Stern, der als Prototyp einer Klasse von Sternen dient, den Gamma Cassiopeiae variablen Sternen. Es zeigt unregelmäßige Helligkeitsschwankungen, die zwischen 2,20 und 3,40 Größenordnungen liegen. Der Stern dreht sich sehr schnell und wölbt sich entlang des Äquators nach außen. Durch sein schnelles Spinnen bildet sich um den Stern eine “Dekretionsscheibe” aus verlorener Masse und Material, die die Schwankungen der Leuchtkraft verursacht.

Die Chinesen nennen den Stern Tsih, was “die Peitsche” bedeutet. Es hat auch den Spitznamen Navi, den es vom amerikanischen Astronauten Virgil Ivan Grissom erhielt – Navi ist Ivan rückwärts geschrieben. Der Stern wurde von Astronauten als Navigationsbezugspunkt verwendet.

Gamma Cassiopeiae ist ein spektroskopischer Doppelstern, ein optisches Doppel mit einem Begleiter der Größe 11, der etwa zwei Bogensekunden entfernt ist, einer mit einer Masse, die mit der der Sonne vergleichbar ist. Die Umlaufdauer beträgt etwa 204 Tage.

Der Stern ist eine bekannte Röntgenquelle. Die Menge der Röntgenstrahlung, die sie abgibt, ist 10 mal höher als die anderer Sterne der B- oder Be-Klasse. Gamma Cassiopeiae war der erste bekannte Be-Stern (e steht für Emission).

Ruchbah – δ Cassiopeiae (Delta Cassiopeiae)

Delta Cassiopeiae ist ein verdunkelnder Doppelstern mit einer Periode von 460 Tagen. Sie gehört zur Spektralklasse A5. Sie ist etwa 99 Lichtjahre entfernt und hat eine scheinbare Helligkeit, die zwischen 2,68 und 2,74 variiert. Es ist der vierthellste Stern im Sternbild. Der traditionelle Name des Sterns, Ruchbah, stammt von der arabischen Rukbah, was “das Knie” bedeutet. Manchmal ist der Stern auch als Ksora bekannt.

Segin – ε Cassiopeiae (Epsilon Cassiopeiae)

Epsilon Cassiopeiae ist ein leuchtend blau-weißer Riese der B-Klasse, etwa 440 Lichtjahre entfernt. Sie ist 2.500 mal leuchtender als die Sonne. Es hat eine scheinbare Helligkeit von 3,34. Das geschätzte Alter des Sterns beträgt 65 Millionen Jahre und steht am Ende des Wasserstoff-Fusionszyklus. Segin zeichnet sich durch extrem schwache spektrale Absorptionen von Helium aus.

Achird – η Cassiopeiae (Eta Cassiopeiae)

Eta Cassiopeiae ist der nächste Stern in Cassiopeia zu unserem Sonnensystem und liegt nur 19,4 Lichtjahre entfernt. Es ist ähnlich wie die Sonne; ein gelb-weißer G-Klasse Wasserstoff fusionierender Zwerg, etwas kühler als die Sonne mit einer Oberflächentemperatur von 5730 Kelvin. Es hat eine scheinbare Helligkeit von 3,45.

Achird hat einen Dimmer-Begleiter, einen orangefarbenen Zwerg der K-Klasse mit einer scheinbaren Helligkeit von 7,51, der 11 Bogensekunden entfernt ist. Die beiden Sterne werden als variabler Stern vom Typ RS Canum Venaticorum klassifiziert; sie bilden einen engen Doppelstern und haben aktive Chromosphären, die große Sternenflecken verursachen, die wiederum Schwankungen in der Helligkeit des Sternensystems verursachen. Die Helligkeit des Systems variiert um 0,05 Größenordnungen.

ζ Cassiopeiae (Zeta Cassiopeiae)

Zeta Cassiopeiae ist ein blau-weißer Unterriese (Spektraltyp B2IV), etwa 600 Lichtjahre entfernt. Es hat eine scheinbare Helligkeit von 3,67.

Zeta Cassiopeiae wird als variabler SPB-Stern (Slow Pulsating B star) eingestuft, der erste seiner Art, der ein Magnetfeld aufweist. Die Rotationsgeschwindigkeit des Sterns beträgt 56 km/s und die Rotationsdauer 5,37 Tage.

ρ Cassiopeiae (Rho Cassiopeiae)

Rho Cassiopeiae gehört zu einer sehr seltenen Klasse von Sternen, den gelben Hyperriesen, von denen nur sieben derzeit in der Milchstraße bekannt sind. Der Stern gehört zur Spektralklasse G2Ia0e. Er ist etwa 11.650 Lichtjahre entfernt und einer der leuchtendsten Sterne überhaupt. Trotz der Entfernung ist Rho Cassiopeiae mit bloßem Auge sichtbar.

Rho Cassiopeiae ist 550.000 mal heller als die Sonne, mit einer absoluten Größe von -7,5. Seine Scheinleistung variiert von 4,1 bis 6,2. Der Stern wird als semi-reguläre Variable klassifiziert. Etwa alle 50 Jahre kommt es zu enormen Ausbrüchen, die zu einer Veränderung der Helligkeit führen. In den Jahren 2000-2001 warf der Stern in einem dieser Ausbrüche etwa 10.000 Erdmassen aus.

