Sternbild Altar (lat. Ara)

Das Sternbild Altar ist ein kleines Sternbild am Südhimmel. Sein Name bedeutet “der Altar” auf Lateinisch.

Das Sternbild stellt den Altar dar, den Zeus und andere griechische Götter benutzten, um ein Treuegelübde abzulegen, bevor sie gegen Kronos und die Titanen in den Krieg zogen. In einem weiteren griechischen Mythos stellt Ara den Altar von König Lykaon von Arkadien dar.

Ara war eines der 88 Sternbilder, die der griechische Astronom Ptolemäus im 2. Jahrhundert aufführte.

Sternbild Altar: Fakten, Lage & Karte

Ara ist eines der kleineren Sternbilder (63. Größe) mit einer Fläche von 237 Quadratgraden. Sie liegt im dritten Quadranten der Südhalbkugel (SQ3) und ist in Breiten zwischen +25° und -90° zu sehen.

Die benachbarten Sternbilder sind Apus, Corona Australis, Norma, Pavo, Scorpius, Telescopium und Triangulum Australe.

Ara hat sieben Sterne mit bekannten Exoplaneten: Mu Arae (vier Planeten), Gliese 676 (Binärsystem mit vier Planeten), HD 154857 (ein bestätigter und ein vermuteter Planet), Gliese 674, HD 152079, HD 154672 und HD 156411.

Ara enthält zwei Sterne, die heller als die Größe 3,00 sind, und drei Sterne, die sich innerhalb von 10 Parsecs (32,6 Lichtjahre) von der Erde befinden. Der hellste Stern im Sternbild ist Beta Arae. Der nächste Stern, Gliese 674 (Spektralklasse M3V), liegt in einem Abstand von 14,80 Lichtjahren von der Erde. Es gibt keine Meteoritenschauer, die mit Ara in Verbindung stehen. Das Sternbild enthält keine Messier-Objekte.

Ara gehört zusammen mit Adler, Centaurus, Corona Australis, Rabe, Becher, Crux, Cygnus, Hercules, Hydra, Lupus, Lyra, Ophiuchus, Sagitta, Scutum, Schlange, Sextans, Triangulum Australe und Vulpecula zur Familie der Herkules-Sternbilder.

Die Konstellation enthält mehrere bemerkenswerte Deep-Sky-Objekte: den Stingray-Nebel, die offenen Cluster Westerlund 1 (Ara Cluster) und NGC 6193, die Kugelhaufen NGC 6397, NGC 6352 und NGC 6362, die vergitterte Spiralgalaxie NGC 6300, den planetarischen Nebel NGC 6326 und den präplanetaren Seerosenebel.

Sternbild Altar: Mythos

Es gibt mehrere Mythen, die mit dem Sternbild verbunden sind. In einem von ihnen stellt Ara den Altar dar, auf dem Zeus und andere Götter geschworen haben, die Titanen zu besiegen und Cronus zu stürzen, der das Universum regierte. Kronos war einer der 12 Titanen, die seinen Vater Uranus, den früheren Herrscher, abgesetzt hatten.

Als eine Prophezeiung sagte, dass das gleiche Schicksal Cronus ereilen würde und er von einem seiner eigenen Kinder besiegt werden würde, um es zu verhindern, verschlang er alle seine Kinder – Hestia, Demeter, Hera, Hades und Poseidon – alle diese zukünftigen Götter und Göttinnen. Als das jüngste Kind, Zeus, geboren wurde, versteckte seine Mutter Rhea ihn auf Kreta und gab Cronus einen Stein zum Schlucken und sagte ihm, der Stein sei Zeus.

Als Zeus aufwuchs, ließ er Cronus seine Brüder und Schwestern erbrechen. Nach ihrer Befreiung schworen sie, Cronus und die Titanen zu stürzen. Der Krieg zwischen den Göttern und den Titanen dauerte ein Jahrzehnt, und die Götter gewannen am Ende. Zeus wurde zum Gott des Himmels, Poseidon zum Gott des Meeres und Hades zum Herrscher der Unterwelt. Zeus stellte den Altar zwischen die Sterne, um an den Sieg der Götter zu erinnern.

