Sternbilder im Frühling

Frühlingssternbilder sind die Sternbilder, die am besten am Abend des Nachthimmels von Ende März bis Ende Juni in der nördlichen Hemisphäre und von Ende September bis Ende Dezember in der südlichen Hemisphäre zu sehen sind.

Die bekanntesten Sternbilder der nördlichen Quelle sind Ursa Major, Boötes, Löwe, Krebs, Jungfrau und Hydra. Die Sternbilder Centaurus und Crux, die den Nachthimmel auf der Südhalbkugel dominieren, sind von den tropischen Breitengraden nördlich des Äquators aus zu sehen, aber für Beobachter nördlich der Breitengrade 25°N bzw. 20°N unsichtbar. Für Nordbeobachter, die diese Konstellationen sehen können, ist der Frühling die beste Zeit des Jahres, sie zu beobachten.

Karte aller Frühlingssternbilder

Hydra, Virgo und Ursa Major sind die drei größten Sternbilder am Himmel, von denen jedes mehr als 1.200 Quadratgrad einnimmt. Mit einer Form, die einer sich windenden Schlange ähnelt, ist Hydra auch eines der längsten Sternbilder und misst mehr als 100 Grad von seiner Südspitze, die an Waage und Zentaur grenzt, bis zu seinem nördlichsten Punkt an der Grenze zu Krebs.

Trotz seiner Größe von 1.303 Quadratgraden ist Hydra am Himmel nicht besonders markant. Sein hellster Stern, der orangefarbene Riese Alphard, hat eine scheinbare Helligkeit von 2,00 und der zweithellste Stern, Gamma Hydrae, ist ein Dimmer voller Helligkeit. In Hydra befinden sich drei Messier-Objekte: der offene Cluster Messier 48, die vergitterte Spiralgalaxie Messier 83 (Southern Pinwheel Galaxy) und der Kugelhaufen Messier 68. Das Sternbild ist von den meisten Stellen der südlichen Hemisphäre aus sichtbar, kann aber nördlich des 54. Breitengrades nicht gesehen werden.

Das Sternzeichen Virgo hat eine wesentlich größere Anzahl von bemerkenswerten Merkmalen, die in einem Hinterhofteleskop zu sehen sind. Spica, der hellste Stern des Sternbildes, ist der 16. hellste Stern am Himmel und kann leicht lokalisiert werden, indem man dem Bogen des Griffs des Großen Wagenkastens folgt. Es ist der zweite helle Stern entlang dieser imaginären Linie, nach Arcturus. Spica bildet mit Arcturus und Regulus das Frühlingsdreieck und ist neben Arcturus, Cor Caroli und Denebola auch Teil des Great Diamond Asterismus.

Der Jungfrau-Knäuel von Galaxien, der sich über die Sternbilder Jungfrau und Koma Berenike erstreckt, enthält etwa 2.000 Galaxien, darunter die hellen Messier 49, Messier 58, Messier 59, Messier 60, Messier 61, Messier 84, Messier 86, Messier 87, Messier 89 und Messier 90 in Jungfrau und Messier 85, Messier 88, Messier 91, Messier 98, Messier 99 und Messier 100 in Coma Berenices. Das Zentrum des Clusters befindet sich zwischen den Sternen Denebola in Löwe und Vindemiatrix in Virgo-Konstellation. Die berühmte Sombrero-Galaxie (M104) liegt ebenfalls in der Jungfrau, nahe der Grenze zu Corvus, ist aber nicht Mitglied im Cluster. Weitere Messier-Objekte in Coma Berenices sind die Black Eye Galaxy (M64) und der Kugelhaufen Messier 53.

Boötes, eines der größten nördlichen Sternbilder, enthält Arcturus, den hellsten Stern der nördlichen Himmelshalbkugel. Das Sternbild ist für alle Beobachter, die nördlich des 50. Breitengrades leben, leicht zu erkennen, mit 29 Sternen, die mit bloßem Auge sichtbar sind, und dem markanten Drachensternbild zwischen der leicht erkennbaren Corona Borealis, der Nordkrone und den Sternen des Großen Wagenkastens.

Boötes enthält mehrere Mehrfachsterne, die bei Amateurastronomen beliebt sind. Izar, oder Epsilon Boötis, ist einer der Sterne, die den Drachen bilden. Es ist ein dichtes Drei-Sterne-System, das für seine kontrastreichen Farben bekannt ist. Alkalurops, oder Mu Boötis, ist ein weiterer relativ heller Dreifachstern, und Xi Boötis ist ein Vierfachsternsystem.

