Sternbild Grosser Hund (lat. Canis Major)

Canis Major ist ein Sternbild am Südhimmel. Sein Name bedeutet im Lateinischen “der große Hund”.

Canis Major repräsentiert den größeren Hund nach Orion, dem Jäger in der griechischen Mythologie. Der Hund wird oft auf der Jagd nach einem Hasen dargestellt, repräsentiert durch das Sternbild Lepus. Der kleinere Hund wird durch das benachbarte Sternbild Canis Minor repräsentiert. Beide Konstellationen wurden erstmals im 2. Jahrhundert von Ptolemäus katalogisiert.

Canis Major beherbergt Sirius, den hellsten Stern am Himmel, sowie mehrere bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte: die Canis Major Zwerggalaxie, den offenen Cluster Messier 41, den Emissionsnebel NGC 2359 (auch bekannt als Thor’s Helm) und die kollidierenden Spiralgalaxien NGC 2207 und IC 2163.

Sternbild Grosser Hund / Canis Major: Fakten, Lage, Karte

Canis Major ist das 43. größte Sternbild am Himmel und nimmt eine Fläche von 380 Quadratgraden ein. Sie befindet sich im zweiten Quadranten der Südhalbkugel (SQ1) und ist in Breiten zwischen +60° und -90° zu sehen. Die benachbarten Sternbilder sind Columba, Lepus, Monoceros und Puppis.

Canis Major gehört zusammen mit Canis Minor, Lepus, Monoceros und Orion zur Familie der Orion-Konstellationen.

Canis Major enthält ein Messier-Objekt, den Sternhaufen Messier 41 (NGC 2287), und hat vier Sterne mit bekannten Planeten. Der hellste Stern im Canis Major, Sirius (Alpha Canis Majoris), ist auch der hellste Stern am Nachthimmel. Es gibt keine Meteoritenschauer, die mit dem Sternbild verbunden sind.

Canis Hauptsterne, Canis Hauptsternkarte, Siriusstandort, Sternenkarte.
Canis Major Map, von IAU und dem Sky&Telescope Magazin.

Der Mythos des Sternbildes Grosser Hund / Canis Major

Canis Major wird gemeinhin als der “größere Hund” bezeichnet, der dem Jäger Orion im griechischen Mythos folgt. Das Sternbild wird als ein Hund dargestellt, der auf seinen Hinterbeinen steht und einen Hasen verfolgt, der durch das Sternbild Lepus repräsentiert wird.

Canis Major wurde von Manilius als “der Hund mit dem lodernden Gesicht” bezeichnet, weil der Hund Sirius, den hellsten Stern am Himmel, in seinem Kiefer zu halten scheint.

In der Mythologie wird Canis Major mit Laelaps in Verbindung gebracht, dem schnellsten Hund der Welt, der dazu bestimmt ist, alles zu fangen, was er verfolgt.

Zeus schenkte Laelaps an Europa, zusammen mit einem Speer, der nicht fehlen durfte. Das Geschenk erwies sich als unglücklich, da Europa selbst von ihrem Mann Cephalus, der mit dem Speer auf der Jagd war, versehentlich getötet wurde.

Cephalus brachte den Hund nach Theben in Böotien (eine griechische Provinz nördlich von Athen), um einen Fuchs zu jagen, der dort Schwierigkeiten machte. Wie Laelaps war der Fuchs extrem schnell und dazu bestimmt, nie gefangen zu werden. Als der Hund den Fuchs fand und ihn zu jagen begann, schien das Rennen kein Ende zu haben. Zeus selbst beendete es schließlich und verwandelte beide Tiere in Stein. Er stellte den Hund als Sternbild Canis Major in den Nachthimmel.

Die wichtigsten Sternbilder im Grossen Hund / Canis Major

Sirius – α Canis Majoris (Alpha Canis Majoris)

Sirius, auch bekannt als der Hundestern, ist der hellste Stern am Himmel und das fünftnächste Sternensystem zur Sonne.

Sirius ist ein Doppelstern mit einer scheinbaren Helligkeit von -1,42. Er ist nur 8,6 Lichtjahre entfernt.

Die hellere Komponente, Sirius A, ist ein weißer Hauptreihenstern und der Begleiter, Sirius B, ist ein Weißer Zwerg, der den Primärstern alle 50 Jahre umkreist.

Der Abstand zwischen den beiden Sternen variiert zwischen 8,1 und 31,5 astronomischen Einheiten. Der Begleiter ist mit bloßem Auge nicht sichtbar.