In einer anderen Geschichte stellt Ara den Altar von Lycaon dar, dem König von Arkadien, der beschloss, Zeus zu testen, indem er ihm eine Mahlzeit eines zerstückelten Kindes servierte, und später versuchte, den Gott zu töten, während er schlief. Zeus, wütend, verwandelte Lycaon in einen Wolf und tötete seine 50 Söhne mit Blitzschlägen. In einer Version der Geschichte war das geopferte Kind Arcas, der Sohn von Zeus und Lycaons Tochter Callisto.

Die wichtigsten Sterne im Altar

β Arae (Beta Arae)

Beta Arae ist ein orangefarbener K-Typ heller Riese (möglicherweise Überriese), der etwa 603 Lichtjahre entfernt ist. Mit einer scheinbaren Helligkeit von 2,84 ist er der hellste Stern in der Ara-Konstellation.

α Arae (Alpha Arae)

Alpha Arae, der zweithellste Stern in Ara, ist ein variabler Be-Stern, ein B-Stern mit markanten Emissionslinien von Wasserstoff in seinem Spektrum. Seine Scheinleistung variiert zwischen 2,76 und 2,90.

Alpha Arae ist etwa 240 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Er dreht sich sehr schnell (die geschätzte Geschwindigkeit am Äquator beträgt 470 km/s) und dadurch ist der Stern von einer äquatorialen Scheibe aus ausgestoßenem Material umgeben.

γ Arae (Gamma Arae)

Gamma Arae ist ein blau-weißer Überriese vom Typ B, etwa 1140 Lichtjahre entfernt. Es hat einen visuellen Begleiter, der 17,9 Bogensekunden entfernt ist. Der Begleiter ist ein weißer A-Typ Hauptreihenzwerg. Gamma Arae hat eine scheinbare Helligkeit von 3,5.

ζ Arae (Zeta Arae)

Zeta Arae ist ein weiterer oranger Riese vom K-Typ, etwa 574 Lichtjahre entfernt. Sie hat eine scheinbare Helligkeit von 3,12.

μ Arae (Mu Arae)

Mu Arae (HD 160691) ist ein G-Stern der Hauptsequenz, der vier bekannte Planeten in seiner Umlaufbahn hat. Sie ist etwa 50 Lichtjahre entfernt und hat eine Scheinhelligkeit von 5,12. Drei der vier Planeten in der Umlaufbahn des Sterns haben ähnliche Massen wie der Jupiter.

ε Arae (Epsilon Arae)

Epsilon Arae ist ein Doppelsternsystem. Epsilon-1 Arae hat eine scheinbare Helligkeit von 4,06 und ist etwa 300 Lichtjahre entfernt. Es ist ein orangefarbener Riese vom K-Typ.

Epsilon-2 Arae ist ein Doppelstern, 85,9 Lichtjahre entfernt, mit einer scheinbaren Helligkeit von 5,27. Die Hauptkomponente ist ein gelb-weißer F-Typ Hauptreihenzwerg. Der nähere Begleiterstern ist nur 0,6 Bogensekunden entfernt und hat eine scheinbare Helligkeit von 8,6. Das System hat eine dritte Komponente, einen Stern der 13. Größe, der 25 Bogensekunden vom Primärstern entfernt ist.

Deep-Sky-Objekte im Altar

NGC 6193

NGC 6193 ist ein großer offener Cluster, der 27 Sterne enthält, darunter viele Binärdateien. Der Cluster liegt acht Grad westlich und ein Grad nördlich von Alpha Arae. Das geschätzte Alter beträgt 3 Millionen Jahre.

Die beiden heißesten Sterne im Cluster sind für die Beleuchtung von NGC 6188 verantwortlich, einem Emissionsnebel, der sich ebenfalls im Ara-Konstellation befindet.

NGC 6193 hat eine visuelle Größe von 5,2, ist 15′ im Durchmesser und liegt etwa 4.300 Lichtjahre von der Erde entfernt.

NGC 6397

NGC 6379 ist ein heller kugelförmiger Sternhaufen, der sich drei Grad nordöstlich von Beta Arae befindet. Es enthält etwa 400.000 Sterne.