Ursa Major, der Große Bär, ist eines der bekanntesten Sternbilder am Himmel. Das Sternbild, das das ganze Jahr über für Nordbeobachter sichtbar ist, ist vor allem für den Sterngruppe Big Dipper bekannt, die aus den sieben hellsten Sternen besteht. Ursa Major enthält eine Reihe interessanter Deep-Sky-Objekte, darunter mehrere Messier-Galaxien – Bode’s Galaxy (M81), Cigar Galaxy (M82), Pinwheel Galaxy (M101), Surfboard Galaxy (M108) und die vergitterte Spiralgalaxie Messier 109 – und den Eulennebel (M97). Die Sterne Merak und Dubhe, die die Vorderseite der Schale des Wasserkanals markieren, werden als Zeiger bezeichnet, weil sie den Weg zu Polaris weisen, dem Stern, der den wahren Norden anzeigt und sich in Ursa Minor befindet.

Die Konstellation des Löwen ist leicht zu finden, da einige der hellsten Sterne einen Sternzeichen bilden, das als Sichel bekannt ist und wie ein rückwärtiges Fragezeichen aussieht. Regulus, der hellste Stern des Sternbildes, sitzt an der Basis des Sternsystems und markiert das Herz des himmlischen Löwen. Denebola, die den Schwanz des Löwen markiert, ist der zweithellste Stern im Löwen und befindet sich auf der gegenüberliegenden Seite des Sternbildes, in Richtung Jungfrau. Zwischen den beiden Sternen sind mehrere helle Galaxien zu sehen, darunter das Löwe-Triplett – bestehend aus den Messier-Galaxien M65 und M66 und der Hamburger Galaxie (NGC 3628) – die Spiralgalaxien Messier 95 und Messier 96 und die elliptische Galaxie Messier 105.

Centaurus, für Beobachter nördlich der tropischen Breitengrade unsichtbar, ist eine der größten, hellsten und ältesten Konstellationen. Es ist die Heimat von Alpha Centauri, dem engsten Sternensystem zu unserem eigenen und dritthöchsten Stern am Himmel. Centaurus enthält auch Omega Centauri, den größten und hellsten Kugelhaufen der Milchstraße, der mit bloßem Auge bei einer Größe von 3,7 sichtbar ist, und die helle Sternenburstgalaxie Centaurus A, eine der der der Erde am nächsten gelegenen Radiogalaxien.

Standort von Alpha Centauri, Bild: Wikimedia Commons/Zwergelstern

Hadar, Beta Centauri, ist der 11. hellste Stern am Himmel. Zusammen sind Alpha Centauri und Beta Centauri als die Southern Pointers bekannt, weil eine Linie, die von Alpha durch Beta Centauri gezogen wurde, den Weg zu Gacrux weist, dem Stern an der Spitze des Southern Cross. Gacrux, oder Gamma Crucis, ist der nächste rote Riese der Sonne. Zusammen mit Acrux, dem hellsten Stern in Crux und dem südlichsten Stern erster Ordnung, wird Gacrux verwendet, um den wahren Süden zu finden. Eine imaginäre Linie, die von Gacrux durch Acrux gezogen wird, führt zu einem Punkt in der Nähe des südlichen Himmelspols.

Crux ist von April bis Juni in tropischen Breitengraden sichtbar, aber für Beobachter nördlich des Breitengrades 20°N unsichtbar. Das Sternbild enthält mehrere bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte. Dazu gehören der Kohlensacknebel, der prominenteste und bekannteste Dunkelnebel am Himmel, und der Jewel Box Cluster (Kappa Crucis Cluster), einer der jüngsten bekannten offenen Sternhaufen.

Nördliche Frühlingssternbilder

Antlia Corvus Luchs
Boötes Krater Musca
Krebs Kreuz-Pyxis
Rohrstöcke Venatici Hydra Sextans
Centaurus Leo Ursa Major
Chamäleon Löwe Minderjähriger Ursa Minderjähriger
Koma Berenizes Lupus Virgo

Die unten aufgeführten südlichen Frühlingssternbilder sind die gleichen wie die nördlichen Herbststernbilder

Andromeda Grus Fische
Wassermann Lacerta Piscis Austrinus
Widder Octans Bildhauer
Cassiopeia Pegasus Triangulum
Cepheus Perseus Tucana
Cetus Phoenix

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