Sirius A gehört zur Spektralklasse A1V und der Zwerg zu DA2. Sirius A hat die doppelte Masse der Sonne und ist 25 leuchtender. Sirius B ist fast gleich der Sonne in Masse (0,98 Sonnenmassen) und ist einer der massivsten weißen Zwerge, die man kennt.

Sirius A hat eine absolute visuelle Größe von 1,42 und Sirius B, 11,18. Das Alter des Sternensystems wird auf 200 bis 300 Millionen Jahre geschätzt.

Der Name Sirius kommt aus dem Griechischen Σείριος (Seirios), was “verbrennen”, “glühen” oder “brennen” bedeutet. In der Antike stieg der Stern kurz vor Sonnenaufgang während der heißesten Sommerzeit, den sogenannten Hundetagen, auf. Griechen und Römer glaubten, dass der Stern irgendwie für die Sommerhitze verantwortlich war.

In Ägypten markierte Sirius die Überschwemmung des Nils. Der heliakale Aufstieg des Sterns, kurz vor der jährlichen Überschwemmung und der Sommersonnenwende, spielte eine entscheidende Rolle im ägyptischen Kalender während der Ära des Mittleren Reiches.

Zusammen mit den Sternen Rigel in Orion, Aldebaran in Stier, Capella in Auriga, Pollux/Castor in Zwillingen und Procyon in Canis Minor bildet Sirius den Wintersechseck (oder Winterkreis) Sternzeichen, der zwischen Dezember und März am Nordhimmel deutlich sichtbar ist.

Sirius ist auch Teil des Winterdreiecks (oder des Großen Südlichen Dreiecks), zusammen mit Procyon in Canis Minor und Betelgeuse in Orion-Konstellation.

Adhara – ε Canis Majoris (Epsilon Canis Majoris)

Adhara ist der zweithellste Stern in Canis Major und der 24. hellste Stern am Nachthimmel. Der Name kommt aus dem Arabischen aðāra, was “Jungfrauen” bedeutet. Es ist ein Doppelstern, der etwa 430 Lichtjahre von der Erde entfernt liegt.

Die Primärkomponente gehört zur Spektralklasse B2 und hat eine Scheinstärke von 1,5. Es ist eine der hellsten bekannten ultravioletten Quellen am Himmel. Der Begleiterstern hat eine scheinbare Helligkeit von 7,5 und befindet sich 7,5” vom Primärstern entfernt.

Vor etwa 4,7 Millionen Jahren war Adhara der hellste Stern am Himmel. Es war nur 34 Lichtjahre entfernt und hatte eine Größe von -3,99. Kein anderer Stern war seitdem so hell, und man erwartet auch keinen in den nächsten fünf Millionen Jahren.

Wezen – δ Canis Majoris (Delta Canis Majoris)

Wezen ist ein gelb-weißer F-Typ Überriese, der etwa 1.800 Lichtjahre entfernt ist. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 1,83. Es ist der dritthöchste Stern in Canis Major. Wezen liegt etwa 10 Grad südöstlich von Sirius. Sein Name leitet sich vom arabischen al-wazn” ab, was “das Gewicht” bedeutet. Das geschätzte Alter des Sterns beträgt 10 Millionen Jahre, was bedeutet, dass er innerhalb der nächsten 100.000 Jahre ein roter Überriese und schließlich eine Supernova werden wird.

Murzim – β Canis Majoris (Beta Canis Majoris)

Murzim (Al-Murzim, Mirzam) ist ein blau-weißer Riese mit einer Helligkeit zwischen 1,95 und 2,00 Grad. Sie ist etwa 500 Lichtjahre entfernt. Der Name des Sterns leitet sich vom arabischen Wort für “der Herold” ab, das sich vermutlich auf Murzims Position am Himmel bezieht. (Der Stern erhebt sich vor Sirius, d.h. er leitet ihn ein.)

Murzim wird als Beta-Cephei-Variable eingestuft, ein Stern, der aufgrund von Pulsationen seiner Oberfläche Helligkeitsschwankungen aufweist.

Aludra – η Canis Majoris (Eta Canis Majoris)

Aludra ist ein variabler Stern vom Typ Alpha Cygni, dessen Helligkeit zwischen 2,38 und 2,48 variiert. Es ist ein blauer Überriese, etwa 3.000 Lichtjahre entfernt und nähert sich bereits der Endphase seines Lebens. Es wird erwartet, dass es innerhalb der nächsten paar Millionen Jahre zu einer Supernova wird.

Der Name des Sterns leitet sich vom arabischen al-‘aðrā ab, was “die Jungfrau” bedeutet. Zusammen mit Adhara, Wezen und Omicron-2 Canis Majoris war Aludra einer der Stars, die als die Jungfrauen bekannt sind.

