Sternbild Giraffe (lat. Camelopardalis)

Das Sternbild Camelopardalis liegt auf der Nordhalbkugel. Sein Name leitet sich von der lateinischen Ableitung des griechischen Wortes für “Giraffe” ab.

Abgesehen davon bedeutet das Wort Kamelopardalis Kamel (griechisch kamēlos) und Leopard (pardalis). Die Giraffe wurde als “Kamelleopard” bezeichnet, weil sie einen langen Hals wie ein Kamel und einen Körper mit Punkten wie ein Leopard hatte.

Das Sternbild wurde vom niederländischen Astronomen Petrus Plancius geschaffen und 1624 vom deutschen Astronomen Jakob Bartsch dokumentiert. Es enthält Kemble’s Cascade, einen Sterngruppe, die aus einer Kaskade relativ schwacher Sterne und mehreren bemerkenswerten Deep-Sky-Objekten besteht: dem offenen Cluster NGC 1502, der Spiralgalaxie NGC 2403 und der unregelmäßigen Zwerggalaxie NGC 1569.

Sternbild Camelopardalis / Giraffe: Fakten, Lage, Karte

Camelopardalis ist das 18. größte Sternbild am Nachthimmel und nimmt eine Fläche von 757 Quadratgraden ein. Sie befindet sich im zweiten Quadranten der nördlichen Hemisphäre (NQ2) und ist in Breitengraden zwischen +90° und -10° zu sehen.
Die benachbarten Sternbilder sind Auriga, Kassiopeia, Cepheus, Draco, Luchs, Perseus, Ursa Major und Ursa Minor.

Camelopardalis gehört zusammen mit Boötes, Canes Venatici, Coma Berenices, Corona Borealis, Draco, Leo Minor, Lynx, Ursa Major und Ursa Minor zur Familie der Ursa Major Sternbilder.

Camelopardalis hat drei Sterne mit bekannten Planeten und keine Messier-Objekte. Der hellste Stern im Sternbild ist Beta Camelopardalis. Die Oktober-Kamelopardaliden sind der einzige Meteoritenschauer, der mit dem Sternbild in Verbindung gebracht wird.

Die Geschichte des Sternbildes Camelopardalis / Giraffe

Das Sternbild ist ziemlich schwach, es gibt keine Sterne, die heller als die vierte Größe sind. Die Griechen sahen in Camelopardalis keine Sterne und hielten diese Region des Himmels, sowie das heutige Sternbild Luchs, für leer. Mit dem Sternbild sind keine Mythen verbunden, da es erst im 17. Jahrhundert entstanden ist.

Während die Giraffe kein Hinweis auf die Mythologie ist, könnte der Name des Sternbildes ein Hinweis auf das Buch Genesis in der Bibel sein, aber das bleibt zweifelhaft. Als Jacob Bartsch Camelopardalis auf seine Sternkarte von 1624 aufnahm, beschrieb er das Sternbild als ein Kamel, auf dem Rebecca nach Kanaan ritt, wo sie Isaak heiraten sollte. Da Camelopardalis eine Giraffe und kein Kamel darstellt, scheint diese Erklärung nicht wahrscheinlich.

Die Hauptsterne im Sternbild Camelopardalis / Giraffe

β Camelopardalis (Beta Camelopardalis)

Beta Camelopardalis ist der hellste Stern im Sternbild. Es handelt sich um einen Doppelstern mit einem gelben Überriesen vom Typ G für die Primärkomponente. Sie ist etwa 1.000 Lichtjahre entfernt und hat eine Scheinhelligkeit von 4,03.

CS Camelopardalis

CS Camelopardalis, der zweithellste Stern in Camelopardalis, ist ebenfalls ein Binary. Es besteht aus einem blau-weißen Überriesen vom B-Typ und einem 8,7-Sterne-Stern der Größe 8,7, der 2,9 Bogensekunden entfernt ist. Der Stern befindet sich im Reflexionsnebel vdB 14.

CS Camelopardalis A ist ein variabler Stern vom Typ Alpha Cygni, der nicht-radiale Pulsationen aufweist (was bedeutet, dass sich einige Teile der Oberfläche des Sterns ausdehnen, während andere sich zusammenziehen), mit einer Leuchtkraft von 4,19 bis 4,23. Der Stern ist etwa 3.000 Lichtjahre entfernt.

Σ 1694 Camelopardalis (Sigma 1694 Camelopardalis, Struve 1694)

Sigma 1694 Camelopardalis, oder Struve 1694, ist ein Doppelstern, der aus einem weißen Subriesen vom Typ A mit einer Größe von 5,3, 300 Lichtjahren von der Erde und einem spektroskopischen Binärstern besteht, der aus zwei Sternen vom Typ A besteht. Struve 1694 stellt den Kopf der Giraffe dar.