Der Cluster ist etwa 7.200 Lichtjahre entfernt und damit einer der nächsten Kugelcluster zu uns.

Sie wurde Mitte des 18. Jahrhunderts vom französischen Astronomen Nicolas Lacaille entdeckt.

Der Cluster zeichnet sich durch die Anzahl der darin enthaltenen blauen Nachzügler aus. (Blaue Nachzügler sind Hauptreihensterne, die blauer, zwei- bis dreimal massiver und ein paar Größen über den Sternen am Hauptreihenabschaltpunkt für den Cluster sind.)

Der Stachelrochennebel (Henne 3-1357)

Der Stachelrochennebel ist ein planetarischer Nebel etwa 18.000 Lichtjahre von der Erde entfernt. Es ist der jüngste bekannte planetarische Nebel.

Der Zentralstern ist ein Weißer Zwerg, der einen Begleiter in 0,3 Bogensekunden Entfernung hat. Der Nebel hat eine scheinbare Helligkeit von 10,75.

Obwohl er deutlich kleiner ist als die meisten anderen bisher entdeckten planetarischen Nebel, ist der Stachelrochennebel 130 mal größer als unser Sonnensystem.

NGC 6362

Der Kugelhaufen NGC 6362 hat eine scheinbare Helligkeit von 8,3 und liegt in einem Abstand von etwa 24.800 Lichtjahren von der Erde. Es liegt nahe der Grenze zum Sternbild Apus.
NGC 6362 wurde am 30. Juni 1826 vom britischen Astronomen James Dunlop entdeckt.

Der Cluster wird auf 13,57 Milliarden Jahre geschätzt und besteht größtenteils aus entwickelten roten Riesensternen. Es enthält auch eine Reihe von blauen Nachzüglern, Sterne, die jünger aussehen, als sie wirklich sind. Diese Sterne sind blauer und leuchtender als ihre Nachbarn, entweder weil sie bei Kollisionen zweier alter Sterne entstanden sind oder weil sie ihren Begleitern die Masse gestohlen haben.

NGC 6326

NGC 6326 ist ein unregelmäßiger planetarischer Nebel in Ara. Sie hat eine visuelle Größe von 12,2 und liegt in einem Abstand von ca. 11.000 Lichtjahren von der Erde. Der Nebel wurde am 26. August 1826 vom schottischen Astronomen James Dunlop entdeckt. Sie belegt einen Bereich von 0,32′ Größe.

Das Hubble-Weltraumteleskop nahm dieses schöne Bild von NGC 6326 auf, einem planetarischen Nebel mit glühenden Wölkchen von ausströmendem Gas, die von einem zentralen Stern am Ende seines Lebens beleuchtet werden. Wenn ein Stern altert und die rote Riesenphase seines Lebens zu Ende geht, beginnt er, Gasschichten von seiner Oberfläche zu entfernen und hinterlässt einen heißen und kompakten Weißen Zwerg. Manchmal führt dies zu elegant symmetrischen Mustern von Glühgas, aber NGC 6326 ist viel weniger strukturiert. Dieses Objekt befindet sich im Sternbild Ara, dem Altar, etwa 11 000 Lichtjahre von der Erde entfernt. Dieses Bild wurde aus Bildern erstellt, die mit der Weitwinkel-Planetenkamera 2 des Hubble-Weltraumteleskops aufgenommen wurden. Das rote Licht wurde durch einen Filter eingefangen, der das Glühen von Wasserstoffgas (F658N) durchlässt. Der blaue Schein stammt von ionisiertem Sauerstoff und wurde durch einen grünen Filter (F502N) aufgezeichnet. Die grüne Schicht des Bildes, die die Sterne gut darstellt, wurde durch einen breiteren Gelbfilter (F555W) aufgenommen. Die Gesamtbelichtungszeiten lagen bei 1400 s, 360 s und 260 s. Das Sichtfeld ist etwa 30 Bogensekunden breit.

NGC 6300

NGC 6300 ist eine vergitterte Spiralgalaxie, die als Seyfert Galaxie klassifiziert ist. Sie hat eine visuelle Größe von 8,78 und liegt in einer Entfernung von 50,9 Millionen Lichtjahren von der Erde. Die Galaxie wurde am 30. Juni 1826 von James Dunlop entdeckt. Es wird vermutet, dass es ein Schwarzes Loch mit einer Masse enthält, die 300.000 mal größer ist als die der Sonne.