τ Canis Majoris (Tau Canis Majoris)

Tau CMa ist ein spektroskopischer Doppelstern, der etwa 3.200 Lichtjahre von der Erde entfernt steht. Es ist der hellste Stern des offenen Clusters NGC 2362 (Caldwell 64), weshalb der Cluster manchmal auch Tau Canis Majoris Cluster genannt wird.

Der Stern ist ein blauer Überriese vom Typ O, der als Variable vom Typ Beta-Lyrae klassifiziert ist. Seine Helligkeit variiert zwischen Größe 4,32 und 4,37 mit einer Dauer von 1,28 Tagen.

Phurud – ζ Canis Majoris (Zeta Canis Majoris)

Phurud (oder Furud) ist ein spektroskopischer Doppelstern. Sein Name kommt von dem arabischen Ausdruck al-furud, was “die Einsamen” bedeutet. Der Stern liegt etwa 336 Lichtjahre von der Erde entfernt und hat eine scheinbare Helligkeit von 3,02.

Die hellere Komponente ist ein blau-weißer B-Typ Hauptreihenzwerg. Der Begleiter ist ein unsichtbarer Stern. Die beiden umkreisen ein gemeinsames Zentrum einmal alle 675 Tage.

Muliphein – γ Canis Majoris (Gamma Canis Majoris)

Muliphein ist ein blau-weißer rechter Riese vom B-Typ, etwa 402 Lichtjahre entfernt. Es hat eine scheinbare Helligkeit von 4,11.

Deep-Sky-Objekte im Sternbild Grosser Hund / Canis Major

Messier 41 (M41, NGC 2287)

M41 ist ein offener Cluster, der sich vier Grad südlich von Sirius befindet. Er hat einen Durchmesser von 25-26 Lichtjahren und ist zwischen 190 und 240 Millionen Jahre alt.

Der Cluster enthält etwa 100 Sterne, wobei der hellste ein Riese vom Typ K3 ist, der sich in der Nähe der Mitte des Clusters befindet. M41 enthält auch mehrere rote Riesen.

Der Cluster ist etwa 2.300 Lichtjahre entfernt. Es hat eine scheinbare Helligkeit von 4,5.

Sie wurde im 17. Jahrhundert vom italienischen Astronomen Giovanni Batista Hodierna entdeckt.

Canis Major Zwergengalaxie

Die Canis Major Zwerggalaxie (CMa Zwerg) ist eine unregelmäßige, etwa elliptische Galaxie, die als die dem Sonnensystem am nächsten gelegene benachbarte Galaxie gilt.

Es ist etwa 25.000 Lichtjahre von der Erde und 42.000 Lichtjahre vom Galaktischen Zentrum entfernt.

Die Canis Major Zwerggalaxie enthält etwa eine Milliarde Sterne, darunter eine beträchtliche Anzahl von roten Riesen.

Die Galaxie wurde erstmals 2003 von einem internationalen Team von Astronomen entdeckt.

Es ist ein schwer zu beobachtendes Objekt, da es hinter der Ebene der Milchstraße liegt, die von Sternen, Staub und Gas verdeckt ist.

Da der Hauptkörper der Galaxie stark geschädigt ist, wird angenommen, dass der Große Zwerg der Canis durch das Gravitationsfeld der Milchstraße stark beeinträchtigt wird.

Es gibt eine Reihe von Kugelhaufen, die mit der Galaxie verbunden sind, darunter NGC 1851, NGC 1904 und NGC 2808.

Diese Cluster gelten als Überreste des Kugelhaufensystems des Zwerges, bevor die Galaxie auseinandergezogen und in die Milchstraße geschluckt wurde.

NGC 2359 – Thor’s Helm

NGC 2359 ist ein Emissionsnebel in Canis Major.

Sie ist etwa 30 Lichtjahre groß und etwa 15.000 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Der Nebel bildet sich um den zentralen Wolf-Rayet-Stern, einen extrem heißen Riesen, der als Supernova explodieren wird.

NGC 2207 und IC 2163

NGC 2207 und IC 2163 sind kollidierende Spiralgalaxien in Canis Major.

Sie sind etwa 80 Millionen Lichtjahre entfernt.

Die Galaxien wurden 1835 vom englischen Astronomen John Herschel entdeckt.

Sie haben scheinbare Größen von 12,2 bzw. 11,6.

Drei Supernovae wurden in NGC 2207 in den letzten Jahrzehnten beobachtet; SN 1975A 1975, SN 1999ec 1999 und SN 2003H 2003.

Die Galaxien befinden sich im Prozess des Gezeitenstrippens, wobei die größeren Galaxienziehsterne und anderes Material von den kleineren entfernt werden.

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