Rho Cassiopeiae steht im Verdacht, bereits als Supernova explodiert zu sein, weil sie den größten Teil ihres Kernbrennstoffs verbraucht hat, aber wenn dies der Fall ist, hat das Licht der Explosion uns noch nicht erreicht.

V509 Kassiopeiae

V509 Cassiopeiae ist ein weiterer G-Typ Hyperriese, der mindestens 7.800 Lichtjahre entfernt ist. Der gelb-weiße Stern wird als halbstufige Variable eingestuft. Seine Leuchtkraft variiert zwischen den Größen 4,75 und 5,5.

Deep Sky Objekte im Sternbild Kassiopeia

Messier 52 (NGC 7654)

Messier 52 ist ein offener Cluster, der etwa 5.000 Lichtjahre entfernt ist. Es hat eine scheinbare Helligkeit von 5,0 und ist mit einem Fernglas zu sehen.

Das Alter des Clusters wird auf rund 35 Millionen Jahre geschätzt. Es hat einen Durchmesser von 13 Bogenminuten (19 Lichtjahre).

Der Cluster wurde 1774 von Charles Messier entdeckt. Die hellsten Sterne darin sind zwei gelbe Riesen der Größenordnung 7,77 und 8,22.

Messier 103 (NGC 581)

Messier 103 ist ein weiterer offener Cluster in der Kassiopeia. Sie liegt etwa 10.000 Lichtjahre von der Erde entfernt und enthält 172 Sterne.

Das Alter des Clusters wird auf etwa 25 Millionen Jahre geschätzt.

Der Cluster wurde 1781 vom französischen Astronomen Pierre Méchain entdeckt. Es war das letzte Objekt, das Charles Messier in seinen Katalog aufnahm.

Kassiopeia A

Kassiopeia A ist ein Überrest der Supernova.

Es ist bemerkenswert, dass es die hellste astronomische Radioquelle am Himmel ist.

Es ist die stärkste Funkquelle am Himmel außerhalb des Sonnensystems und war eine der ersten Radioquellen, die 1947 entdeckt wurde.

Die bei der Explosion ausgestoßene Materialwolke ist etwa 10 Lichtjahre breit und dehnt sich mit einer Geschwindigkeit von 4.000-6.000 km/s aus. Es hat eine Temperatur von etwa 50 Millionen Grad Fahrenheit.

Die Explosion ereignete sich in einer Entfernung von etwa 11.000 Jahren von der Erde, und das erste Licht der Supernova soll uns vor etwa 300 Jahren erreicht haben.

Der Pacman-Nebel – NGC 281

NGC 281 ist eine H II-Region, eine große Gaswolke, in der kürzlich die Sternbildung stattgefunden hat.

Es enthält eine große Menge an ionisiertem atomarem Wasserstoff (H II), der durch das ultraviolette Licht junger, heißer, blauer Sterne beleuchtet wird.

Es wurde wegen seiner Ähnlichkeit mit der Figur aus dem beliebten Videospiel als Pacman-Nebel bezeichnet.

Es ist 9.500 Lichtjahre von der Erde entfernt. Es wurde 1883 vom amerikanischen Astronomen E.E. Barnard entdeckt.

Der Cluster der Weißen Rose (NGC 7789)

NGC 7789 ist ein offener Sternhaufen, der etwa 7.600 Lichtjahre entfernt ist.

Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 6,7. Sie wurde 1783 von der britischen Astronomin Caroline Herschel entdeckt.

Die Gruppe ist auch als Caroline’s Rose oder The White Rose bekannt, weil die Schleifen der Sterne in ihr dem Muster der Rosenblätter ähneln.

NGC 185 (Caldwell 18)

NGC 185 ist eine sphäroidische Zwerggalaxie, etwa 2,08 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt. Es ist eine Satellitengalaxie der Andromeda-Galaxie (Messier 31) und bildet ein physikalisches Paar mit NGC 185.

Die Galaxie wird als Typ-2-Seyfert Galaxie eingestuft. Es hat einen aktiven galaktischen Kern (AGN).

Die Galaxie wurde 1787 vom englischen Astronomen John Herschel (Caroline Herschels Bruder) entdeckt und zwischen 1898 und 1900 erstmals vom amerikanischen Astronomen James Edward Keeler fotografiert. Er fotografierte die Galaxie mit dem Crossley-Teleskop (36 Zoll/910mm), dem Spiegelteleskop am Lick Observatorium in Kalifornien.

Atypisch für eine elliptische Zwerggalaxie, enthält NGC 185 junge Sternhaufen und zeigt Beweise für die Sternentstehung, die bis vor kurzem im Sternhaufen aufgetreten sind.

NGC 147 (Caldwell 17)

NGC 147 ist eine weitere sphäroidische Zwerggalaxie in Kassiopeia, etwa 2,53 Millionen Lichtjahre entfernt. Wie NGC 185 ist es eine Satellitengalaxie der Andromeda-Galaxie (Messier 31) und ein Mitglied der Lokalen Gruppe der Galaxien. Sie wurde ursprünglich 1829 von John Herschel entdeckt. Es hat eine scheinbare Helligkeit von 10,5.

USASwitzerlandNew ZealandIrelandIndiaGermanEnglishCanadaAustriaAustralia