NGC 6352

NGC 6352 ist ein globularer Cluster mit einer scheinbaren Helligkeit von 7,8. Sie nimmt eine Fläche von 7.1′ ein und liegt in einer Entfernung von 19.570 Lichtjahren von der Erde. Auch bekannt als Caldwell 93, ist der Cluster ein relativ loser. Einzelne Sterne können in 6-Zoll- und größeren Teleskopen aufgelöst werden.

Ara Cluster (Westerlund 1)

Der Ara-Cluster ist ein kompakter junger offener Cluster, der sich etwa 12.100 Lichtjahre von der Erde entfernt befindet. Der Name Westerlund 1 stammt von Bengt Westerlund, dem schwedischen Astronomen, der ihn 1961 entdeckte.

Westerlund 1 ist einer der massivsten jungen Haufen in unserer Galaxie. Sie enthält eine ungewöhnlich hohe Anzahl seltener massereicher Sterne, darunter den roten Überriesen Westerlund 1-26. Westerlund 1-26 ist einer der größten bekannten Sterne mit einem Radius, der etwa 1.530 mal so groß ist wie der der Sonne.

Der Ara-Cluster beherbergt auch 6 gelbe Hyperriesen, 3 weitere rote Überriesen, 24 Wolf-Rayet-Sterne, eine beträchtliche Anzahl von OB-Überriesen und eine leuchtend blaue Variable.

Ara-Cluster (Westerlund 1). Dieser außergewöhnlich helle Cluster liegt etwa 16 000 Lichtjahre von der Erde entfernt im südlichen Sternbild Ara (Der Altar). Es enthält Hunderte von sehr massiven und brillanten Sternen, die alle erst wenige Millionen Jahre alt sind – Babys nach stellaren Maßstäben. Aber unsere Sicht auf diesen Cluster wird durch Gas und Staub behindert, das verhindert, dass der größte Teil des sichtbaren Lichts der Sterne des Clusters zur Erde gelangt. Jetzt haben Astronomen, die Bilder von Westerlund 1 aus einer neuen Studie über den südlichen Himmel studieren, in diesem Cluster etwas Unerwartetes entdeckt. Um einen der Sterne herum – bekannt als W26, ein roter Überriese und möglicherweise der größte bekannte Stern – haben sie Wolken aus glühendem Wasserstoffgas entdeckt, die in diesem neuen Bild als grüne Merkmale dargestellt sind. Solche leuchtenden Wolken um massive Sterne herum sind sehr selten, und noch seltener um einen roten Supergier herum – dies ist der erste ionisierte Nebel, der um einen solchen Stern herum entdeckt wurde. W26 selbst wäre zu kühl, um das Gas zum Leuchten zu bringen; die Astronomen spekulieren, dass die Quelle der ionisierenden Strahlung entweder heiße blaue Sterne an anderer Stelle im Cluster oder möglicherweise ein schwächerer, aber viel heißerer Begleitstern zu W26 sein könnte. W26 wird schließlich als Supernova explodieren. Der Nebel, der ihn umgibt, ist dem Nebel um SN1987A sehr ähnlich, den Überresten eines Sterns, der 1987 zur Supernova wurde. SN1987A war die am nächsten beobachtete Supernova zur Erde seit 1604 und gab Astronomen so die Möglichkeit, die Eigenschaften dieser Explosionen zu erforschen. Das Studium von Objekten wie diesem neuen Nebel um W26 wird den Astronomen helfen, die Massenverlustprozesse um diese massiven Sterne herum zu verstehen, die schließlich zu ihrem explosiven Untergang führen.

Weitere Deep-Sky-Objekte in Ara sind die mittlere Spiralgalaxie NGC 6328, die gestängete Spiralgalaxie NGC 6221, der junge offene Cluster NGC 6250, die Spiralgalaxien NGC 6215 und NGC 6221, die offenen Cluster IC 4651, NGC 6200, NGC 6204 und NGC 6208 sowie der Kugelhaufen ESO 280-SC06.

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