VZ Camelopardalis

VZ Camelopardalis ist ein roter Riese vom Typ M, der etwa 470 Lichtjahre entfernt ist. Es handelt sich um einen halbnormalen variablen Stern mit einer mittleren Scheinleistung von 4,92. Seine Leuchtkraft variiert von 4,80 bis 4,96 mit einer Dauer von 23,7 Tagen.

Sterngruppen im Sternbild Camelopardalis / Giraffe

Kemble’s Kaskade

Kemble’s Cascade ist ein Sternzeichen, das aus mehr als 20 Sternen zwischen Größe 5 und 10 besteht, die eine gerade Linie am Himmel bilden. Die Linie erstreckt sich über eine Entfernung von fünf Monddurchmessern und endet an einem offenen Sternhaufen, NGC 1502.

Der Sterngruppe wurde nach Pater Lucian J. Kemble benannt, einem Franziskanermönch, der sie entdeckte und einen Brief an Walter Scott Houston (Kolumnist des Magazins Sky and Telescope) schrieb, in dem er den Anblick als “eine schöne Kaskade von schwachen Sternen beschrieb, die vom Nordwesten bis zum offenen Cluster NGC 1502 stolperten”. Houston nannte die Sterngruppe Kemble’s Cascade 1980 in seiner Kolumne “Deep Sky Wonders” in Sky and Telescope.

Deep-Sky-Objekte im Sternbild Camelopardalis / Giraffe

NGC 2403 (Caldwell 7)

NGC 2403 ist eine Zwischenspiralgalaxie, die etwa 8 Millionen Lichtjahre entfernt ist. Die Galaxie hat eine scheinbare Größe von 8,9 und wurde erstmals im 18. Jahrhundert vom in Deutschland geborenen britischen Astronomen Sir Frederick William Herschel entdeckt.

Der nördliche Spiralarm von NGC 2403 verbindet sich mit NGC 2404, einer nebligen Region in einer externen Galaxie, die sich ebenfalls im Sternbild Camelopardalis befindet.

Die Galaxie ist ein entferntes Mitglied der M81-Gruppe, einer Gruppe von Galaxien, einschließlich M81 und M82, die sich im Sternbild Ursa Major befinden. Die Gruppe liegt innerhalb des Virgo Superclusters.

NGC 2403 war die erste Galaxie, die außerhalb unserer lokalen Gruppe entdeckt wurde, die bekannte Cepheid-Variablen enthielt. Im letzten Jahrhundert wurden in der Galaxie auch zwei Supernovae gemeldet: SN 1954J und SN 2004dj.

NGC 1502

NGC 1502 ist ein offener Cluster am Ende des Kaskadensterns des Kemble. Es handelt sich um einen kleinen Cluster mit etwa 45 Sternen, in dessen Zentrum sich Struve 485, ein heller Doppelstern, befindet.

NGC 2366

NGC 2366 ist eine irreguläre Galaxie mit einer scheinbaren Helligkeit von 11,4 %.

Die Galaxie enthält einen sternförmigen Bereich, NGC 2363.

NGC 1569

ngc 1569,camelopardalis konstellation
NGC 1569, Foto: NASA, A. Aloisi (STScI, ESA) et al.

NGC 1569 ist eine irreguläre Zwerggalaxie mit einer scheinbaren Helligkeit von 11,9. Sie ist etwa 11 Millionen Lichtjahre entfernt.

Die Galaxie zeichnet sich durch die beiden Supersternhaufen aus, die sie enthält.

Beide Cluster hatten sternbildende Aktivität, aber während ein Cluster (das sich in der nordwestlichen Region der Galaxie befindet) hauptsächlich junge Sterne enthält, die vor weniger als 5 Millionen Jahren gebildet wurden, aber auch einige ältere rote Sterne, enthält der andere Cluster (das sich in der Nähe des Zentrums der Galaxie befindet) hauptsächlich alte Sterne, rote Riesen und Überriesen.

IC 342 (Caldwell 5)

IC 342 ist eine weitere Zwischenspiralgalaxie im Sternbild Camelopardalis.

Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 9,1 und ist etwa 10,7 Millionen Lichtjahre entfernt.

Die Galaxie wurde 1895 vom britischen Astronomen William Frederick Denning entdeckt.

IC 342 liegt außerhalb der Lokalen Gruppe von Galaxien.

Es ist eine der beiden hellsten Galaxien in der IC 342/Maffei-Gruppe, die der Lokalen Gruppe am nächsten liegt, wobei sich die meisten Mitgliedsgalaxien entweder um IC 342 oder Maffei 1, eine elliptische Galaxie im Sternbild Kassiopeia, konzentrieren.

IC 342 liegt nahe am galaktischen Äquator und wird von viel interstellarem Staub verdeckt, was es zu einem schwer zu beobachtenden Objekt macht.

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